Skip to main content

Lehtinen yhä ainoa suomalainen Selke-voittaja

Jere Lehtinen voitti Selke Trophyn kolmesti. Onko nyt Mikko Koivun vuoro?

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Dallas Stars ilmoitti viikonloppuna jäädyttävänsä Jere Lehtisen pelinumeron 26. Leijonien GM:n paita nousee American Airlines Centerin kattoon ensi kaudella.

Vuonna 1999 Stanley Cupin voittoa juhlinut Lehtinen pelasi koko NHL-uransa 1995-2010 Dallasissa. Hänet palkittiin NHL:n parhaalle puolustavalle hyökkääjälle annettavalla Frank J. Selke Trophylla kolme kertaa.

- Lehtinen on meidän kielessämme lähes adjektiivi. Se kuvaa sitä, mitä haluamme pelaajiemme olevan. Sitä, miten hän kiinnitti huomiota yksityiskohtiin, miten hän esiintyi pudotuspeleissä niinä pitkinä keväinä, joita meillä oli, mitä hän teki joukkuekavereidensa puolesta, millainen pelaaja hän oli ja miten hän oli sitoutunut joukkueeseemme, Stars-pomo Jim Lites hehkutti Lehtistä seuran verkkosivuilla.

Aikaisemmin Minnesota North Starsina tunnettu Stars on vaikuttanut Texasissa vuodesta 1993 lähtien. Lehtisestä tulee viides pelaaja, jonka numeron seura jäädyttää. Tällä hetkellä katossa roikkuvat Bill Mastertonin, Bill Goldsworthyn, Neal Brotenin ja Mike Modanon paidat.

- Olen todella innoissani. Tämä on täysin ansaittu kunnia. Jeren kanssa pelaaminen 14 vuoden ajan oli hieno kokemus. Parasta siinä oli se, että pelasin hänen kanssaan samassa ketjussa 10 tai 11 vuotta, Modano säesti.

Selke Trophy on jaettu vuodesta 1978 lähtien. Lehtinen on ainoa Stars-pelaaja, joka on saanut palkinnon, mutta seuralla on vahvat yhteydet pariin muuhun Selke-legendaan.

Montreal Canadiensin Bob Gainey nappasi palkinnon sen historian ensimmäisenä neljänä vuonna. Gainey toimi myöhemmin Dallasissa päävalmentajana ja rakensi GM:nä Starsin mestaruusjoukkueen.

Guy Carbonneau sai Selke Trophyn Montrealin paidassa vuosina 1988, 1989 ja 1992. Carbonneau tuli Dallasiin syksyllä 1995 ja edusti Starsia aina aktiiviuransa päättymiseen eli vuoteen 2000 saakka.

Lehtinen palkittiin Selkellä vuosina 1998, 1999 ja 2003. Hän oli lähellä neljättäkin voittoa, mutta jäi kauden 2005-06 päätteeksi äänestyksessä kakkoseksi. Pystin sai tuolloin Carolina Hurricanesia edustanut Rod Brind'Amour.

Lehtinen on ainoa suomalainen, joka on voittanut Selken. Läheltä piti -tilanteita on ollut useita. Jari Kurri ja Esa Tikkanen ovat sijoittuneet Selke-äänestyksessä kakkoseksi.

- Jari teki 70 maalia kaudessa ja olisi varmaan ansainnut Selke-palkinnon parhaana puolustavana hyökkääjänä. Aikamoinen yhdistelmä, Kurrin Edmonton Oilers -joukkuekaveri Mark Messier totesi NHL:n verkkosivuilla.

Kurri sijoittui Selke-äänestyksessä kakkoseksi vuonna 1983 Philadelphia Flyersin Bobby Clarken jälkeen. Suomalaislegenda oli äänestyksen kolmonen 1984, nelonen 1985 ja vitonen 1986.

Tikkanen jäi äänestyksessä kakkoseksi peräti kolme kertaa. Hän nappasi "hopeaa" Edmontonin paidassa 1989 ja 1991. Voittajat olivat Carbonneau ja Chicago Blackhawksin Dirk Graham. Kolmannen kerran Tikkanen jäi nuolemaan näppejään edustaessaan St. Louis Bluesia 1995, jolloin voittaja oli Pittsburgh Penguinsin Ron Francis.

