Skip to main content

New Yorkin kuninkaan kirkkain kruunu puuttuu

Rangersin Henrik Lundqvistin mahdollisuudet Stanley Cupiin hupenevat käsistä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Kukaan ammattilaismaalivahti ei näytä onnelliselta pudotuspelisarjan häviämisen jälkeen. Se on kova paikka, kun pitkän kauden jälkeen pelit loppuvat kuin seinään.

Kun Ottawa Senators iski ratkaisevan 4-2 maalin tyhjiin ja ratkaisi kuudennessa pelissä lopullisesti paikan konferenssifinaalissa, Henrik Lundqvistin katseessa ja olemuksessa oli jotain todella lohdutonta. Aivan kuin koko maailman paino oli romahtanut hänen niskaansa.

Säälin sanotaan olevan ammattilaisurheilussa sairautta, mutta pitäisi olla todella kylmäsydäminen ihminen, jos Lundqvistin reaktio ei olisi koskettanut.

Lundqvist, 35, on jahdannut koko ikänsä Stanley Cupia. Kaikki toiveet oli ladattu tähän kauteen, mutta unelma murskaantui.

New York Rangersin kirkkain tähti on tienannut miljoonia uransa aikana. Hän on yksi Ruotsin tunnetuimmista julkkiksista, joka hengailee vapaa-aikana Ruotsin kuninkaallisten kanssa.

Lundqvist on tehnyt mallikuvauksia, ja hän on jopa New Yorkin mitassa muoti-ikoni. Kaikki pitävät miellyttävästä ja kohteliaasta ruotsalaisesta.

Video: Lundqvist nappaa Karlssonin kudin

Hän on yhden legendaarisen Original Six -seuran tähtipelaaja ja Madison Square Gardenin suurin suosikki.

Kaikki näyttää hänen elämässään täydelliseltä, mutta Lundqvist tuskin kokee asiaan niin. Kun hän voittaa Stanley Cupin, vasta silloin kaikki on täydellistä.

Lundqvist on fiksu ihminen, joka tietää, ettei mahdollisuuksia tule enää montaa.

Ruotsalaisvahdin seitsemän vuoden sopimus kattaa vielä kauden 2020-21. Vaikka Lundqvist pelaisi sopimuskautensa loppuun, hänelle ei välttämättä avaudu mahdollisuutta päästä edes toiselle kierrokselle asti.

Rangersille Lundqvist on iso satsaus, sillä hän ansaitsee kaudessa 8,5 miljoonaa dollaria. Se on paljon rahaa, kun ajattelee, että esimerkiksi Montrealin tähtivahti Carey Price tienaa vuodessa 6,5 miljoonaa dollaria.

Lundqvist on tunnettu erittäin tunnollisena harjoittelijana, joka pitää kropastaan viimeisen päälle huolta. Pitkät ja raskaat kaudet vaativat kuitenkin aina kovemman veron, kun ikää tulee lisää.

Lundqvist on pelannut loistavia jaksoja, mutta vaikeita hetkiä on alkanut tulla yhä useammin. Numerot ovat heikentyneet viime vuosina. Hänen tämän runkosarjan päästettyjen maalien keskiarvonsa (2,74) ja torjuntaprosenttinsa (91,0) olivat uran huonoimpia lukemia.

Pelaajalle ei sinänsä ole häpeä, että hän pelaa uran läpi ilman Stanley Cupia. Se ei tietenkään tarkoita, etteikö pelaaja olisi alansa huippu.

Systeemi vaan menee maailman huipulla niin, että mestarit muistetaan parhaiten.

Lundqvist tuli Rangersin maalille vuonna 2006. Sinipaidat ovat olleet pudotuspeleissä 11 kertaa 12 viime kauden aikana. Joukkue on ollut kerran Stanley Cupin finaalissa ja kaksi kertaa konferenssifinaalissa.

Video: Rangers kätteli itsensä ulos

Lundqvistin saavutukset ovat kiistattomia. Lundqvist meni kauden aikana itsensä Dominik Hasekin ohi voittojen määrässä: hän on nyt 405 runkosarjavoitolla kaikkien aikojen paras eurooppalainen maalivahti. Aktiivimaalivahdeista voitoissa edellä on ainoastaan Roberto Luongo, jolla on kasassa 453 voittoa.

On silti täysin varmaa, että Lundqvist vaihtaisi milloin tahansa saavutuksia Hasekin kanssa. Hasek jäi Buffalossa ilman mestaruutta, mutta voitti sen Detroit Red Wingsissä.

Lundqvist on voittanut olympiakultaa ja Vezina Trophyn. Hän hallitsee Rangersin kaikkien aikojen tilastoja, ja hänet valitaan Stanley Cupin puuttumisesta huolimatta Hall of Fameen.

Alan ihmiset tulevat aina arvostamaan Lundqvistia, mutta ehkä hän kihisee kiukusta vielä vanhoilla päivillään kiikkustuolissaan istuessa.

Miksi en ottanut sitä ratkaisevaa kiekkoa kiinni Ottawa-sarjassa? Miksi en pystynyt viemään joukkuettani mestaruuteen?

Älä turhaan murehdi, Henrik. Teit voitavasi.

Tietysti Lundqvist olisi voinut pelata nollapelin toisensa jälkeen, mutta jos jotain haluaa syyttää, enemmän voi panna joukkuepuolustuksen ja tehottomien kärkihyökkääjien piikkiin.

Ehkä Lundqvist jää harmittelemaan eniten vuoden 2014 finaaleja, joissa hän pelasi kenties uransa huonoimman pudotuspelisarjan. Lundqvistin torjuntaprosentti oli vain 88,9, kun Rangers hävisi viidessä pelissä Los Angeles Kingsille.

Usein todetaan, että maalivahti voitti pelin. Se on väärin sanottu. Yksikään maalivahti ei pysty yksin voittamaan otteluita. Ihan teknisestikin siitä syystä, että he eivät saa sääntöjen mukaan ylittää punaviivaa kiekon kanssa.

Nashvillen Pekka Rinteellä on pudotuspeleissä kolme syöttöpistettä, mutta hänkin on tarvinnut pisteisiinsä kenttäpelaajien apua.

Lundqvist pelasti Rangersin monta kertaa pulasta pudotuspelien aikana. Hän teki uskomattomia venytyksiä, tuli vastaan, haastoi hyökkääjät ja repi vanhentuvan kroppansa äärimmilleen. Lundqvist tullaan aina muistamaan suurena taistelijana.

New York Rangers on seura, jolta odotetaan mestaruutta joka vuosi. Massiivisiin monivuotisiin uudelleenrakennusprojekteihin ei ole varaa, mutta jonkinlainen nuorennusleikkaus Manhattanilla on tulossa.

Lundqvistilla on useimpien muiden tähtipelaajien tapaan siirron estävä pykälä. Olisiko Lundqvist halukas purkamaan sen jossain vaiheessa?

Ottajia voisi olla, mutta toisaalta Lundqvist on kunnian mies, joka viihtyy hyvin yhdessä kiekkomaailman hermokeskuksista. Hän ei vaikuta mieheltä, joka lähtisi epätoivoisesti jahtaamaan kannua ympäri mannerta.

Kävi miten kävi, tyylikkäästi loppuun asti.

Katso lisää