Skip to main content

Tulikuuma Laine auttaa Jetsiä juuri oikealla hetkellä

Pörssikärkeen kiilannut suomalaistähti tekee tuhojaan Winnipegin ykkösketjussa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Viisi, neljä, kolme ja kymmenen. Nuo ovat Winnipeg Jetsin hyökkääjä Patrik Laineen tehopisteet NHL-uran neljän eri kauden viidestä ensimmäisestä ottelusta. Tuo kymppi (3+7) on tältä syksyltä.

Laine hurjasteli tehot 2+2, kun Winnipeg kukisti torstaina kotiavauksessaan Minnesota Wildin 5-2. Viimeiset kaksi ottelua ovat tuottaneet suomalaistähdelle seitsemän (2+5) tehopistettä.

Laine ei ole jäänyt kiikaritehoille kertaakaan kauden viidessä ottelussa. Hän nousi torstaina NHL:n pistepörssin kärkipaikalle yhden ottelun vähemmän pelanneen Edmonton Oilersin Connor McDavidin (3+7) rinnalle.

- En olisi tässä tilanteessa ilman joukkuetovereitani ja ketjukavereitani. He ovat tehneet todella hyvää työtä ja luoneet minulle paikkoja, Laine kiitteli.

Video: WPG-MIN: Laine ja Scheifele juonivat johtomaalin

Ne ketjukaverit ovat viimeisen reilun kahden ottelun ajan olleet tähtihyökkääjät Blake Wheeler ja Mark Scheifele. Laine nousi otsikoihin muutama viikko sitten "kohukommenteillaan" kesken sopimusneuvotteluiden. Hän halusi ja koki ansaitsevansa pelata parhaiden kanssa. Nyt toive on täyttynyt.

Laine nostettiin Wheelerin ja Scheifelen rinnalle kesken kauden kolmannen ottelun. Sen jälkeen Laine on kerännyt tehot 3+5, Scheifele 0+5 ja Wheeler 1+2. Ja mikä tärkeintä, Jets on voittanut ensimmäisen kerran tällä kaudella kaksi peräkkäistä ottelua.

- Se on kolmen ison miehen ketju, joka pystyy pelaamaan suurinta osaa pelistä hyvin, Maurice totesi 195-senttisestä Wheeleristä, 194-senttisestä Laineesta ja 190-senttisestä Scheifelesta.

Tällä tahdilla kolmikko taistelee paitsi kaukalossa Winnipegin puolesta, niin myös kiekkointoilijoiden keskusteluissa NHL:n parhaan ketjun tittelistä. Colorado Avalanchen Mikko Rantanen - Nathan MacKinnon - Gabriel Landeskog ja Boston Bruinsin Brad Marchand - Patrice Bergeron - David Pastrnak, teitä on varoitettu.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Wheeler tuntuu olevan Laineelle eräänlainen oppi-isä. Jetsin kapteenilla onkin kovia suunnitelmia Laineen varalle.

- Minun tavoitteeni Laineen suhteen on, että sitten kun minä olen lähtenyt täältä, niin hän on NHL:n paras hyökkääjä tai ainakin mukana keskusteluissa siitä (tittelistä). Loppujen lopuksi on hänen omalla vastuullaan ottaa ne seuraavat askeleet. Hänen päättäväisyytensä on tällä kaudella ollut toistaiseksi mahtavaa, Wheeler paljasti.

Aikaa kehittymiseen on, sillä Wheeler ei ihan heti ole karkaamassa mihinkään. Reilu kuukausi sitten 33 vuotta täyttäneen yhdysvaltalaislaiturin sopimus on voimassa kesään 2024 saakka.

Mutta mikä Laineen pelissä on muuttunut? Osa selittyy puhtaasti kokemuksella. Vaikka Laine pelaa jo neljättä NHL-kauttaan, niin hän on vasta 21-vuotias. Jos Jets olisi päästänyt, niin hän olisi voinut pelata kahdella ensimmäisellä NHL-kaudellaan vielä Suomen paidassa nuorten MM-kisoissa.

