Skip to main content

Senatorsin kapteeni parantelee jalkaansa

Ruotsalaispuolustaja nauttii vapaapäivistä ennen Itäisen konferenssin finaalia

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

NEW YORK - Ottawa Senatorsin valmentajalta Guy Boucherilta kysyttiin, kuinka ihmeessä puolustaja Erik Karlsson on pystynyt johtamaan joukkuettaan ja pelaamaan huippukiekkoa, kun hänen jalassaan on kaksi hiusmurtumaa. Valmentaja vastasi rehellisesti.

- En osaa sanoa, Boucher totesi.

Näytti siltä, että Karlsson halusi palavasti johtaa Senatorsin Itäisen konferenssin finaaliin. Hän teki voittomaalin New York Rangersia vastaan toisen pudotuspelikierroksen kuudennessa ottelussa tiistaina ja on ollut lähes joka ottelussa Senatorsin paras pelaaja.

Mutta totuus on, että Karlsson pelaa loukkaantuneena ja jokainen lepohetki tulee tarpeeseen, sekä hänelle että Senatorsille. Joukkue voi olla tyytyväinen siitä, että jatkopaikka varmistui kuudennessa ottelussa Rangersia vastaan. Ottelusarjan seiskapeli kun oli merkattu otteluohjelmaan torstaiksi, ja nyt Senators saa yhden lepopäivän enemmän kuin sen vastustaja idän finaalissa, Pittsburgh Penguins. Pittsburgh tarvitsi seitsemän ottelua ennen kuin se pudotti Washington Capitalsin jatkosta keskiviikkona.

- Jokainen päivä on meille tärkeä, Boucher vahvisti.

Ottawa ei suinkaan ole ainoa joukkue, joka kaipaa lepoa. Mutta tuskin mikään muu joukkue laskee yhtä paljon kenenkään pelaajansa varaan niin kuin Senators luottaa kapteeniinsa Karlssoniin.

Video: Karlsson lisää Ottawan johtoa

- Olen ollut aikaisemmin tässä tilanteessa, Boucher sanoi ja jatkoi, että ensimmäisellä pudotuspelikierroksella tunteet ovat pinnassa, pelaajat ovat terveitä, innoissaan ja täynnä energiaa.

- Toisen kierroksen puolivälissä kaverit alkavat potea vaivojaan, ja he ovat väsyneitä. Väsymys on henkistä ja fyysistä.

Mikään ei kuitenkaan vedä vertoja kolmannelle kierrokselle.

- Jos muistan oikein, silloin pelaaminen alkoi tuntua kropassa, ja muutaman päivän lepo teki todella hyvää. Lepo on hyvä ase.

Boucher on kahden ensimmäinen ottelusarjan ajan painottanut levon merkitystä. Senators on jättänyt useat harjoitukset väliin ja yöpynyt vieraspelin kaupungissa sen sijaan, että joukkue olisi lennätetty yötä myöten takaisin kotiin.

Boucher ajatteli ottelusarjaa levon kautta silloinkin, kun hän otti kapteeninsa pois pelaavasta kokoonpanosta neljännen Rangersia vastaan pelatun ottelun päätöserässä. Mitään ei ollut enää tehtävissä, ja Rangers voitti ottelun 4-1. Boucher järkeili, että lepo näkyisi Karlssonin pelissä viidennessä ja kuudennessa ottelussa. Kuten näkyikin: Ottawa voitti molemmat ottelut.

- Jokaisella on jotain pientä tai isompaa vaivaa tähän aikaan vuodesta, Karlsson arveli.

- Me kaikki autamme ja tuemme toisiamme, eikä vastuu lankea vain tiettyjen ihmisten harteille. Jokainen hoitaa oman hommansa ja auttaa muita. Mutta ei pelaaminen ole koskaan helppoa tähän aikaan vuodesta.

Senators on tehnyt itselleen ison palveluksen ja levännyt, ladannut akkujaan sekä valmistautunut ottelusarjaan, johon he lähtevät taas altavastaajina. Harva nimittäin odotti joukkueen selviytyvän idän finaaliin.

- Tiesimme, että meidän on saatava sarja poikki tänään, hyökkääjä Clarke MacArthur sanoi tiistaina.

- Ensinnäkin, kuka haluaa pelata seiskaottelun Rangersia vastaan? Ja toisekseen, seiskapelin jälkeen joutuu saman tien seuraavalle kierrokselle. Ei taukoa, ei aikaa parannella vammoja. Nyt meillä on tauko, ja meidän on paras käyttää se hyväksemme.

Katso lisää