Skip to main content

Laine yllättyi Nuorten Leijonien kohtalosta

Hallitseva nuorten maailmanmestari Suomi sukelsi karsintasarjaan

Teksti Mike G. Morreale / NHL.comin toimittaja

Winnipeg Jetsissä pelaava suomalaishyökkääjä Patrik Laine oli Suomen nuorten maailmanmestarijoukkueen avainpelaajia viime vuoden MM-kisoissa. Laine on yllättynyt Nuorten Leijonien vaikeuksista Montrealissa ja Torontossa pelattavassa tämän vuoden turnauksessa.

Suomi pelasi uudenvuodenyönä viimeisen alkusarjaottelunsa Sveitsiä vastaan ja voitti sen 2-0. Mutta alla oli kolme tappiota, joten tuon ottelun lopputuloksella ei ollut merkitystä. Suomi joutuu taistelemaan ensi vuoden kisapaikastaan paras kolmesta -järjestelmällä pelattavassa karsintasarjassa Latviaa vastaan. Ensimmäinen ottelu pelataan maanantaina Montrealin Bell Centressä.

Suomi on ensimmäinen hallitseva maailmanmestari, joka joutuu karsintasarjaan. Jääkiekkoliitto erotti perjantaina Nuorten Leijonien päävalmentaja Jukka Rautakorven ja korvasi hänet Jussi Ahokkaalla, joka johdatti Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkueen maailmanmestaruuteen viime vuonna.

- Olihan se yllätys. On outoa, kun potkut annetaan kesken turnauksen, mutta ei sille mahda enää mitään. Se oli heidän päätöksensä. Turnauksen loppu on hoidettava kunnialla. Toivottavasti jätkät pystyy kaatamaan Latvian, sanoi Laine lauantaina.

Laine jakoi viime vuoden MM-turnauksessa maalipörssin voiton USA:n Auston Matthewsin (Toronto Maple Leafs) kanssa seitsemällä osumallaan. Jesse Puljujärven (Edmonton Oilers) ja Sebastian Ahon (Carolina Hurricanes) kanssa samassa ketjussa pelannut Laine teki MM-kisoissa 13 tehopistettä ja kirjautti plus-miinustilastoon lukeman +8. Hän auttoi Suomea voittamaan jo toisen nuorten maailmanmestaruutensa viimeisten kolmen MM-kisojen sisään.

Nyt Nuorilta Leijonilta puuttuu viime vuoden MM-turnauksen 10 parhaasta pistemiehestä peräti kahdeksan, kuten NHL:ssä pelaavat Laine, Puljujärvi, Aho ja Mikko Rantanen (Colorado Avalanche).

Kun Sveitsi voitti perjantaina Tanskan voittolaukauskilpailun jälkeen 5-4, Suomen putoaminen jatkosta varmistui.

- Katsoin Sveitsin pelin, ja kävihän siinä aika hassusti. Suomen kannalta tilanne on kurja, mutta joskus tällaista tapahtuu. Asian kanssa on vain elettävä, Laine totesi.

Katso lisää