Skip to main content

Määtän itseluottamus näkyy hyökkäysalueella

Penguinsin suomalaispakki pelaa parasta kauttaan sitten tulokasvuoden 2013-14

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Loukkaantumiset ja sairaudet ovat viime vuosina kiusanneet Pittsburgh Penguinsin Olli Määttää. Nyt lisää itseluottamusta saanut puolustaja saa viimeinkin pelata terveenä ja näyttää todellista osaamistaan.

- En ole viime vuosina pelannut parasta peliäni. Olen mielestäni paljon parempi pelaaja kuin miltä viime kausina on näyttänyt, hän pohti.

Määtän tämän kauden toistaiseksi komein suoritus on lämäri, jonka hän veti Nashville Predatorsin maalin ylänurkkaan joukkueiden kohdatessa viime kauden finaalin uusinnassa.

- Yritän vetää kiekon verkkoon aina tilaisuuden tullen. Meidän pakkien pitää tehdä oma osuutemme, sillä hyökkääjät ajavat hienosti maalille ja hoitavat siellä oman hommansa, hän tuumi Pittsburghin 4-0 voittoon päättyneen Nashville-ottelun jälkeen.

Määttä on kerännyt tämän kauden viidessä ottelussa tehot 2+3=5. Ero viime kauteen on melkoinen, sillä hän pelasi 55 ottelua tehoin 1+6=7, ja kauden ainoa maali syntyi vasta tammikuussa. Pudotuspeleissä Määttä merkkautti 25 otteluun 2+6=8 pistettä.

- Ollilla on hyvä laukaus, ja hän käyttää sitä nyt. Tuollainen maali lisää aina itseluottamusta, ja sen huomaa. Tosi hienoa nähdä hänen onnistuvan, kapteeni Sidney Crosby kommentoi suomalaispakin peliä.

Video: Määttä tekee kauden toisen maalinsa

Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan on muistuttanut, ettei Määtän vahva alku ole joukkueelle yllätys, sillä he ovat aina tienneet, että peliäly on hänen vahvuutensa.

- Olemme aina tienneet, että Ollilla on loistavat kiekkovaistot. Hän osallistuu entistä enemmän hyökkäyksiin, ja nähdäkseni se kertoo vahvistuneesta itseluottamuksesta. Olli on ollut erittäin aktiivinen puolustussiniviivalta hyökkäyspäähän mentäessä, ja se kyllä kertoo siitä, että hän luottaa nyt itseensä ja peliinsä, valmentaja arvioi tiedotustilaisuudessaan.

Sullivan jatkoi, että ulkopuoliset eivät ehkä ole arvostaneet Määtän kiekkovaistoja tarpeeksi, mutta Penguinsin kopissa ne on aina tiedetty.

- Hänen pelityylinsä on tärkeä meidän pelisysteemimme kannalta. Hänen fiksut ja nopeat avaussyöttönsä ovat olennainen osa hänen peliään ja meidän hyökkäyspelaamistamme, Sullivan kertoi.

Määttä, 23, totesi Post-Gazetten haastattelussa, että hän ei tavoittele muhkeaa maali- tai pistepottia vaan haluaa pelata tasaisesti koko kauden.

- Olen tehnyt maaleja, mutta työni on kuitenkin puolustaa viisaasti ja tappaa jäähyjä. Haluan ylipäätään kehittyä paremmaksi pelaajaksi. Haluan oppia samanlaisen asenteen, mikä Sidillä (Crosby), Genolla (Jevgeni Malkin) ja Tangerilla (Kris Letang) on. He haluavat koko ajan kehittyä paremmiksi pelaajiksi, tuumi Määttä.

Tulokaskaudellaan 2013-14 Määttä pelasi 78 ottelua tehoin 9+20=29, oli tulokkaiden kolmanneksi paras puolustaja pisteissä ja viides liigan vuoden tulokas -äänestyksessä. Sen jälkeen hän ei ole saanut pelata ainuttakaan ehjää kautta, ja noiden kolmen kauden aikana syntyi vain kolme maalia.

Nyt kaikki tuntuu olevan kohdallaan. Vahvistunut itseluottamus kantaa Määttää onnistumisesta toiseen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.