Skip to main content

Ratkaisun avaimet: San Jose - St. Louis, osa 2

Alempien kenttien onnistujat ja tiivis puolustus veivät Bluesin tasoihin sarjassa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Boston Bruins, Carolina Hurricanes, San Jose Sharks ja St. Louis Blues taistelevat paikasta Stanley Cup -finaaleihin. NHL.com/fi pitää sinut ajan tasalla konferenssifinaalien tilanteesta. Listaamme jokaisen ottelun jälkeen viisi avainasiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota.

St. Louis Blues tasoitti otteluvoitot San Jose Sharksia vastaan pelattavassa Läntisen konferenssin finaalisarjassa, kun joukkueet kohtasivat maanantaina toisen kerran SAP Centerissä. Blues haki vierasjäältä 4-2 voiton ja pääsee hyvistä asemista kotiyleisönsä eteen.

Seuraavassa on viisi ratkaisun avainta toisesta ottelusta.

1. Poppareilta sankariksi

Vladimir Tarasenko? Jaden Schwartz? Ehkä Alex Pietrangelo? Ei, vaan Robert Bortuzzo.

St. Louis Blues löysi riveistään yllättävän ratkaisijan, kun peli oli toisen erän lopussa tasatilanteessa. Merkittävän osan kaudesta katsomosta seurannut puolustaja pelasi vain kymmenisen minuuttia, mutta sai tähtihetkensä ajassa 36.34. Silloin viivasta tulleen syötön jälkeen avautui tilaa, jonka Bortuzzo hyödynsi laittamalla kiekon rystyltä maaliin.

Osuma oli Bortuzzon ensimmäinen kahteen kuukauteen - eikä enempää tai vähempää kuin ottelun voittomaali.
- Maalit eivät ole minulle ensisijainen tehtävä, mutta onhan se aina ajatuksissa. Valtava tunnekuohu, Bortuzzo iloitsi.

Video: SJS-STL: Bortuzzo vie Bluesin uudestaan johtoon

2. Couturen lentokeli jatkuu

Logan Couture on tällä hetkellä tulikuuma. Hän nosti Sharksin maanantaina 0-2 tilanteesta tasoihin kahden minuutin sisällä henkilökohtaisella tehohetkellään. Ensin Couture kavensi alivoimalla, ja tasoitti sitten tasaviisikoin heti seuraavassa vaihdossaan.

Toisella kierroksella Colorado Avalanchea vastaan pelatussa sarjassa Couture, 30, teki seitsemään otteluun kolme maalia, jotka kaikki tulivat yhdessä ottelussa. Blues-sarjan alkumetreillä hän on kuitenkin ollut liki pysäyttämätön. Ensimmäisessä ottelussa syntyi kaksi maalia ja kolme tehopistettä. Sharks-hyökkääjä on nyt iskenyt tämän kevään 16 playoff-ottelussa yhteensä huimat 13 maalia.

- Hän on kantanut tätä joukkuetta reppuselässään jo pitkään. Nyt monen meistä on aika yrittää samaa ja auttaa häntä, Sharksin veteraanisentteri Joe Thornton sanoi. 

Video: SJS-STL: Couturen illan toinen rysä rikkoo rajapyykin

3. Vahvuuksien kautta

St. Louis on koko ajan ollut ensisijaisesti puolustamisestaan elävä joukkue. Maalivahti Jordan Binnington on välillä ollut ilmiömäisessä vireessä, mutta hänkin on saanut yleensä upeasti apua kenttäpelaajilta. Parhaimmillaan Blues pystyy tukahduttamaan vastustajansa. Sen saivat kokea molemmat aiemmat pudotuspelivastustajat, jotka jäivät parissa ottelussa ratkaisuhetkillä lähes täysin ilman laukauksia.

Maanantaina oli Sharksin vuoro kohdata St. Louisin puolustusvaihde, jonka aikana sillä ei ollut pitkään toviin mitään asiaa haastamaan Binningtonia. Kevät etenee, mutta Bluesin avain voittoon ei muutu.

- Tähän aikaan vuodesta on vaikeaa voittaa, jos jokainen ei ole hyvällä pelipäällä hyökkäyssuuntaan. Tänään se toimi Bluesilla, mutta me olimme enemmänkin Couturen ja parin muun varassa. Pitäisi paiskia niin paljon hommia, että pääsee itse kuskin paikalle, totesi Sharksin päävalmentaja Pete DeBoer.

4. Ylivoimat eksyksissä

Ainakaan erikoistilanteilla ei tässä sarjassa ole vielä liiemmin juhlittu. Kahdessa ottelussa on tehty yhteensä 15 maalia, eli mistään luukut kiinni -asetelmasta ei ole ollut kyse, mutta ylivoimamaalit ovat silti kiven alla. Sharks pääsi maanantaina kokeilemaan ylivoimaansa vain kahdesti, ja tilaisuuksien vähäisyydestä huolimatta pakkopeli oli pettymys. Blues ei ollut ainakaan parempi tuhlatessaan peräti viisi ylivoimamahdollisuutta.

- Paineistimme Sharksia hyvin heidän ylivoimiensa aikana. Otimme kiekolliselta pelaajalta ajan pois ja voitimme aloituksia. Samalla Binnington teki tärkeitä torjuntoja ja kenttäpelaajammekin blokkasivat laukauksia. Ylivoima voi turhauttaa suuntaan tai toiseen, emmekä mekään meinaa päästä hyviin tilanteisiin, Bluesin päävalmentaja Craig Berube arvioi.

Kun mukaan otetaan vielä ensimmäinen ottelu, sarjassa on pelattu yhteensä 12 ylivoimaa ja tehty vain yksi ylivoimamaali.

 

[Lisää aiheesta: Blues yllätti Sharksin lännen toisessa finaalissa]

 

5. Sharks haparoi taas kakkospelissä

San Jose ei ole näissä pudotuspeleissä liiemmin epäonnistunut kotikentällään, mutta jos se joskus haparoi, niin sarjojen toiset ottelut alkavat näyttää todennäköisimmältä. Kahdella ensimmäisellä kierroksella Sharks oli hävinnyt kotikentällään tasan kaksi peliä. Sekä Vegas Golden Knights että Colorado Avalanche kävivät Kaliforniassa ryöstöretkellä juurikin kakkospelissä, ja nyt joukkoon liittyi St. Louis.

- Kaikki ottelut ovat olleet keskenään erilaisia. Olemme jutelleet tästä ilmiöstä, ja mielestäni olemme käsitelleet sitä riittävästi, kuittasi DeBoer.

Kahdella aiemmalla kerralla Sharks toipuikin tappiosta korjaamalla virheensä vierasvoitolla ennemmin tai myöhemmin. Miten käy nyt, kun sarja jatkuu Missourissa?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.