Skip to main content

Kimen Kulma: Pennsylvanian kuuma taistelu

Kimmo Timonen hehkuttaa liekehtivää Flyersin ja Penguinsin kaksintaistelua

Teksti Kiekkolegenda Kimmo Timonen / NHL.com/FI

Kimmo Timonen pelasi NHL-urallaan 1 108 runkosarjan ottelua. Luotettava ja arvostettu puolustaja valittiin viisi kertaa All Stars -otteluun, ja hän huipensi uransa Stanley Cupin voittoon Chicago Blackhawksissa vuonna 2015. NHL.com/FI julkaisee pari kertaa kuukaudessa Timosen ajatuksia Kimen Kulma -palstalla. Tällä kertaa hän puhuu pudotuspelien ensimmäisestä kierroksesta.

Kun pudotuspelit alkavat, kauteen syttyy taas ihan uudella tavalla. Samalla tavalla kuin pelaajanakin. Pudotuspelimaailma vaan on niin hienoa. Pelataan monta peliä yhtä joukkuetta vastaan ja jäädään paikan päälle.

Jos haluaa nostaa Stanley Cupin pään päälle, pitää ottaa 16 voittoa. Se on kovan työn takana. Kun voitin Stanley Cupin Chicago Blackhawksissa, en päässyt pelaamaan paljon, mutta silti sen näki, miten kova tehtävä mestaruuden voittaminen on.

Vastaavasti tappiot kirpaisevat. Karuin muisto on, kun hävisimme Philadelphia Flyersin paidassa finaalin Chicagolle kuudessa ottelussa.

 

[Lisää aiheesta: Stanley Cupin pudotuspelien avauskierros]

 

Pudotuspelit ovat armotonta menoa ja täydellistä kiekkoon keskittymistä. Takki on aika tyhjä niiden jälkeen. Se on hauskaa mutta raakaa. Oli vamma mikä tahansa, tehdään kaikki, että pääsisi pelaamaan.

Pleijarijakso on sellaista selviytymistä, vammojen kansa elämistä. Kotonakin on kaikenlaisia ultraäänivehkeitä, että saadaan ukkoja kuntoon. Ei siihen oikein muuta elämää mahdu jääkiekon lisäksi.

Hallille on kiva mennä, kun aurinko paistaa ja porukka grillailee hallin pihalla monta tuntia ennen peliä. On se erilaista kuin runkosarjan aikana.

Ensimmäisen kierroksen pareista itselle läheisin on Flyersin ja Pittsburgh Penguinsin sarja. Tiedän vuosien kokemuksesta, että ne ovat kuumia pelejä ja pelaajien kannalta todella mielekkäitä. Molempien yleisöt ovat täysillä joukkueidensa tukena. Fanien kannalta se on unelmasarja.

Itse koin sen sarjan kuumuuden, kun tappelin puolustaja Kris Letangia vastaan ensimmäisen kierroksen ottelussa 2012. Pelasin koko ajan Sidney Crosbya vastaan. Hän tiputti mailan ja tönäisin sitä vähän kauemmas. Letang tuli paikalle ja tappeluhan siitä tuli. Paidan takanappi hajosi, ja hän sai vedettyä paidan pään yli. Pelin jälkeen Letangin hyvä kaveri Max Talbot tuli sanomaan, että Letang on todella vahva kaveri. Ei ihme, että nappi hajosi!

Flyersin puolella ollaan vahvasti siinä sarjassa, mutta on vastustajakin kova. Siellä on kuitenkin maailman paras pelaaja Sidney Crosby, ja Jevgeni Malkin on ollut kovassa vireessä.

Video: Giroux rikkoo sadan tehopisteen rajan

Molemmilla on pirun hyvät ylivoimat, joten jäähyltä pitää pysyä pois. Varsinkin Flyersin, jonka alivoima on ollut huonoa tänä vuonna. Se pelien kuumuus ei saa mennä yli, silloin Flyers häviää. Ihan varmasti menen paikan päälle Philadelphiaan katsomaan näitä pelejä.

Maalivahtitilanne on mielenkiintoinen Flyersilla, kun Brian Elliott on päässyt takaisin kehiin. Hänellä on kuitenkin vasta pari peliä alla, joten pelikunto on pikkuisen kysymysmerkki. Flyersin kaikki kolme veskaria ovat nyt terveenä, joten ei tarvitse kaivaa tilintarkastajaa kehiin niin kuin Chicagossa.

Columbus Blue Jacketsin pelejä on tullut katsottua paljon tällä kaudella. Toivon heidän menestystä GM Jarmo Kekäläisenkin takia. Blue Jackets pelaa hyvin, mutta maalivahti Sergei Bobrovski on pieni arvoitus. Viimekin vuonna hän pelasi hyvän runkosarjan, mutta petti Penguinsia vastaan. Näissä peleissä maalivahti ei saa päästää paria helppoa joka ottelussa. Varsinkin, kun vastassa on kova Washington Capitals.

Tampa Bay Lightning on suosikki ensimmäisellä kierroksella New Jersey Devilsiä vastaan, mutta Boston Bruins on veikkaukseni Itäisen konferenssin voittajaksi. Tuukka Rask on ollut maalissa hyvä, ja joukkue pelaa erinomaista peliä, jossa kiekollisella on aina tuki lähellä. Bostonin ykkösketju on todella vahva Patrice Bergeronin johdolla.

Video: Forsberg iskee uransa kuudennen hattutempun

Lännen puolelta vanha seurani Nashville Predators on suosikkini voittajaksi. Kaiken järjen mukaan Predators menee ensimmäiseltä kierrokselta jatkoon, vaikka Colorado Avalanchen leirissä onkin varmasti hyvä henki päällä. Denverin korkeassa ilmanalassa on vaikea pelata, varsinkin kun siellä vietetään pidempi aika. Coloradon kannalta on huono juttu, että ykkösmaalivahti Semjon Varlamov on sivussa.

Jos Nashville ei pääse finaaleihin, seuraava veikkaukseni on Winnipeg Jets, joka kohtaa ensimmäisellä kierroksella Minnesota Wildin. Jetsillä on isokokoinen ja kovaa pelaava joukkue, mutta he pystyvät kuitenkin liikkumaan hyvin. Patrik Laineella on iso rooli varsinkin ylivoimalla.

Vegas Golden Knightsin tarina on hieno, mutta Los Angeles Kingsillä on kokenut joukkue. Se voi olla seitsemän pelin sarja. Jonathan Quick on kuitenkin iso valtti Kingsin maalissa.

Anaheim Ducksin ja San Jose Sharksin sarja on saman kaltainen tiukka, mutta veikkaan, että Sharks menee siitä jatkoon. Jos Joe Thornton palaa peliin, se on iso apu San Joselle.

Hieno pudotuspelikevät tulossa!

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.