Skip to main content

Määttä kahdensadan ottelun kerhoon

Olli Määttä pelaa hyvää kautta, mutta kevätkaudelle jäi parannettavaakin

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin suomalaispuolustaja Olli Määttä pelasi joulutaukoa edeltäneellä kierroksella NHL-uransa 200. runkosarjaottelun. Pittsburgh lähti joulutauolle voiton kera, ja joukkue palaa tositoimiin heti 27. joulukuuta. Ensimmäisessä joulunjälkeisessä ottelussaan Pittsburgh kohtaa New Jersey Devilsin, jonka pingviinit kaatoivat juuri ennen joulua maalein 4-1.

Jyväskyläläislähtöinen Määttä on pelannut tällä kaudella joukkueensa kaikissa 35 runkosarjaottelussa. Varmaotteinen puolustaja on saalistanut kaksi syöttöpistettä, ja hänen plus-miinuslukemansa +11 on joukkueen kolmanneksi paras yhdessä Patric Hörnqvistin kanssa.

Määtän ensisijainen tehtävä on tietysti puolustaa, mutta tehopistelukema jättää silti kevätkaudelle pientä toivomisen varaa. Viime kaudella Määttä keräsi tehot 6+13=19, ja uran toistaiseksi tehokkaimman NHL-kauden 2013-2014 tehopistelukemiin 9+20=29 on nyt todella pitkä matka.

Tehopisteitä tärkeämpää on tietysti se, että Määttä pelaa illasta toiseen isoja peliminuutteja kivikovan joukkueen alakerrassa. Määttä on ollut tällä kaudella joukkueensa kuudenneksi työllistetyin kenttäpelaaja, ja peliaikaa on kertynyt yli 18 minuuttia per ottelu.

Kahdensadan NHL:n runkosarjaottelun merkkipaalun saavuttamisen vuoksi on hyvä summata Olli Määtän uran aiempia vaiheita ja saavutuksia.

Määttä on Jyväskylän JYPin kasvatti, ja monen jyväskyläläiskasvatin tavoin hän tottui menestymään jo junioreissa. Kotimaisen junioriuran huipennus oli A-nuorten SM-kulta vuonna 2011. Määttä oli tuolloin vain 17-vuotias, ja kaudesta puolet kului jo miesten peleissä D Teamin Mestis-joukkueessa. Sieltä Määttä sai palkintokaappiinsa pronssimitalin.

Seuraavaksi kaudeksi Määttä siirtyi OHL:ään London Knightsin joukkueeseen. Määttä otti heti paikkansa joukkueen alakerrasta ja oli yksi avainpelaajista mestaruuteen päättyneellä kaudella. JYP-kasvatti valittiin kauden päätteeksi sarjan tulokastähdistöön.

Video: Määttä kertoo playoff-iloista ja kokemuksista

Määtän toisella OHL-kaudella Knights uusi mestaruutensa, ja jälleen joukkueensa parhaimmistoon kuulunut suomalaispuolustaja pääsi loppukaudesta pelaamaan muutaman AHL-ottelun. Kauteen mahtui myös uran toiset nuorten MM-kisat.

Pittsburgh nosti vuoden 2012 ykköskierroksen varauksensa NHL-joukkueeseen kaudeksi 2013-2014, joka sujuikin Määtältä erinomaisesti. Peliaikaa kertyi keskimäärin yli 18 minuuttia per ottelu, ja hyvän peruspelaamisen ohessa syntyi puolustajalle hyvät tehot 9+20=29. Määttä oli sarjan neljänneksi tehokkain tulokaspuolustaja.

Menestystä tuli myös Suomen A-maajoukkueessa, jossa Määttä saavutti pronssin Sotshin olympialaisissa ollen yksi Leijonien nuorista vastuunkantajista.

Odotukset kasvoivat, mutta kaudesta 2014-2015 tuli kaikkea muuta kuin hyvä. Kysymys oli jääkiekkoa vakavammista asioista, kun Määtältä löydettiin syöpäkasvain. Hänet leikattiin, ja toipuminen sujui hyvin. Sen jälkeen olkapäävamma pilasi loppukauden. Määttä pelasi vain 20 runkosarjaottelua tehoin 1+8=9.

Seuraavalla kaudella kaukalossa nähtiin jälleen kunnossa oleva suomalaispuolustaja. Määttä tahkosi 67 runkosarjaottelua pistein 6+13=19, ja runkosarjassa peliaikakeskiarvo oli 19.57. Plus-miinuslukema +27 oli joukkueen toiseksi paras. Pudotuspeleissä Määttä esiintyi 18 ottelussa ja saalisti pisteet 0+5=5.

Kausi huipentui Stanley Cup -juhliin. Määttä saavutti jääkiekkomaailman himotuimman palkinnon vain 21-vuotiaana, Esa Tikkasen ja Teuvo Teräväisen jälkeen kolmanneksi nuorimpana suomalaisena. Määtän maha ei tietenkään ole vielä täysi. Puolustaja lähestyy vasta parasta peli-ikäänsä, ja 200 runkosarjaottelun rajapyykistä huolimatta hänellä on vielä paljon opittavaa.

Määttää on verrattu monesti Teppo Nummiseen ja Kimmo Timoseen. Tämän kaksikon peliurien päättymisen jälkeen uusille suomalaisille puolustajatähdille on ollut tilausta NHL:ssä. Etupäässä Määttä ja Rasmus Ristolainen edustavat uutta suomalaista puolustajaosaamista taalajäillä, ja vuonna 1994 syntyneen kaksikon edesottamuksista nautitaan NHL:ssä vielä 10-15 kautta.

Timonen pelasi 1 108 ja Numminen 1 372 runkosarjaottelua. Noihin lukemiin Määtällä on pitkä matka, mutta jos nuorukainen pysyy terveenä, nousee hän tulevaisuudessa kautta aikojen parhaiden ja pisimmän NHL-uran tehneiden suomalaispuolustajien joukkoon.

Tällä kaudella Määttä jahtaa toista Stanley Cupiaan, ja Pittsburgh lähtee kevätkauteen erinomaisista asetelmista Itäisen konferenssin toiselta sijalta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.