Skip to main content

Nikita Kutsherov takoo tehoja sopuhintaan

Kutsherov huippuvireessä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightningin johtoportaalla oli kiireinen off-season. Victor Hedmanin ja Steven Stamkosin kanssa tehtiin muhkeat ja rahaa nielleet jatkosopimukset, mikä irrotti kehuja ympäri kiekkomaailman ja nosti Tampaan kohdistuneita odotuksia tälle kaudelle entisestään.

Seuran viime kauden paras pistemies Nikita Kutsherov oli seuraava mies, jonka kanssa piti saada neuvottelut vähintäänkin käyntiin ja sopimus syntymään.

Viime kaudella 30 maalia tehnyt ja 36 maalisyöttöä antanut Kutsherov pelasi vielä World Cupissa Venäjän paidassa ilman sopimusta, ja Lightning-GM Steve Yzerman kertoi Tampa Bay Tribunelle, ettei pelaaja ollut aikeissa liittyä joukkueen harjoitusrinkiin, ennen kuin sopimus olisi allekirjoitettu.

Samalla Yzerman kertoi, ettei ole asiasta huolissaan, vaan että tämä kaikki olisi osa prosessia.

Pitkään toki oli jo puhuttu, että neuvottelut eivät olisi helpot, siitä kertoivat yllä kerrotut viime kauden teholukemat. Siksi olikin yllättävää, että kun Kutsherovin kolmevuotinen jatkosopimus julkistettiin lokakuussa, sopimuksen arvo oli "vain" 4,766 miljoonaa dollaria kaudessa.

Halvalla meni, kun ajatellaan, että esimerkiksi Stamkos tienaa tästä kaudesta kahdeksan ja puoli miljoonaa.

Kutsherovin ensimmäiset pelit sujuivat pisteiden valossa tahmeasti, mikä on täysin ymmärrettävää diilin synnyttyä vain kaksi päivää ennen kauden alkua.

Venäläinen merkkautti viidessä ensimmäisessä ottelussaan tehot 0+3, mutta sen jälkeen onkin tapahtunut ja paljon.

 Video: NYI-TBL: Kutsherovin toinen maali

Kutsherov sai kädet ja jalat käyntiin oikein tosissaan Torontoa vastaan lokakuun lopulla ja hän teki tehot 1+3. Kiekonjakelu oli tutun tehokasta ja nopeaa, kauden avausmaalinsa hän teki tutulla ja todella nopealla rannelaukauksella Toronton maalin eteen tulleesta irtokiekosta.

Kutsherov on tehnyt tuo Toronton numeroin 7-3 tapahtunut murskaus mukaan lukien kuudessa viime pelissään tehot 4+8. Samalla hän on noussut koko liigan pistepörssissä kolmanneksi Artem Anisimovin ja Patrick Kanen perään ja ottelukohtaisissa pistemäärissä (1,36 pistettä/peli) hän on yli kymmenen ottelua pelanneista koko NHL:n ykkönen.

Kauden toisen neljän tehopisteen iltansa (2+2) Kutsherov vietti kuluvan kuun ensimmäisenä päivänä New York Islandersia vastaan.

Kutsherov on tärkeä ja suuri palanen myös Tampan ylivoimassa. Islandersia vastaan hän tykitti kaksi maalia nimenomaan ylivoimilla.

Tampan ylivoimaprosentti on tällä hetkellä NHL:n viidenneksi paras (26,5%), kun viime kaudella se oli kolmanneksi huonoin (15,8%).

- Yritimme rakentaa viime kaudella täydellistä tekopaikkaa. Meillä oli hyviä paikkoja, mutta emme laukoneet. Halusimme vielä paremman paikan. Tänä vuonna tilanne on ollut erilainen, Kutsherov sanoi aiheesta viime viikolla Tampa Bay Tribunelle.

Tampa seilaa taas kolmen ottelun pisteputkessa jäätyään viikko sitten New York Rangersin jyrän alle maalein 1-6.

Kutsherov takoi itse viime pelissä New Jersey Devilsiä vastaan tehot 1+1, ja oli muutenkin yksi kaukalon vaarallisimmista hyökkääjistä.

Toisessa erässä tilanteessa 1-1 hän näytti, että jos hän saa kiekon maalin läheisyydessä, eikä hänen ja maalin välissä ole puolustajia, ei häntä enää saa pysäytettyä. Vain kulmat, joilla kiekko osui Devils-maalin kehikkoon ja sen jälkeen jäähän pitivät lukemat tasoissa, mutta lisää oli tulossa.

Kolmannessa erässä Brayden Point sai kiittää ensimmäisestä NHL-maalistaan juuri Kutsherovia, jonka hurja lämäri suoraan aloitusvoitosta osui maalia kohti menneen Pointin mailaan ja upposi siitä sisään.

Ottelun 4-1 -maalissa nähtiin taas, että häntä ei yksinkertaisesti saa päästää kiekon kanssa täyteen vauhtiin niin, että jäällä on tilaa. Stamkos löysi täyteen vauhtiin kiihdyttäneen Kutsherovin oman sinisen ja punaviivan välistä, ja vaikka Kutsherovin ja maalin välissä oli haltuunottohetkellä kaksi Devilsin puolustajaa, ei hän ollut enää kiinniotettavissa.

- Kunhan saamme oman pelimme käyntiin - puolustamme nopeasti, ja vaihdamme nopeasti hyökkäykseen, - se tekee hyvää itseluottamukselle. Tämä tarttuu jokaiseen ketjuun. Se näkyy vaihtoaitiomme elävyydestäkin, hän mietti NHL:n videohaastattelussa Devils-voiton jälkeen.

Kutsherovilla on nopea ja hyvä laukaus, jota hän ei arkaile käyttää. Liike on hyvää ja dynaamista, ja kun kiekko on hallussa, hän pystyy tekemään sillä "hyviä asioita". Niillä voi tässä yhteydessä tarkoittaa vaikkapa maaleja ja ketjukavereiden Steven Stamkosin ja Vladimir Namestnikovin ruokkimista.

Ja edullisesti!.

Katso lisää