Skip to main content

Kuningas Henrik palasi valtaistuimelleen

Vallanvaihdos New York Rangersin maalilla on peruttu. Henrik Lundqvist hallitsee taas.

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Vallanvaihdos on ainakin toistaiseksi peruttu. Kuningas on taas valtaistuimellaan, hallinto on suurin piirtein kuosissa, ja alamaiset ovat tästä onnellisia. Henrik Lundqvist on siis jälleen omassa asemassaan New York Rangersin ykkösmaalivahtina.

Kuluva kausi on ensimmäinen, jolloin kuningas Henrikin asema Rangersin tolppien välissä on tosissaan haastettu, kyseenalaistettukin aivan. Lundqvist oli joulukuussa Rangersin kakkosmaalivahtina ensimmäisen kerran urallaan neljä kertaa peräkkäin. Kaikki nuo ottelut pelasi Antti Raanta, ja hienosti pelasikin.

Lundqvist oli pelannut ennen pitkää huiliaan kuudesta edeltävästä ottelusta viisi ja voittanut niistä kolme. Mutta itsenäisyyspäivän tappio New York Islandersille vei Lundqvistin penkille. Raanta pelasi Lundqvistin ollessa kakkosena upeasti ja torjui 2-1 voiton Winnipeg Jetsistä, 1-0 jatkoaikavoiton Chicago Blackhawksista ja 5-0 voiton New Jersey Devilsistä.

Raanta päästi siis vain yhden maalin kolmessa pelissä torjuen 62 kutia 63:sta.

No, tuon jälkeen palattiin normaaliin päiväjärjestykseen, kun Lundqvist pääsi taas pelaamaan 15. joulukuuta. Hän torjui ennen joulua kolmen ottelun voittoputken ja päästi noissa Dallas Starsia, Nashville Predatorsia ja New Jersey Devilsiä vastaan pelatuissa otteluissa yhteensä kolme maalia.

Haaste oli heitetty, ja Raanta oli näyttänyt kyntensä. Hän olisi kykenevä haastamaan Lundqvistin.

Valtataistelu toisiaan kirittävien ja kilpailuhenkisten maalivahtien välillä oli alkanut.

Kuluvan kuun puolivälin huitteilla Rangersille näytti kuitenkin iskevän jonkinmoinen maalivahtikriisi. Lundqvist torjui tammikuun 7. päivänä voiton Columbus Blue Jacketsista, mutta joutui antautumaan neljä kertaa. Myös Toronto Maple Leafs iski neljä maalia Lundqvistin taakse kuusi päivää myöhemmin voittaen 4-2.

Seuraavassa ottelussa vastaan tuli Montreal Canadiens, ja aloitusvastuun sai Raanta. Hän kuitenkin joutui jättämään kaukalon avauserän jälkeen alavartalovamman takia. Raanta ei ollut päästänyt maaliakaan, mutta Lundqvistin Canadiens ohitti 40 minuutin aikana viidesti.

Kun vielä Dallas tulitti tammikuun 17. päivän 7-6 voitossaan ruotsalaisvahdin penkille kahden erän jälkeen, oli tilanne synkkä. Lundqvist oli pelannut neljä ottelua putkeen päästäen niissä yhteensä 20 osumaa. Ottelukohtaiset torjuntaprosentit olivat 74,1 - 89,2.

Video: Lundqvist torjuu Carterin läpiajon

Oliko Kuningas menettänyt valtakuntansa hallinnan?

- Näimme merkkejä Lundqvistin alamäestä, kun hänellä oli ongelmia pudotuspeleissä. Viisi peliä Pittsburgh Penguinsia vastaan menivät torjuntaprosentilla 86,7. On paikallaan kysyä, todistammeko loistavan maalivahdin alamäkeä, pohti ESPN:n Craig Custance yllä kuvatun synkän jakson jälkeen.

Lundqvist vastasi torjuen heti seuraavassa ottelussaan Torontoa vastaan 23 kertaa, kun Rangers katkaisi tappioputkensa 5-2 voitolla.

- Jokainen heidän laukauksensa oli maalipaikka. Kun olen siinä tilanteessa, jokaisella torjunnalla on merkitystä. Jokaisesta tekemästäni hyvästä asiasta ajattelen: "Hei, tuo meni hyvin", ja rakennan sen varaan, Lundqvist sanoi ottelun jälkeen.

Rivien välissä Lundqvist siis myönsi, että itseluottamuksen kanssa oli ollut ongelmia. Ja ensimmäinen lähestymistapa minkä tahansa ongelman ratkaisuun on ongelman olemassaolon tunnustaminen. Lundqvist ei yrittänyt lakaista roskia maton alle, vaan tunnusti tilanteen suoraan.

Mikä oli seuraus?

Lundqvist ja Rangers seilaavat taas voittoputkessa. Varhain tiistaiaamuna Los Angeles Kingsistä otettu 3-2 voitto oli joukkueelle ja sen tähtitorjujalle taas kolmas putkeen. Torontoa vastaan Lundqvist päästi kaksi maalia, Detroit Red Wings ei yllättänyt miestä kertaakaan, ja Kings ohitti hänet vain kahdesti.

Dallas-romahduksen jälkeen Lundqvistin päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo on 1,33 ja torjuntaprosentit 92,0 - 100. Samalla Lundqvistista on tullut NHL:n historian ensimmäinen maalivahti, joka on torjunut vähintään 20 voittoa jokaisella 12 ensimmäisellä NHL-kaudellaan.

Video: Lundqvist torjuu ohjauksen

- Yksinkertaistin keskittymistäni kolme peliä sitten. Minua auttaa se, kun olen ikään kuin varpaillani. Kun yksinkertaistan tekemistäni, valmiustasoni on korkeammalla. Pelaamiseni on kiinni siitä, miten ajattelen ja miten luen peliä ja olen kiinni hetkessä, hän sanoi ottelun jälkeen median tentissä.

Yksin Lundqvist ei tasonnostoaan tehnyt. Työteliään joukkueen maineessa oleva Rangers osallistui porukalla vahdinauttamistalkoisiin.

- Joukkue on pelannut kolme viime peliä hienosti. Kaverit ovat blokanneet laukauksia ja pelanneet puolustussuuntaan paremmin. Siitä on ollut minulle apua, hän sanoi.

Tilanne on siis Rangersin kannalta hyvä. Joukkueen suurin tähti ja tärkein yksittäinen pelaaja on koonnut itsensä. Rangers voi siis keskittyä hyvillä mielin pudotuspelipaikan varmistamiseen.

Raannalle loukkaantuminen tuli pahaan aikaan. Lundqvistin vireen palautuminen normaalille tasolle tietää sitä, että kuntoutuessaan Raanta saa palata luukkuvahdin rooliin.

Katso lisää