Skip to main content

Koivun merkitys Wildille paljastuu miehen poissa ollessa

Mikko Koivu on edelleen Minnesota Wildille enemmän kuin pelkkä keskushyökkääjä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistain NHL-kierroksella nähty harmittoman näköinen törmäys Minnesota Wildin kapteenin Mikko Koivun ja Buffalo Sabresin hyökkääjä Tage Thompsonin välillä ei osoittautunut millään muotoa harmittomaksi. Miesten yhteentörmäys ei ensi silmäyksellä näyttänyt missään nimessä pahalta, mutta sen seuraukset ovat Wildille todella mullistavia.

Wild tiedotti myöhemmin Koivun joutuvan polvileikkaukseen, sillä miehen oikean polven kierukka ja eturistiside vaurioituivat sen verran pahoin. Koivun kausi on ohi, ja Wild on yhden sentterin ja kapteeninsa verran vajaa koko kevään.

- Tämä ei ole paras mahdollinen tilanne. Mikko on valtava osa joukkuettamme jäällä ja kopissa. Hän on johtaja, voittaa aloituksia, puolustaa ja tekee kaikkea. Häntä ei voi korvata, sanoi Wildin hyökkääjä Charlie Coyle heti Buffalo-ottelun jälkeen, ennen kuin Koivun tilanteesta oli enempää tietoa.

Coylen sanat kertovat tilanteesta paljon. Vaikka Koivun maali- ja pistemäärä (8+21=29) ei tällä kaudella enää päätä huimaa, oli hän kuitenkin matkalla tuolla vauhdilla parempaan ottelukohtaiseen pistekeskiarvoon kuin viime kaudella, jolloin hän teki 82 ottelussa 45 pistettä.

Lisäksi hänen arvonsa joukkueelle muilla tavoin mitattuna on edelleen suuri. Koivu on Wildin paras aloittaja voitettuaan tällä kaudella 54,6 prosenttia aloituksistaan. Hänellä on 14:nneksi eniten aloitusvoittoja koko NHL:ssä, 488. Joukkuetoveri Eric Staal tulee sadan aloitusvoiton verran perässä. Koivu on ottanut aloituksistaan puolustusalueella 35,8 prosenttia ja voittanut niistä 49,1 prosenttia. Staal on aloittanut 17 prosenttia aloituksistaan omalla alueella ja voittanut niistä 45,9 prosenttia. Hyökkäysalueen aloitusvoittoprosenteissakin Koivu johtaa Staalia lukemin 56,4 - 52,0.

Koivun ottelukohtainen jääaika on kaikista Wildin hyökkääjistä Mikael Granlundin ja Zach Parisen jälkeen kolmanneksi suurin. Lisäksi hän on jokaiselle Minnesotan pelaajalle isoveli, josta hakea tukea.

- Olen pahoillani Mikon puolesta. Hän on taistelija. Hän on hiljainen kaveri, joten ihmiset eivät tajua sitä, kuinka kova hän on, ja kuinka kova taistelija ja kilpailija hän on. Tiedän, että tämä on hänelle järkytys, mutta tiedän, että koska hän on niin kova kilpailija, hän tulee takaisin ja on valmis ensi kauteen, tuumasi päävalmentaja Bruce Boudreau Star-Tribune-lehdelle.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Mutta siitä vajauksesta, joka Wildia nyt kohtaa: eihän tämä tilanne olisi juuri pahempaan paikkaan voinut Wildin kannalta tulla. Wild on Central-divisioonan neljäntenä ja kiinni Läntisen konferenssin ensimmäisessä villi kortti -pudotuspelipaikassa. Tilanne lännen pudotuspeliviivalla on kuitenkin niin tiukka, että suuriin notkahduksiin ei yksinkertaisesti ole varaa.

Koivu oli poissa peleistä joulukuussa neljän ottelun verran. Wild voitti niistä otteluista kaksi ja hävisi kaksi. Wild hävisi Koivun poissaolojakson ensimmäisen ottelun Edmonton Oilersille 2-7. Connor McDavid teki tuossa ottelussa neljä tehopistettä. The Athletic -julkaisun Wild-toimittaja Michael Russo toi esiin faktan, että yleensä Koivu pelaa suuren osan pelistä juuri McDavidin kaltaisia tähtihyökkääjiä vastaan.

Koivu kantaa suurta vastuuta myös yli- ja alivoimilla. Koivun paikkaaminen tuleekin olemaan todella paha paikka Wildille. Seura on nostanut Joel Eriksson Ekin AHL:stä, mutta vajetta keskikaistalle jää. Lisävaihtoehtoina keskushyökkääjän paikoille voisivat olla Koivua loukkaantumisen jälkeen keskellä paikannut Charlie Coyle tai jopa Mikael Granlundin siirtäminen keskelle.

 

[Lisää aiheesta: Minnesota odottaa etenkin Granlundin nousevan esiin]

 

Viime mainittua liikettä tuskin nähdään, sillä Granlund on viime kausien aikana ollut tehokkaimmillaan juuri laitahyökkääjänä. Uusi sopeutuminen keskelle voi viedä liikaa aikaa ja energiaa siihen nähden, miten tiukassa tilanteessa Wild sarjataulukossa on. Lisäksi Granlundin siirto keskelle söisi hänen tehojaan, joita hän tekee laidalta.

Wildia on todellakin viime aikoina koeteltu loukkaantumisten kanssa. Zach Parise on joutunut olemaan sivussa todella pitkiä aikoja selkävaivojensa takia, Koivu oli mainitut neljä ottelua poissa joulukuussa, eikä puolustaja Matt Dumbankaan paluusta ole vielä tarkkaa tietoa. Kun vielä muistetaan, kuinka viime kaudella Jared Spurgeon ja Ryan Suter loukkaantuivat keväällä, voidaan Wildin sanoa saaneen todellakin osansa loukkaantumishuolista.

Video: VGK-MIN: Koivu saavuttaa 200 maalin rajapyykin

Koivun loukkaantuminen ja sitä seuraavat viikot voivat osoittautua myös suuriksi suunnannäyttäjiksi koko Wildin organisaation kohdalla. Tämän kauden pelaajasiirtojen takaraja (25. helmikuuta) lähestyy vääjäämättä, ja Wildin liikkeet tai niiden puutteet ovat yksi mielenkiintoisimmista seurattavista asioista siirtoajan viimeisinä päivinä.

Wildin GM Paul Fenton kertoi The Athleticille tammikuun lopulla, että tulevien viikkojen suoritukset ratkaisevat sen, millä strategialla Wild operoi siirtomarkkinoilla.

- Tilanteen pitää antaa selvittää itse itsensä. Jos olemme kisassa mukana, menevät suunnitelmani eri suuntaan. Jos emme, niin sitten rakennamme tulevaisuutta.

Mikko Koivun merkityksestä on puhuttu paljon, ja loukkaantuneenakin hän siis vaikuttaa siihen, mikä on Minnesota Wildin suunta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.