Skip to main content

Artturi Lehkonen haluaa näyttää osaamisensa

Montrealin suomalaislupaus toivoo taitojensa pääsevän esiin Pohjois-Amerikan pienemmissä kaukaloissa

Teksti David Alter / NHL.comin kirjeenvaihtaja

LONDON, Ontario -- Piikkiöläisessä jääkiekkoperheessä varttunut Artturi Lehkonen pääsi luistimille jo varhain.

- Vanhempani jäädyttivät takapihallemme kentän, jossa pelasimme. Eihän se jää sileää ollut, mutta saimmepahan höntsäillä, sanoi Montreal Canadiensin hyökkääjälupaus hymyillen.

Lehkosen isä Ismo pelasi aikoinaan ammattilaisena ja valmentaa nyt Viron maajoukkuetta. Ismo herätti pojassaan palon jääkiekkoa kohtaan ja auttoi häntä kehittymään taitavaksi hyökkääjäksi.

Pohjois-Amerikassa Lehkosen, 21, hyökkäystaidoista nähtiin ensi kertaa välähdyksiä Canadiensin tulokasleirillä. Suomalaisnuorukainen (183 cm ja 79 kg) puhkui intoa päästessään pelaamaan pienemmässä kaukalossa.

- Halusin näyttää Canadiensille, mitä osaan. En ole vielä saanut siihen mahdollisuutta tällä puolella maailmaa, hän sanoi.

Vuoden 2013 NHL Draftin toisella kierroksella (55. varausvuoro) varattu Lehkonen pelasi valtaosan tulokasturnauksesta samassa ketjussa Michael McCarronin ja Nikita Scherbakin kanssa. Lehkonen teki kolmessa ottelussa yhden maalin ja antoi kolme maaliin johtanutta syöttöä.

- Olen aina ollut hyökkäysvoittoinen pelaaja, mutta parina viime vuonna olen opetellut kahden suunnan peliä. Ruotsissa pelasin jopa alivoimaa, joten osaan myös sen puolen. Olen nyt kokonaisvaltaisempi pelaaja kuin aiemmin, mutta hyökkääminen on yhä hauskinta. Haluan tietenkin tehdä maaleja, Lehkonen totesi.

Lehkosen suoritukset huomattiin, sillä pelaajatarkkailijat pitivät häntä tiiviisti silmällä.

- Artturi pelasi hyvin. Hän todellakin rakastaa pelaamista ja haluaa kiekkoa. Hän on hyvä syöttämään ja luistelemaan, ja hänellä on hyvä pelikäsitys. Hän todisti sen meille pelaamissaan otteluissa, sanoi Canadiensin pelaajakehitysosaston pomo Martin Lapointe.

Yksi asia on ainakin varma: Lehkonen ei palaa enää pelaamaan SHL:n Frölundaan, jossa hän auttoi joukkuettaan voittamaan sekä Ruotsin että CHL:n mestaruudet. Lehkonen osoitti pystyvänsä pelaamaan paineen alla, sillä hän teki pelaamissaan 16 playoff-ottelussa 19 pistettä (11 maalia ja kahdeksan syöttöä).

Frölundan valmentaja Roger Rönnberg on julkisesti todennut, ettei hän odota Lehkosen palaavan joukkueeseensa tulevaksi kaudeksi. Nuori hyökkääjä haluaa kehittää peliään Pohjois-Amerikan kaukaloissa.

- Jos olisimme hävinneet finaalit viime kaudella, se olisi jäänyt kaivelemaan. Mutta koska voitimme, sain urakkani siellä tavallaan päätökseen. Nyt olen valmis siirtymään urallani eteenpäin, Lehkonen sanoi.

Lehkonen yrittää antaa näyttöjä harjoitusleirillä. Hän kuuluu Canadiensin vanhempiin prospekteihin, ja hänellä on jo kokemusta pelaamisesta konkareiden kanssa.

- Pitää osata elää hetkessä. Tiedän, minkä tyyppinen pelaaja olen ja mitä osaan tehdä. Jos pelaan omaa peliäni, pystyn voittamaan joukkueen johdon puolelleni, Lehkonen totesi.

 

Katso lisää