Skip to main content

Kopitar ja Brown kokosivat itsensä kesällä

Los Angeles Kingsin tehopari nauttii uuden pelityylin suomista vapauksista

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Los Angeles Kings on tänä vuonna kerännyt kauden viidestä ensimmäisestä ottelustaan muhkeamman potin kuin kertaakaan aikaisemmin. Jaossa olleista kymmenestä pisteestä on Kingsin tilille napsahtanut peräti yhdeksän. Mainio pistepotti on pitkälti Anze Kopitarin ja Dustin Brownin ansiota, sillä erinomaisesti yhdessä pelaava hyökkääjäkaksikko on tehnyt joukkueensa 16 maalista kahdeksan.

- He ovat olleet joukkueemme johtajia harjoitusleiriltä lähtien ja pelanneet upeasti kaikilla alueilla. Hienoa nähdä, miten hyvin Kopi ja Brownie ovat aloittaneet kauden, Kingsin valmentaja John Stevens totesi Los Angeles Timesille.

Varsinkin Kopitar on kuin uudestisyntynyt. Hänellä on viiden ottelun jälkeen koossa neljä maalia, kun viime kaudella slovenialaissentteri iski neljännen osumansa vasta 9. tammikuuta. Kausi 2016-17 oli muutenkin Kopitarin NHL-uran kehnoin.

Viime kaudella nelosketjuun vajonnut Brown on myös parantanut tahtiaan ja iskenyt Kopitarin tavoin neljä osumaa. Vuosi sitten hän sai kokoon neljä maalia vasta marraskuun lopussa, ja kauden päättyessä maalisarakkeessa oli luku 14. Brown on taas entisensä eli voimapelaaja, joka tilaisuuden tullen ajaa maalille eikä lähde sieltä ennen kuin kiekko on uponnut verkkoon tai vastustaja on ottanut jäähyn yrittäessään kammeta hänet pois maalivahdin edestä.

Stevens on arvioinut, että Brown on kookas pelaaja, jolla on hyvät kädet ja rohkeutta mennä maalille. Laitahyökkääjän itseluottamus on nyt kohdallaan, ja siksi hän pelaa maalin edustalla puhtaasti sekä tehokkaasti.

Viime kaudella 12 maalia iskenyt Kopitar selitti Kingsin verkkosivulla, että peli on nyt selkeästi vapaampaa ja luovempaa kuin viime kaudella. Heillä on lupa hyökätä tilaisuuden tullen, vaikka lopputulos ei aina olisikaan maali vaan kiekonmenetys.

 Video: Shore tekee esityön ja Lewis viimeistelee

- Luomme paljon enemmän paikkoja, emmekä pelkästään mitä tahansa paikkoja vaan laatupaikkoja. Minulla on ollut paikkoja maalin edessä, ja niin ei ole tapahtunut kovin usein viime vuosien aikana, sentteri kertoi uudenlaisesta vapaudestaan ajaa hyökkäyspäässä lähemmäs maalia kuin siniviivaa.

Kopitarin mielestä joukkue pelaa tällä kaudella paremmin maalin takana, pelaajat levittäytyvät aikaisempaa laajemmalle ja etsiytyvät vapaisiin paikkoihin. Omaa peliään ruotiessaan hän kertoo muuttuneen kesäharjoittelun merkityksestä.

- Olen hieman kevyempi ja tunnen oloni hyväksi sekä vahvaksi. Liikun hyvin jäällä, ja minusta tuntuu, että olen hieman nopeampi. Se on yksi selitys hyvään peliini, hän totesi Frozen Royaltylle.

Kings pelaa yhtä seurahistoriansa parasta alkukautta, sillä tämä syksy on vasta neljäs kerta, kun joukkue on napannut vähintään yhden pisteen kauden viidestä ensimmäisestä ottelusta. Kaudella 1967-68 pisteputki oli viiden ottelun (3-0-2), kaudella 1974-75 kuuden ottelun (3-0-3) ja kaudella 1995-96 seitsemän ottelun mittainen (4-0-3).

Kingsin kaikkien aikojen pisin alkukauden pisteputki on Kopitarin ja Brownin mailojen ulottuvilla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.