Skip to main content

Kolmannen loppuottelun viisi avaintekijää

Nashvillen tähtipuolustaja lupasi voiton - kumpi suomalaisvahti sen torjuu?

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Stanley Cup -finaalisarja jatkuu lauantaina Nashville Predatorsin kotikaukalossa Bridgeport Arenassa. Pittsburgh Penguins johtaa finaaleja voitoin 2-0. NHL.com/FI listaa seuraavassa kolmannen loppuottelun viisi avaintekijää.

1. Ei ihan Messier, mutta Subban kuitenkin

NHL:n pudotuspeleissä ihmiset ovat tukalissa tilanteissa alkaneet lupailemaan asioita - lähinnä voittoja. Viimeisimpänä hattunsa heitti kehiin Nashville Predatorsin puolustaja P.K. Subban.

- Palaamme kotiin, voitamme seuraavan ottelun ja jatkamme siitä, Subban vannoi keskiviikon ottelun jälkeen.

Eikä kyse ollut vain tappion karvaasta kalkista. Yön yli nukkuminen ei muuttanut tähtipakin kantaa.

- Olen vielä luottavaisempi, kun olen saanut levättyä. Asiasta ei ole epäilystäkään, Subban vakuutteli NHL.comille.

Nashville lähtee Stanley Cup -finaalien ensimmäiseen - ja mahdollisesti viimeiseen - kotiosioonsa 0-2 tappiotilanteessa. Pittsburgh Penguins "piti kotona syöttönsä" ja nyt Nashvillen täytyy vastata samalla mitalla.

Subban lähti lupailun asteelle jo kahden ottelun jälkeen. Aikaisemmin tämän kevään pudotuspeleissä Edmonton Oilersin kapteeni Connor McDavid lupasi voiton Anaheim Ducksia vastaan pelatusta toisen kierroksen kuolemanottelusta. Edmonton täytti McDavidin valan kutospelissä, mutta taipui sitten "Game Sevenissä".

Pojat lupailevat, mutta miehet toteuttavat. NHL-historian suuriin johtajiin lukeutuva Mark Messier lupasi keväällä 1994 Itäisen konferenssin finaalien kutospelissä voiton New York Rangersille. Messierin hattutemppu vei Rangersin voittoon New Jersey Devilsin hallissa. Manhattanilaiset hoitivat myös seiskapelin ja nostivat myöhemmin Stanley Cup -pokaalia Vancouver Canucksin kustannuksella.

Nashvillen päävalmentaja Peter Laviolettella ei ollut ongelmaa Subbanin "messierismin" kanssa.

- Jos pelaaja luottaa joukkueemme kykyihin menestyä, niin ei minulla ole mitään sitä vastaan, Laviolette muotoili perjantain lehdistötilaisuudessa.

Video: Subbanin kova viivaveto uppoaa

2. Rento Penguins vastaan lähes pakkovoiton edessä oleva Predators

Stanley Cup -finaalin historiatilastot kertovat, että Pittsburgh on 2-0 tilanteessa 90 prosentin varmuudella mestari. Penguins-leirissä ei kuitenkaan olla vielä tyytyväisiä.

- Parannettavaa on. Aiomme oppia parista edellisestä ottelusta ja parantaa jatkossa. Emme ole olleet huonoja, mutta emme myöskään ole olleet parhaimmillamme. Jokainen jätkä tässä pukukopissa varmaan myöntäisi sen, Penguins-vahti Matt Murray kertoi Pittsburgh Post-Gazette -lehdelle.

Nashville ei matemaatikkojen mukaan ole vielä pakkovoiton edessä. Käytännön mies voisi sanoa, että mahdollinen 0-3 tilanne puolustavaa mestaria vastaan olisi sama kuin kesäloma. Kysymys olisi enää, että minä päivänä lomalle lähdetään.

Lomia ei ole kuitenkaan vielä suunniteltu.

- Voisi luulla, että Pittsburghista lähteminen ilman voittoa horjuttaisi itseluottamustamme. Voin vakuuttaa, että niin ei käynyt. Tapasin juuri jätkät ja näin sen heidän silmistään, Laviolette maalaili Nashvillen verkkosivuilla.

3. Jääkö Rinne vaihtoaition puolelle?

Nyt neljä nollapeliä putkeen, niin se jossain vaiheessa Nashvillen veräjänvartija Pekka Rinteen ulottuvilla ollut Conn Smythe Trophy on jälleen suomalaisen hyppysissä. Mutta saako Rinne enää mahdollisuutta taistella pudotuspelien arvokkaimman pelaajan palkinnosta?

