Skip to main content

Rangersin menestys on Lundqvistista kiinni

Ruotsalaisveskarin taakse on tehty 19 maalia viidessä ottelussa

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

New York Rangersin alkukausi on ollut kohtuullisen hyvä, mutta ykkösmaalivahti Henrik Lundqvistilla on ollut yllättävän vaikeaa. Aiemmin Lundqvist on joutunut kannattelemaan joukkuettaan osan kaudesta, mutta nyt asia on ollut päinvastoin. Rangers on tehnyt paljon maaleja ja puolustanut hyvin, jotta Lundqvistilla on ollut aikaa parantaa otteitaan.

Mutta nyt se aika on käytetty loppuun.

Rangers on hävinnyt kaksi peliä putkeen. Lauantaina Montreal Canadiens vei voiton lukemin 5-4. Lundqvist päästi kolmannessa erässä 62 sekunnissa kolme maalia, ja se maksoi ottelun voiton. Ruotsalaisveskaria kohti ammuttiin 22 laukausta, ja niistä meni viisi sisään. Antti Raanta aloitti ottelun Rangersin maalin suulla, mutta hän loukkaantui avauserässä ja Lundqvist tuli hänen tilalleen. Raanta on sivussa vähintään viikon.

Rangersilla on jäljellä viisi ottelua ennen All Star -taukoa (27.-30.1.). Newyorkilaiset olisivat tällä hetkellä menossa pudotuspeleihin Itäisen konferenssin ensimmäisellä villillä kortilla, mutta virheisiin ei olisi kauheasti varaa. Rangers tarvitsee Lundvistilta parempia ja tasaisempia suorituksia. Ykkösmaalivahdin olisi jälleen oltava joukkueen paras pelaaja.

Raanta on sivussa todennäköisesti All Star -taukoon saakka, joten Rangers-luotsi Alain Vigneaultin on miltei pakko peluuttaa Lundqvistia viidessä peräkkäisessä ottelussa, joista ensimmäinen on tiistaina Dallas Starsia vastaan. Lundqvistin varamieheksi kutsuttiin Magnus Hellberg AHL:n Hartfordista. Hellbergillä, 25, on NHL-kokemusta kahdesta ottelusta 32 minuutin verran.

Lundqvistin on saatava pelinsä raiteilleen ja käännettävä Rangersin kelkka jälleen oikeaan suuntaan.

- Hank on pelannut joissakin otteluissa mahtavasti, mutta joissakin suorittaminen on ollut epätasaisempaa. Siinä se ongelma nyt on. Mutta tiedämme, että hän löytää siihen ratkaisun ja palaa vielä tasolleen, Vigneault sanoi.

Rangers todellakin kaipaa huippuvireistä Lundqvistia, sillä joukkueen marssi on muuttumassa nilkutukseksi. Tammikuun viiden ensimmäisen ottelun saldo on 2-3-0, ja kiekko on kaivettu omasta maalista 19 kertaa - ja aina Lundqvistin takaa. Kovassa Metropolitan-divisioonassa pelaava Rangers on pudonnut Itäisen konferenssin villi kortti -paikalle, vaikka se on koko liigassa seitsemäntenä 44 ottelusta otetuilla 57 pisteellään.

Lundqvistin tämän kauden torjuntaprosentti on 90,7 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2,72 per ottelu - mukaan lukien viiden viime pelin 86,1 % ja maalikeskiarvo 4,10 - tekevät hallaa sekä ruotsalaisveskarin uran tilastoille että hänen joukkueilleen.

Pulmaksi on liian usein muodostunut se, että Lundqvistin taakse livahtaa kolmas ja joskus jopa neljäs tai viides maali, joita ei yksinkertaisesti saisi päästää sisään. Rangers on pystynyt paikkaamaan ykkösmokkensa vaikeudet, sillä joukkue on takonut 3,41 maalia per peli, mikä on NHL:n kovin lukema. Takeltelevan Lundqvistin lisäksi Rangersin puolustajatkaan eivät ole aina lukeneet peliä parhaalla mahdollisella tavalla.

Siitä nähtiin malliesimerkki perjantaina, kun Rangers hävisi kotonaan Toronto Maple Leafsille 2-4. William Nylander teki ottelun avausmaalin rannelaukauksella ja nitkautti oitis Rangersin selkärankaa, sillä sellaisia maaleja ei saisi päästää syntymään NHL-tasolla.

Nylander pääsi vapaaksi B-pisteen kaarelle, koska Rangersin kaikki hyökkääjät olivat toisella laidalla, eikä puolustaja Ryan McDonagh saanut katkaistua Nazem Kadrin syöttöä saati blokattua Nylanderin laukausta. Noissa tilanteissa Lundqvistin olisi otettava kiekko kiinni. Lundqvist sanoi katsoneensa vedon lähtevän ylös, mutta Nylander upottikin limpun uuniin längistä. Rangers ei enää toipunut takaiskusta.

James van Riemsdyk teki avauserässä vielä ylivoimamaalin, kun Dan Girardi ei saanut estetyksi Mitchell Marnerin syöttöä eikä Lundqvist torjuttua. Kiekko livahti jälleen sisään jalkojen välistä.

Video: Marner löytää JVR:n maalin edestä

- Kysymys on siitä, että pitäisi pystyä tekemään oikeita asioita oikeaan aikaan. Sopivaan saumaan tuleva hyvä torjunta voi muuttaa nopeasti koko ottelun kulun, sanoi Lundqvist.

Aiempina vuosina Lundqvist olisi saanut torjuntavastuun seuraavanakin iltana, vaikka hänellä onkin ollut vaikeaa Bell Centressä. Mutta Vigneault haluaa pitää Lundqvistin (29 starttia tällä kaudella) 55 startin vauhdissa, jotta hän olisi paremmassa iskussa pudotuspeleissä.

Siksi Vigneault laittoi Montreal-peliin maalille Raannan, vaikka Lundqvistin peräkkäisten päivien jälkimmäisen pelin saldo on tältä kaudelta 3-0-0 ja torjuntaprosentti 93,5. Raanta kuitenkin loukkaantui ensimmäisessä erässä, joten Lundqvist joutui tolppien väliin.

On vaikeaa määrittää, miten paljon puolustuksen mokat vaikuttivat noihin maaleihin, mutta fakta on se, että Rangers olisi tarvinnut Lundqvistilta tärkeitä torjuntoja, mutta hänestä ei ollut niihin. Näin on käynyt tällä kaudella useammin kuin Lundqvist ja Rangers olisivat tahtoneet.

- Maalivahtipeli voi olla ottelun ratkaiseva tekijä. Sekä voittojen että tappioiden kannalta, totesi Vigneault.

Kun maalivahdeilla on vire päällä, kiekko löytää heidät. Kun vire on kateissa, he eivät löydä kiekkoa. Lundqvist ei ole tällä hetkellä mielissään pelinsä tasosta. Sen näkee sekä miehen kehonkielestä että tilastoista.

Nyt hänellä on edessään viiden ottelun putki, jonka aikana hän voi kääntää kautensa uuteen nousuun taakseen vilkuilematta.

Nyt on sen aika.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.