Skip to main content

Pitääkö Vegasin vai Washingtonin tilastoetu?

Kotiyleisö on siivittänyt Golden Knightsia, reissuotteet kantaneet Capitalsia

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jompikumpi joutuu antamaan periksi. Stanley Cup -finaaleissa kohtaavat vahva kotijoukkue ja loistava vierasjoukkue.

Vegas Golden Knights on voittanut playoff-kevään seitsemästä kotiottelustaan kuusi. Ainoa kotitappio tuli toisella kierroksella San Jose Sharksille, ja silloinkin kamppailu ratkesi vasta toisessa jatkoerässä.

Joukkueet ja pelaajat kehuvat luonnollisesti aina omia kannattajiaan ja kotitunnelmaansa. Golden Knights tuntuu kuitenkin luoneen ensimmäisen vuoden joukkueena erityisen suhteen faneihinsa.

- Oletteko nähneet ottelua täällä? Yleisö on tukenamme mahtavasti. Halli on niin äänekäs, ja täällä on niin hauska pelata. Me kaikki saamme siitä virtaa. Adrenaliini alkaa juoksemaan, kun kuulemme tuo yleisön. Kun teemme maalin, yleisö intoutuu entisestään aivan kuin tekisimme maaleja ryppäissä. Kaivamme tavallaan vastustajan kuopan yhä syvemmäksi, Golden Knightsin puolustaja Jon Merrill hehkutti.

Vegasin tshekkihyökkääjä Tomas Nosek vei homman ritariteeman asteelle.

- Koti ei ole koti meille, se on meidän linnamme. Me olemme Golden Knights, joten yritämme puolustaa linnaamme ja voittaa ottelut. Fanit ovat mahtavia. Tunnelma on yksi parhaista koko liigassa. Se on aina auttanut, Nosek kuvaili.

Video: VGK-WPG: Nosek viimeistelee Bellemaren tarjoilusta

Joskus täysin yksinkertaiset ja itsestään selvät asiat tuovat sen kotiedun.

- Joskus riittää pelkästään se, että saa nukkua omassa sängyssä, olo on mukava ja harjoitushallille on vain viiden minuutin ajomatka. Lisäksi aikaerolla on aina vaikutus vierasjoukkueeseen, Golden Knightsin laitahyökkääjä James Neal muistutti.

- Ei tarvitse matkustaa, ja kotiyleisön edessä pelaaminen saa meidät innostumaan. Siitä se kotietu muodostuu, Vegasin slovakkilaituri Tomas Tatar näki.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Ja totta kai vaihtoedulla on iso merkitys, sveitsiläispuolustaja Luca Sbisa täydensi.

Golden Knights oli runkosarjassa Capitalsia parempi, joten Stanely Cup -finaalisarja käynnistyy kahdella Las Vegasissa pelattavalla ottelulla. Se tuo mukanaan myös paineita.

- Tiedämme kuinka tärkeitä kotiottelut ovat varsinkin pudotuspeleissä. Jos päästämme yhden ottelun luisumaan käsistämme, niin se saattaa muodostua kohtalokkaaksi. Olimme onnekkaita, että selvisimme San Jose -sarjasta vaikka hävisimme toisen kotiottelun, Vegasin hyökkääjä Alex Tuch painotti.

Washington Capitals on voittanut 10 vierasottelustaan kahdeksan. Capitals hävisi kerran vieraissa sekä toisella kierroksella Pittsburgh Penguinsille että Itäisen konferenssin finaaleissa Tampa Bay Lightningille.

Washington voitti toistaiseksi ainoan kuolemanottelunsa Lightningin kotihallissa. Capitals otti myös kaksi lähes pakkovoittoa ensimmäisellä kierroksella Columbus Blue Jacketsista hävittyään ottelusarjan avanneet kaksi ensimmäistä taistoa kotonaan.

Video: Erik Haula tapasi toimittajia ennen finaalisarjaa

- Päätimme, että meidän pitää kääntää tilanne. Ne (Columbus-pelit) olivat pakkovoittoja meille. Noiden kahden ottelun jälkeen olemme olleet todella hyviä vieraissa, Washingtonin hyökkääjä Andre Burakovsky kertoi.

Mutta ei se ollut aivan yhtä helppoa kuin valojen päälle laittaminen katkaisijasta. Pohja hyvälle vieraspelaamiselle luotiin aikaisemmin.

- Aloimme pelaamaan todella hyvin vieraissa, koska yksinkertaistimme monia asioita. Pelasimme vain kykyjemme mukaan emmekä yrittäneet liikaa. Minusta tämä (vierasvire) rakentui koko kauden aikana. Halusimme parantaa ja kehittyä, Capitalsin maalivahti Braden Holtby muistutti.

 

[Lisää aiheesta:Vegas ja Washington valmiina finaaleihin]

 

Asiaan vaikuttaa myös niinkin hölmö asia, että kotihallissa yritetään joskus näyttää henkilökohtaista taitoa liikaa. Vierasyleisön edessä samanlaista glooriaa ei ole tarjolla.

- Fyysinen peli, karvauspeli ja muut asiat ovat helpompia vieraissa, koska emme yritä tehdä vaikutusta kehenkään. Yritämme vain tehdä oikeita asioita, Holtby jatkoi.

- Vieraissa ei tule huijattua velvollisuuksissa. Ottelutaktiikkaa tulee kunnioitettua enemmän vieraissa, Capitalsin tanskalaissentteri Lars Eller komppasi.

Joukkueet kohtasivat Las Vegasissa kerran runkosarjan aikana. Golden Knights oli parempi jouluaaton aattona lukemin 3-0. Isännät tekivät ottelun kaikki maalit ensimmäisten 15 minuutin aikana.

- Vegasilla on aina hyvä alku kotipeleissä. He tulevat vauhdilla kaukaloon. Meidän täytyy pysäyttää se heti alkuunsa. Meidän täytyy vastata heidän iskuunsa heti alussa, Washingtonin ruotsalaistähti Nicklas Bäckström paalutti.

Maanantaina Washingtonilla ei ole varaa olla joulumeiningeissä. Nyt pääkaupunkilaisilla ainakin on muistissa jotain, mitä ei haluta kokea uudestaan.

Video: WSH@TBL, ottelu 7: Bäckström tukevoittaa johtoasemaa

- Me toki tiedämme, miten Vegas aloittaa. Olemme pelanneet täällä vain kerran aikaisemmin, mutta he aloittivat kovemmin kuin mikään näkemäni joukkue. Se ensimmäinen erä oli uskomaton. Muistan, kuinka järkyttynyt olin siitä. Odotamme samaa ja vielä enemmänkin maanantaina, Washingtonin hyökkääjä Jay Beagle varoitteli.

Stanley Cup -finaalisarjan ensimmäisen taiston jälkeen joko Golden Knights voi edelleen sanoa olevansa vahva kotijoukkue tai vaihtoehtoisesti Capitals on yhä reissupelien kuningas. Isäntien pelaajaryhmän kasannut mies ei ala ennustajaukoksi.

- En tiennyt mitä odottaa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, toisella tai kolmannella kierroksella. Enkä tiedä, mitä odottaa nytkään, Vegasin GM George McPhee totesi.

Tiistaina McPhee ja me muut tiedämme hieman enemmän.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.