Skip to main content

Landeskog sai NHL-ottelut kotikaupunkiinsa

Avalanchen kapteeni Gabriel Landeskog on innoissaan unelmansa toteutumisesta

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

STOCKHOLM -- Colorado Avalanchen hyökkääjä Gabriel Landeskogilla on tällä viikolla toinenkin pesti lätkähommien lisäksi. Hän saa nimittäin toimia joukkueensa turistioppaana.

- On vihdoinkin minun vuoroni, Landeskog lohkaisi NHL.comille tiistain harjoitusten jälkeen.

Avalanche ja Ottawa Senators pelaavat 2017 SAP NHL Global Series -ottelut Tukholman Ericsson Globessa perjantaina ja lauantaina. Jaossa on neljä NHL:n runkosarjapistettä.

Vuonna 2011 NHL:ään lähtenyt tukholmalainen Landeskog on ollut Pohjois-Amerikan vuosinaan aina vieraana jonkun muun kotikaupungissa tai -osavaltiossa. Hänelle on esitelty paikkoja ja kerrottu, missä kannattaa käydä, miten on kätevintä liikkua ja mistä saa hyvää ruokaa.

Landeskog oli unelmoinut siitä, että saisi joskus pelata NHL-ottelun kotimaassaan ja voisi esitellä kotikaupunkiaan joukkuetovereilleen, kertoa sen historiasta sekä antaa vinkkejä nähtävyyksistä ja ravintoloista.

- En uskonut näkeväni tätä päivää, mutta tässä sitä nyt ollaan, Landeskog sanoi.

Landeskogin joukkuetoverit sanoivat, että kapteeni on puhunut Ruotsin-reissusta jo kuukausia. Hän pääsi vauhtiin maanantaina, kun Avalanchen miehistö matkusti Tukholman Arlandan lentokentältä Grand Hoteliin, jossa joukkue majoittuu. Landeskog seisoi bussin perällä ja eläytyi täysillä turistioppaan rooliinsa esittelemällä kaikki paikat, joiden ohi he ajoivat. Moottoriturpa otti vielä lisää kierroksia, kun he saapuivat Tukholman keskustaan.

Landeskog virnuili, että joukkuetoverit olivat käyneet aika lämpimänä. He olivat pyytäneet häntä istumaan alas, jotta voisivat nauttia bussimatkasta.

- Kyllä me annoimme hänelle hieman palautetta, tunnusti puolustaja Tyson Barrie.

Mutta kun Landeskog oli saanut koneensa käyntiin, sitä ei niin vain pysäytettykään.

- Olen niin innoissani, kun kaikki ovat täällä. Haluan jakaa heidän kanssaan kaiken. En suinkaan yritä kerskailla kotikaupungillani. Voi olla, että osa kavereista ei tämän jälkeen tule enää ikinä käymään Tukholmassa, joten haluan kertoa heille siitä tiettyjä asioita. En halua, että minut muistetaan huonona isäntänä. En väitä, että olisin paras, mutta ainakin yritän parhaani, Landeskog selvitti.

Isännän rooliinsa vakavasti suhtautuva Landeskog järjesti joukkueelle tiistaina illallisen eräässä lempiravintoloistaan.

- Katsotaan, mitä hän keksii. Tiedän, että hän on aika ylpeä kotipaikastaan, ja ymmärrän sen nyt täysin. Onhan tämä kaunis mesta, Barrie sanoi.

Barrie on yrittänyt kuvitella itsensä Landeskogin asemaan ja miettinyt, millaista olisi pelata NHL-ottelu hänen omassa kotikaupungissaan, Brittilläisen Kolumbian Victoriassa.

- Se olisi tosi siistiä. Saan toki pelata silloin tällöin Vancouverissa, mutta ei se ole ihan sama asia kuin oma kotikaupunki. Tämä on Gabrielille hieno kokemus, ja hän nauttii siitä. Hän on ollut yhtä hymyä koko ajan, Barrie kertoi.

Landeskog toivoo, ettei tämä kokemus jäisi ainutkertaiseksi, mutta hän hoitaa varmuuden vuoksi kaikki hommat viimeisen päälle. Hän osti viikonlopun otteluihin ystävilleen ja sukulaisilleen yhteensä 90 lippua, jotka maksoivat noin 220 dollaria kappale.

- Eiköhän näillä tiketeillä ole parin vuoden joululahjat hoidettu, Landeskog veisteli.

Landeskogin Tony-isä, entinen Ruotsin liigan puolustaja, oli seuraamassa poikansa harjoituksia tiistaina. Hän kertoi löytäneensä hiljattain valokuvan, jossa Gabriel on veljiensä kanssa seuraamassa Avalanchen ja Brynäs IF:n välistä NHL Challenge -ottelua, joka pelattiin Ericsson Globessa 17. syyskuuta 2001.

- On mieletöntä ajatella, että nyt 16 vuotta myöhemmin on minun vuoroni olla jäällä, nuorempi Landeskog huokaili.

Landeskog aikoo mennä isänsä luo syömään keskiviikkona. Cecilia-äidin kanssa on tarkoitus aterioida torstaina.

- Päivät kuluvat nopeasti, mutta haluan tavata kaikki. En halua mennä kotiin löhöämään sohvalle. Sitä ehdin tehdä Denverissäkin, Landeskog sanoi.

Landeskog kertoi varttuneensa Tukholman eteläpuolella, noin 20 minuutin ajomatkan päässä keskustasta. Hän on ollut viimeksi Ruotsissa syksyllä vuonna 2012, kun NHL:ssä oli työsulku. Hän majoittuu nyt ensimmäistä kertaa elämässään Tukholmassa hotelliin.

- On aina mahtavaa tulla kotiin, hän totesi.

Landeskog toivoo, että kotikaupungista löytyy kannustusta perjantaina ja lauantaina.

Senatorsin kapteeni Erik Karlsson on ehkä ruotsalaiskiekkoilijoista tunnetumpi, mutta hän ei ole kotoisin Tukholmasta. Karlssonin kotikaupunki on Landsbro, noin neljän tunnin ajomatkan päässä pääkaupungista etelään.

Landeskog toivoo, että sillä on merkitystä, kun kiekko putoaa jäähän.

- Sitä minä olen tässä yrittänyt lietsoa. Toivon, että paikalliset tietävät, kuka on täältä kotoisin, ja kannustavat hyviä jätkiä perjantaina ja lauantaina.

Katso lisää