Skip to main content

Nashvillen leirissä luotetaan analytiikkaan

Predators-luotsi Peter Laviolette tiesi tilastoista, että finaalisarja voi kääntyä

Teksti Arpon Basu @ArponBasu / LNH.comin toimituspäällikkö

NASHVILLE -- Kun Nashville Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolettelta on pyydetty pudotuspelien aikaan arviota jostakin tietystä pelaajasta, hän on usein viitannut analytiikkaan.

Laviolette ei kuitenkaan mene kommenteissaan numeroiden tasolle, ja hän korostaa aina sitä, mitä hän näkee jäällä. Mutta analytiikalla on silti selvästikin sijansa Lavioletten arviointiprosessissa.

- Sellaisen tiedon huomiotta jättäminen ei olisi minun kannaltani kovinkaan viisasta. Saatavilla on paljon informaatiota, joka auttaa ohjaamaan joukkueen, ketjun ja yksittäisen pelaajan pelaamista sekä määrittelemään peluutuksia vastustajan mukaan, Laviolette kertoi.

- Tietoa on saatavilla todella paljon. Olisi hullua jättää se käyttämättä, hän lisäsi.

Noiden tietojen perusteella Predators saattoi suhtautua mahdollisuuksiinsa optimistisesti, vaikka hävisikin kaksi ensimmäistä Stanley Cup -loppuottelua Pittsburgh Penguinsille. Nashvillen vahvat peliesitykset palkittiin lauantaina kolmannessa kohtaamisessa, jonka Predators vei nimiinsä kotonaan lukemin 5-1. Neljäs loppuottelu pelataan maanantaina niin ikään Bridgestone Arenassa (klo 20 ET, ti klo 3 Suomen aikaa).

Predators hallitsi laukausyritystilastoa tasakentällisin pelattaessa kuudesta Pittsburghissa pelatusta erästä viidessä. Nashville voitti kahden ensimmäisen ottelun laukausyritykset 91-60 (60,3 %). Nashvillella oli enemmän laadukkaita maalipaikkoja - ja oikeastaan kaikkea muutakin - mutta se jäi silti sarjassa 0-2 tappioasemaan.

Mutta nuo lukemat valoivat Predatorsiin uskoa siitä, että he voisivat voittaa kolmannen finaalin.

- Valmentaja uskoo aika vakaasti tuollaisiin juttuihin. Tilastot eivät ole keksittyjä, ja niistä pystyy päättelemään paljon. Ensimmäisessä matsissa Penguins ei päässyt laukomaan 37 minuuttiin, joten tilastojen mukaan meidän olisi pitänyt varmaankin voittaa se peli. Mutta loppujen lopuksi eniten maaleja tehnyt joukkue voittaa, sanoi Predators-puolustaja Ryan Ellis.

Video: Ellisin kova veto maskin takaa

Kiekkomaailmassa kaikki eivät ole lähteneet vauhdilla analytiikkainnostukseen mukaan. Analytiikka kehittyy yhä, ja sen hyödyllisyyttä arvioidaan jatkuvasti. Laviolette on suhteellisen myöhäinen "käännynnäinen". Kun hän valmensi Philadelphia Flyersia vuonna 2012, häneltä kysyttiin, kiinnittääkö hän huomiota esimerkiksi Corsiin (laukausyritykset) ja Fenwickiin (blokkaamattomat laukausyritykset).

- En ole tutustunut Corsin ja Fenwickin tilastollisiin hyötyihin, Laviolette totesi tuolloin.

Entä nyt? Hän hyödyntää kyseisiä mittareita säännöllisesti pelaajiensa kanssa.

- Pidän noita tilastoja suuressa arvossa. Ne ovat näytelleet merkittävää roolia siinä, miten olemme päässeet tähän tilanteeseen. Saamme niiden avulla realistisen kuvan siitä, miten meidän pitää pelata ja suorittaa. Lukemat kertovat, teemmekö asioita oikein vai emme, valotti puolustaja P.K. Subban.

Video: Neal rankaisee erän lopussa

Jokaisella joukkueella on omat tapansa kerätä ja käyttää informaatiota. Predatorsin valmentajaporras ei kuitenkaan halua jakaa pelaajille liikaa tietoa. Informaatiotulvalla saattaa olla suorastaan halvaannuttava vaikutus.

- He varmaan tutkailevat tilastoja paljon enemmän kuin mitä tiedämme. En tiedä, onko heillä joku salainen tilastollinen ase, jollaista muilla ei ole. Sehän olisi aika siistiä, väritteli keskushyökkääjä Colton Sissons.

Subban kuvaili Lavioletten tilastojen hyödyntämistä termillä, jota ei löydä jääkiekkosanakirjoista.

- Hän puhuu paljon kiekonhallinnasta, hyökkäysalueella vietetystä ajasta sekä "kolmen vartin pelistä", joka tarkoittaa kolmea neljäsosaa kaukalosta eli aluetta meidän kenttäpäädystämme vastustajan siniviivalle. Kun hallitsemme kolmen vartin peliä, saamme vietyä kiekkoa paremmin vastustajan puolustuksen taakse. Ja mitä enemmän teemme sitä, sitä paremmin hyökkäys- ja karvauspelimme toimii. Mutta jos menetämme paljon kiekkoja, kolmen vartin pelin hallinta siirtyy vastustajalle. Sillä lailla valmentajamme näkee pelin, Subban selitti.

Subbanin mukaan maalipaikkojen määrän ja laukauksiin perustuvien mittareiden kanssa voi olla välillä ongelmia. Penguins on siitä hyvä esimerkki.

- He eivät välttämättä saa paljoa laukauksia, mutta heidän vähät paikkansa ovat lähes poikkeuksetta laadukkaita. Siksi he saattavat kääntää ottelun edukseen, vaikka eivät lauokaan paljon. Siinä vaiheessa astuvat kuvaan virheiden välttäminen, pelin hallinta ja muut sellaiset asiat, sanoi Subban.

Olisi typerää väittää, että Predators on edennyt Stanley Cup -finaaleihin pelkästään analytiikan ansiosta. Joukkueen menestykseen ovat vaikuttaneet monet eri tekijät. Mutta Nashvillen leirissä on avoimesti tunnustettu usko analytiikkaan, ja kun menestystäkin on tullut, saattaa se muuttaa monen asiaan epäilevästi suhtautuvan seuran ja valmentajan mielen.

- Minusta tieto on tärkeää. Informaatiota voi saada niin monella tapaa, omin silmin tarkkailemalla, tilastoista, ottelupöytäkirjoista, pelaajilta ja niin edelleen. Kaikki tieto on syytä puntaroida ennen kuin tehdään päätöksiä, totesi Laviolette.

Katso lisää