Skip to main content

Leijonat puolivälierässä USA:n kimppuun

MM-kisojen puolivälierät pelataan torstaina Kölnissä ja Pariisissa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jääkiekon MM-kisojen puolivälieräottelut pelataan torstaina. Voitolla varmistuu paikka välieriin ja mitalipeleihin, kun tappio puolestaan tarkoittaa aikaista kotimatkaa.

Kuolemanotteluksikin kutsuttu puolivälierä määrittää monien maiden kohdalla sen, onko turnaus onnistunut vai epäonnistunut. Suomi voisi voitolla pelastaa kasvonsa pettymystentäyteisessä turnauksessa. Tappio alleviivaisi Leijonien epäonnistuneen lähes täydellisesti.

Suomi voitti seitsemästä alkusarjan ottelustaan neljä ja selvitti rimaa hipoen tiensä puolivälieriin B-lohkon neljänneltä sijalta. Saksan Kölnissä pelattavassa ottelussa vastaan tulee A-lohkon ykkönen USA, joka hävisi alkusarjassa ainoastaan avausottelunsa Saksalle. Hyvin liikkuvat jenkit tulevat olemaan iso haaste Suomelle, jonka peli ei alkusarjassa ollut uomissaan missään vaiheessa.

Suomi teki alkusarjassa 20 maalia, ja tehokkain pelaaja oli pisteet 2+6=8 kerännyt Sebastian Aho. Mikko Rantasen (2+5=7), Valtteri Filppulan (2+2=4) ja Ahon muodostama ykkösketju on vastannut pääosin Leijonien tehoista. Alemmista ketjuista esiin ovat nousseet Veli-Matti Savinainen (2+3=5), Markus Hännikäinen (2+1=3) ja Oskar Osala (1+2=3). Tehokkain puolustaja on ollut Juuso Hietanen (2+1=3).

USA teki alkusarjassa 31 maalia tehomiestensä Johnny Gaudreaun (6+5=11), Dylan Larkinin (2+8=10), Anders Leen (5+3=8), Clayton Kellerin (5+2=7) ja Brock Nelsonin (4+3=7) johdolla.

Suomi päästi alkusarjassa 22 maalia ja USA 14. Leijonien ykkösmaalivahdiksi nousi kesken alkusarjan Harri Säteri, joka nappasi paikan Joonas Korpisalolta. USA:n maalilla Jimmy Howard on pelannut viisi ja Connor Hellebuyck kaksi ottelua. Tappiollisessa Saksa-ottelussa maalissa oli Howard, joten Hellebuyckilla on tilillään pelkkiä voittoja.

- Olemme kasvaneet näiden viikkojen aikana ja meistä on tullut kilpailukykyinen joukkue. Kun kaikki 23 pelaajaa menevät yhdessä eteenpäin, olemme todella hyvä joukkue, Anders Lee ruoti kasvuprosessia IIHF:n verkkosivuilla.

USA pelaa nopeaa jääkiekkoa, ja Suomella tulee olemaan vaikeuksia pysyä NHL-miehistä koostuvan joukkueen perässä. Kanadaa vastaan pelatussa alkusarjan päätöspelissä Leijonat olivat hampaattomia ja ylivoimapelikin yskähteli pahasti. USA:ta vastaan erikoistilanteet täytyy hyödyntää paremmin, koska vastustaja osaa hyödyntää omat paikkansa erinomaisesti.

- Iso mahdollisuus meille. Oli hyvä peli sitäkin ajatellen, että pohjoisamerikkalaiset pelaavat samankaltaista aggressiivista ja luisteluvoimaista lätkää, Sebastian Aho kertoi Helsingin Sanomille 2-5 tappioon päättyneen Kanada-ottelun jälkeen ja viittasi jo tulevaan puolivälierään.

Toisessa Kölnissä pelattavassa puolivälieräottelussa kohtaavat Kanada ja Saksa. Nikkarit kärsivät alkusarjassa jatkoaikatappion Sveitsille, mutta muuten esitys oli lähes virheetön. Tuloksena oli alkusarjan ykköstila. Kanadalaiset ovat tulleet Eurooppaan pelaamaan, ja pelivire on parantunut turnauksen edetessä. Suomea vastaan Kanada oli ylivoimainen, ja Saksakin toiminee vain hyvänä sparraajana välierää varten. Saksan paikka puolivälieriin varmistui vasta Latviaa vastaan pelatussa alkusarjan päätösottelussa, jonka Saksa vei voittolaukauskilpailussa.

Pariisissa pelattavissa otteluissa kohtaavat Venäjä ja Tshekki sekä Sveitsi ja Ruotsi. Venäjä jäi alkusarjassa toiseksi, mutta vain pisteen päähän USA:sta. Ainoa tappio tuli keskinäisessä ottelussa. Turnauksen pistepörssiä johtavan Artemi Panarinin (3+10=13) ja kumppanien tähdittämän Venäjän puolivälierävastustaja Tshekki hävisi alkusarjassa Kanadalle ja Sveitsille, mutta esimerkiksi Suomea vastaan joukkue esitti hienon nousun kolmen maalin takaa 4-3 voittoon.

Sveitsi tiedettiin ennen MM-kisoja yllätysvalmiiksi, ja joukkue alleviivasi tämän voittamalla alkusarjassa Kanadan ja Tshekin. Käkikellomaa keräsi pisteitä jokaisesta ottelustaan.

- Olimme onnekkaita, kun saimme pisteitä jokaisesta ottelustamme. Ihmiset eivät odottaneet meiltä niin paljon kuin mitä saimme, mutta se osoitti meillä olevan luonnetta. Viimeisestä alkusarjan ottelusta haimme hyvää fiilistä puolivälieriin, Sveitsin hyökkääjä Thomas Rufenacht kertaili alkusarjan päättäneen Tshekki-ottelun jälkeen IIHF:n verkkosivuilla.

Ruotsi hävisi alkusarjassa Venäjälle ja USA:lle, mutta pysyi lopulta alkusarjan taulukossa aivan näiden vanavedessä.

- Koko joukkueemme on pelannut hyvin. Jokainen voitto on ollut iso voitto. Olemme kaikki iloisia siitä, miten jokainen on hoitanut paikkansa. Olemme keskittyneet tekemään parhaamme, Ruotsin William Nylander summasi alkusarjaa IIHF:n haastattelussa.

Nylander on alkusarjan jälkeen Ruotsin paras pistemies tehoin 5+5=10. Ruotsi on selkeä ennakkosuosikki Sveitsiä vastaan pelattavassa puolivälierässä. Tre Kronor on perinteisesti parhaimmillaan pudotuspeleissä, vaikkei olisikaan yltänyt kärkisijoille alkusarjassa.

- Täällä on hyvä olla. Tullessani olin vielä vähän sekaisin siitä, miten kausi päättyi NHL:ssä. Halusin kuitenkin jatkaa kautta täällä ja yrittää voittaa, Toronto Maple Leafsin kanssa NHL:n pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella jatkosta pudonnut Nylander päätti.

Leijonien torstainen puolivälieräottelu alkaa kello 17.15 Suomen aikaa. Suomi ja USA iskevät Kölnissä yhteen samaan aikaan kuin Venäjä ja Tshekki Pariisissa. Iltaottelut Kanada-Saksa ja Sveitsi-Ruotsi alkavat Kölnissä ja Pariisissa kello 21.15 Suomen aikaa.

Katso lisää