Skip to main content

Hedman kaipaa Lightningilta tasaisempaa peliä

Tampan puolustuksen vastuumies odottaa oman ja joukkueensa pelin paranevan

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.com/fi, kirjeenvaihtaja

NEW YORK - Victor Hedman tietää, mitä Tampa Bay Lightningin pelistä on puuttunut tällä kaudella. Joukkue ei ole hänen mielestään vielä kertaakaan pelannut täyttä kuuttakymmentä minuuttia.
 
Hedman on kantanut suurimman vastuun Lightningin puolustuksessa, varsinkin sen jälkeen, kun Anton Strålman loukkaantui. Hedman on joukkueen pistepörssissä neljäntenä (3+10=13) ja joukkueen tehokkain puolustaja, mutta hän ei silti ole tyytyväinen.
 

- Onhan tämä kauden ensimmäinen neljännes ollut ihan ok, mutta peli on liian epätasaista. Välillä menee hyvin ja välillä huonosti, niin minulla kuin koko joukkueella, hän miettii.
 
Loukkaantumiset selittävät osaksi sen, että tasaisuus on puuttunut. Viimeisin takaisku oli kapteeni Steven Stamkosin loukkaantuminen viime viikolla. Hänen polvensa leikataan, ja hänen arvioidaan olevan pois kokoonpanosta neljä kuukautta. Joukkueen GM Steve Yzerman arvioi, että Stamkos saattaa palata kokoonpanoon ennen pudotuspelejä. Eikä hän olisi yllättynyt, jos Stamkos tervehtyisi pelikuntoon nopeammin kuin neljässä kuukaudessa.
 
- Stammer on ollut hyvin päättäväinen kuntoutuksessaan joka kerta (murtunut jalka ja veritulppa), ja hän tuntuu toipuvan hyvin nopeasti, Yzerman totesi Tampa Bay Timesille.
 
Hedman muistutti, mitä loukkaantumiset vaativat joukkueelta.
 
- Meidän kaikkien täytyy nostaa oma pelimme aivan uudelle tasolle ja yrittää entistä kovemmin.
 
Lightning hävisi viime vuonna Stanley Cup -finaalin Chicago Blackhawksille ja viime keväänä Pittsburgh Penguins pudotti joukkueen jatkosta itäisen konferenssin finaalissa. Hedman mainitsi, että tällä kaudella joukkue haluaa jatkaa pelejä niin pitkään kuin mahdollista. Pelaajat haluavat nostaa kannun ilmaan kauden päätteeksi.


 
- Mutta liigassa on 29 muutakin joukkuetta, jotka haluavat voittaa Stanley Cupin. Tämä on kova liiga, ja meidän pitää ottaa vain yksi peli kerrallaan, jotta onnistumme tavoitteessamme. Ajatukset eivät saa karata liian pitkälle tulevaisuuteen.
 
Hedman lisäsi, että heidän täytyy keskittyä hyvin, ottaa päivä kerrallaan koko runkosarjan ajan, kehittyä joukkueena ja jatkaa samalla asenteella, jos paikka pudotuspeleissä aukeaa. Ainakin nyt tilanne näyttää Lightningin kannalta hyvältä, sillä joukkue on Atlantin divisioonassa toisena Montreal Canadiensin jälkeen ja idän konferenssissa neljäntenä Canadiensin, New York Rangersin ja Penguinsin jälkeen.


 
Monissa ennusteissa Lightning on nostettu mestarisuosikiksi, ja Hedman on siitä tietysti iloinen. Mutta hän muistutti, että esimerkiksi Canadiens, Rangers ja hallitseva mestari Penguins ovat saaneet kaudelleen lentävän lähdön. Pudotuspeleihin ja Stanley Cup -finaaliin ei edetä helposti.
 
- Liigassa on paljon hyviä joukkueita. Me keskitymme siihen, että meitä vastaan on entistä vaikeampi pelata. Ja kaikkiin niihin asioihin, joihin voimme itse vaikuttaa.
 
Lightningin kohtalo on Hedmanin mielestä heidän omissa käsissään. Heidän jokaisen tarvitsee kehittyä yksilönä ja heidän kaikkien yhdessä joukkueena. Sitten mikä tahansa on mahdollista.
 
 

Katso lisää