- Pidetään se salaisuutena, vastauksen tietävä Rinne velmuili perjantain harjoitusten jälkeen NHL.comille.

Rinne on joutunut median sylkykupiksi kahden ensimmäisen loppuottelun esitystensä jälkeen. Nashvillen pelaajat ovat yksi toisensa jälkeen ottaneet vastuuta Rinteen tilanteesta.

- Pekka tietää, ettei tässä ole kyse hänestä. Kyse on siitä, mitä me pelaajat teemme. Emme voi odottaa hänen torjuvan joka kerta, oli vastustajalla paljon tai vähän laukauksia. Kyse on vastustajan paikkojen laadusta, Nashvillen puolustaja Ryan Ellis puolusteli suomalaisvahtia.

Laviolette ei ole välipäivinä suostunut paljastamaan aloittavaa maalivahtiaan. Olisiko valmentaja niin rohkea, että laittaisi tolppien väliin tulokasvahti Juuse Saroksen?

- Emme puhu päätöksistämme kokoonpanon suhteen, Laviolette tokaisi lehdistötilaisuudessa.

Laviolette suostui heti perään sanomaan, että maalivahdit kyllä tietävät, kumpi aloittaa lauantaina.

4. Nouseeko Penguins täyteen potentiaaliinsa

Stanley Cup -finaaleissa vain voitoilla on merkitystä. Pittsburghilla niitä on tällä hetkellä kaksi ja Nashvillellä nolla. Kahdesta voitosta huolimatta Penguins-leirissä ei olla oltu täysin tyytyväisiä omaan peliin. Nashville on hallinnut kummankin ottelun kenttätapahtumia.

- Meillä on vielä se seuraava taso. Olemme esittäneet siitä väläyksiä, Pittsburghin hyökkääjä Bryan Rust lupaili Post-Gazettelle.

Pittsburgh on tehnyt kummassakin ottelussa kolme maalia yhdellä pyrähdyksellä. Ensimmäisessä finaalitaistossa jakso sattui avauserän loppuun, toisessa päätöserän alkuun.

Samaan "taktiikkaan" tuskin pystyy enää luottamaan vieraille helvetillisessä Bridgestone Arenassa. Löytyykö Penguinsilta panosta vastata kokonaisvaltaisemmin Nashvillen luisteluvoimaiseen työmoraaliin?

- Keskiviikon ottelun kolmas erä oli paras erämme toistaiseksi. Saimme ylivoimahyökkäyksiä. Vastahyökkäyksemme voivat olla todella vaarallisia. Uskon, että parhaat ottelumme ovat vielä edessä, Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan näki.

Video: Pittsburgh jyrää kolmannen erän alussa

5. Nashville ollut vahva kotonaan

Kantrikaupungin kotiyleisö on ollut yksi NHL-kevään pudotuspelien puheenaiheista. Taas lauantaina joku country-musiikin supertähti tulee ilmeisesti antamaan kansallislaulutulkinnallaan alkutahdit illan hullunmyllylle.

Nyt illassa on jotain todella erityistä. Kaudella 1998-99 NHL:ssä aloittanut Nashville isännöi Stanley Cup -finaalisarjan ottelua ensimmäistä kertaa seuran historiassa.

- Olemme innoissamme kotipelistä. Tuntui hyvältä tulla kaukaloon tänään ja ajatella, millainen tämä halli tulee olemaan lauantaina, Predators-kapteeni Mike Fisher mietiskeli innoissaan Nashvillen verkkosivuilla.

Nashville on voittanut playoff-kevään kahdeksasta kotiottelustaan seitsemän. Nyt pitää saada se historiallinen kotivoitto. Muuten edessä on pelkkiä kuolemanotteluita.

Täysin poissuljettua ei ole se, että kaukalossa nähtäisiin myös Nashvillen innokkaasti taklaava suomalaislaituri.

- Ei minulla ole mitään tietoa kokoonpanosta. Katsotaan lauantaina, Miikka Salomäki kertoi perjantaina.

Jos Salomäki pääsee tositoimiin, niin odotettavissa on tuttua tyyliä.

- Jos saan mahdollisuuden, niin pelaan omaa peliäni enkä muuta mitään. Tuon energiaa ja fyysisyyttä, Salomäki lupasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.