Tikkasen roolina oli useasti vastustajan parhaiden pelaajien pysäyttäminen.

- Hän (Tikkanen) seuraa minua aika hyvin. Hän on ainoa jätkä, joka tekee sitä. Kukaan muu liigassa ei tee sitä tuolla tavalla, tuolloin Los Angeles Kingsiä edustanut Wayne Gretzky kertoi Los Angeles Times -lehdelle kevään 1990 pudotuspelien aikaan.

Selke-palkinnon määritelmä voisi hyvin olla "paras kahden suunnan hyökkääjä". St. Louisin Rick Meagher voitti pystin kaudella 1989-90 vain 8+17=25 tehopisteellä, mutta nykyään palkinnon saamiseksi pitää viihtyä kaukalon molemmissa päissä.

Meagherin pistelukemat ovat pienimmät Selke-palkinnon historiassa. Toisessa ääripäässä Doug Gilmour (32+95=127, 1992-93) ja Sergei Fedorov (56+64=120, 1993-94) ovat hurjastelleet Selke-kausillaan reilusti yli 100 tehopistettä.

Selken historiaa värittävät useat moninkertaiset voittajat. Palkinto on jaettu 38 kertaa, mutta vain 24 eri miehelle.

Gainey on neljällä Selke-pystillään listan ykkönen. Lehtisen ja Carbonneaun lisäksi kolme kertaa kunnian ovat saaneet Pavel Datsjuk ja Patrice Bergeron. Kahden voiton miehiä ovat Fedorov, Michael Peca ja Brind'Amour.

Bergeron on napannut Selken kolme kertaa viimeisten viiden vuoden aikana. Hän on tällä hetkellä 31-vuotias, joten Boston Bruinsin kanadalaissentteri saattaa vielä ohittaa Gaineyn pystien määrässä. Bergeronille on jo soviteltu jopa kaikkien aikojen parhaan puolustavan hyökkääjän titteliä.

- Pelkästään se, että olen mukana tuossa keskustelussa, on valtava kunnia. Bob Gainey on lajin legendoja. Katsotaan mitä tapahtuu. On muutamia upeita kahden suunnan hyökkääjiä, jotka kilpailevat kanssani. Minä yritän pelata omaa peliäni, Bergeron sanoi The Hockey Newsille.

Bergeron saattaa jäädä tällä kaudella ilman palkintoa. Minnesota Wildin Mikko Koivu on noussut useissa spekulaatioissa, jos ei nyt Selke-suosikiksi, niin ainakin vahvaksi ehdokkaaksi.

Koivua on aina pidetty vastuullisena kahden suunnan pelaajana. Selke-äänestyksissä hän ei ole kuitenkaan uhkaillut kärkeä vuosikausiin. Wild-kapteeni sijoittui kaudella 2007-08 kahdeksanneksi ja vuotta myöhemmin viidenneksi.

Florida Panthersin Aleksander Barkov oli vuosi sitten äänestyksessä kuudes, mutta tämä kausi ei ole sujunut samoissa merkeissä osittain loukkaantumisen takia. Nyt voisi olla Koivun vuoro.

Minnesotan päävalmentaja Bruce Boudreau aloitti Koivun Selke-kampanjan kaksi viikkoa sitten harjoitusten jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

- Kenellä puolustavalla hyökkääjällä on paremmat tilastot? Hän pelaa jokaisen joukkueen parasta ketjua vastaan. Hänellä on plus-miinustilastossa +24 ja tehopisteitä 35. Hän pelaa jokaisessa alivoimassa. Hän ottaa jokaisen tärkeän aloituksen. Hän tekee kaiken, mitä puolustavan hyökkääjän pitää tehdä, Boudreau ylisti.

Koivun Selke-voitolla saisimme suomalaisen Minnesota-yhteyden palkintoon. Minnesota North Starsin varaama Jere Lehtinen oli pystin ensimmäinen suomalaisvoittaja, Minnesota Wildin Mikko Koivu toinen.

Katso lisää