Video: WPG-MIN: Laine pohjustaa upeasti Connorin maalin

- Patrikin peli on huomattavasti erilaista kuin viime kaudella. Siitä näkee, että hän on taas yhden NHL-kauden verran kokeneempi. Sen myötä tulee isommaksi, vahvemmaksi ja nopeammaksi, oppii peliä, saa lisää itseluottamusta ja arvostaa asemaansa tuossa ketjussa ja muita asioita, joita täytyy tehdä. Patrik kypsyy pelaajana, Jetsin päävalmentaja Paul Maurice näki.

Nimenomaan kypsyy. Se, minkä luulee olevan totta tietyssä tilanteessa, ei välttämättä ole sitä vuoden päästä.

- Viime vuonna ehkä luulin tekeväni kovasti töitä. Nyt tuntuu, etten ehkä tehnytkään niin kovaa kuin luulin. Olen vasta 21-vuotias, joten toivottavasti minulla on paljon otteluita edessä ja aikaa oppia, Laine kertoi.

Laineen torstain tilastoriviltä ei pilkistä pelkästään pistemäärä, vaan myös yksi kummajainen. Hänelle kirjattiin peräti kahdeksan taklausta. Se ei ole sattumaa.

Video: NYI-WPG: Laine tekee kauden ensimmäisen maalinsa

- Tuo oli se iso juttu, jonka halusin lisätä peliini tälle kaudelle: ottaa (vastustajan kanssa) yhteen, luoda irtokiekkoja ja voittaa omat taisteluni, Laine painotti.

Laineen fyysisyys ei Mauricea häiritse. Jets-luotsi luottaa siihen, että Laine pärjää siinäkin roolissa. Se tuo vain lisämaustetta yhden liigan parhaan ampujan peliin.

- Patrik pystyy olemaan voimahyökkääjä. Alamme näkemään, että hän alkaa ajamaan miehiä maalille itsensä ja kiekon kanssa, kontrolloimaan kiekkoa hyökkäysalueella ja viimeistelemään taklauksia, Maurice totesi.

Laine on tehnyt kolmen edellisen kauden aikana toiseksi eniten ylivoimamaaleja koko NHL:ssä. Tämän kauden alkuun niitä ei ole vielä tullut yhtään. Vastustajien kannalta voi olla pelottavaa, että Laine johtaa NHL:n pistepörssiä, vaikka hänellä on tilillään vasta yksi ylivoimapiste.

Winnipeg on saanut viidessä ensimmäisessä ottelussaan aikaiseksi vasta yhden ainokaisen ylivoimamaalin.

- Työstämme sitä vielä. Tämä on periaatteessa harjoitusleiri ylivoimapelillemme. Dustin ei ole täällä, ja ne kaksi hyökkääjää eivät olleet siellä (varsinaisella harjoitusleirillä), Maurice sanoi.

 

[Lisää aiheesta: Niku nostettiin vahvistamaan Jetsin alakertaa]

 

Dustin on tähtipuolustaja Byfuglien, joka istuu kotonaan ja pohtii uransa jatkoa. Ne kaksi hyökkääjää ovat puolestaan Laine ja Kyle Connor, joilla jäi harjoitusleiri väliin pitkittyneiden sopimusneuvottelujen takia.

Laineen puheissa esiin ponnahtaa vähän väliä työnteko. Ehkä se on sitä Mauricen mainitsemaa kypsymistä pelaajana. Oli miten oli, niin joka tapauksessa Laineen itseluottamus tuntuu olevan kohdallaan.

- Tavoitteeni tälle kaudelle oli tehdä työtä mahdollisimman kovaa joka päivä. Olen mielestäni pystynyt siihen viimeisen viiden ottelun ajan. En kuitenkaan ole vielä aivan tavoitteessani. Teen yhä töitä, niin kovaa kuin pystyn, mutta en usko, että pelaan sillä tavalla kuin pystyn. Se vain osoittaa mihin kykenen, Laine julisti.

Muutosta parempaan on tullut miehen itsensä, valmentajan ja ketjukaverin mukaan. Yhtä asiaa Laineesta ei kuitenkaan saa muutettua - ja miksi pitäisikään.

- Haluaisin silti enemmän maaleja kuin syöttöpisteitä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.