Skip to main content

Calgary Flamesin viimeinen mahdollisuus

Viimeinen vaihto-oikeus antaa Calgarylle pienen edun kotikaukalossa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Kyborgi juontaa juurensa englanninkielisestä sanasta "cyborg". Se tarkoittaa Wikipedian mukaan biologista eliötä, johon on yhdistetty tekniikkaa:

"Määritelmällä tarkoitetaan yleensä tieteiskirjallisuudessa esiintyneitä, osittain robottien näköisiä ihmishahmoja, mutta vaatimusta jonkinlaisen robotiikan näkyvyydelle ei ole; kyborgi voi olla täysin samannäköinen kuin normaali ihminen."

Tunnettuja kyborgeja ovat muiden muassa Robocop, Terminator ja Darth Vader. Urheilumaailmastakin löytyy hahmo, jota voisi luulla kyborgiksi.

Anaheim Ducksin Ryan Kesler on todistettavasti ihminen, mutta hänen suorituksensa jäällä näyttää siltä kuin hän olisi saanut sisäänsä robotin rakennusosia. Niin pilkuntarkasti hän hoitaa tehtävänsä kaukalossa.

Calgary Flamesia vastaan missio on selkeä: tuhoa Sean Monahan, tuhoa Calgaryn ykkösketju, tuhoa koko Calgary.

Kesler on saanut kahdessa pudotuspeliottelussa tililleen yhden syöttöpisteen, mutta kokonaisuutena hän on ollut ottelusarjan tärkein hahmo. Ilman hänen panostaan Anaheim tuskin lähtisi sarjassa Calgaryyn kahden otteluvoiton johdossa.

Vancouver Canucksissa ja Anaheimissa uransa luonut Kesler ei ole koskaan päässyt juhlimaan Stanley Cupia. Calgaryn ongelma on se, että tänä keväänä hän on päättänyt sen ottaa.

Kesler näyttää nauttivan tehtävästään täysin siemauksin. Monahan on täysin pois tolaltaan. Hän on saanut kahdessa ottelussa aikaiseksi yhteensä viisi laukausta. Monahan on kyllä tehnyt maalin molemmissa otteluissa, mutta ne ovat syntyneet ylivoimalla, jolloin Kesler ei pääse viholliseensa käsiksi samalla tehokkuudella.

Kaksintaistelu kulminoituu aloituksiin ja niiden jälkeisiin tilanteisiin. Ensinnäkin, yleensä Kesler voittaa aloituksen. Vahvojen käsien, keskivartalon ja jalkojen sekä matalan ja leveän asennon yhdistelmää on vaikea päihittää. Monahanin aloitusprosentti kahdessa ottelussa on 38,2 ja Keslerin 54,3.

Aloituksen jälkeen seuraa usein seuraava näytelmä: Kesler takertuu Monahaniin, antaa pari poikittaista mailaa rintaan ja avaa sanaisen arkkunsa. Monahan poistuu alistuneen oloisena paikalta ja yrittää huudella omia kommenttejaan perään.

Calgaryn ykkösnimet Monahan ja Gaudreau ovat tottuneet pelaamaan Kesleriä vastaan aiemminkin. Ducks kontrolloi laukaisuyrityksiä 55-prosenttisesti, kun ketjut olivat samaan aikaan jäällä.

Anaheimin valmentaja Randy Carlyle on tunnettu vanhan liiton koutsina, joka "mätsää" intohimoisesti ketjuja varsinkin pudotuspeleissä. Andrew Cogliano - Kesler - Jakob Silfverberg on syönyt vastustajan parhaita ketjuja elävältä läpi kauden.

- Tiedämme, että he hyppäävät aina jäälle samaan aikaan kuin mekin. Meidän pitää olla vain parempia kuin he. Emme saa päästää heitä ihomme alle, Monahan sanoi Sportsnetille ennen sarjan alkua.

Kesler on nauttinut Calgaryä vastaan pelaamisesta koko kauden ajan. Hän on tehnyt Flames-otteluissa yhdeksän pistettä, mikä on eniten koko Ducksin joukkueesta. Onko Calgaryllä mitään tehtävissä Keslerin ketjun ylivaltaa vastaan?

Pieni mahdollisuus kytee, kun sarja siirtyy Calgaryn kotiareenalle, jossa Flamesilla on viimeinen vaihto-oikeus. Se pystyy heittämään paremmalla tehokkuudella Monahanin ketjua muita Anaheimin yhdistelmiä vastaan. Kun Kesler ja kumppanit ovat kentällä, Monahanin porukan kikkavalikoima ehtyy nopeasti.

Monahan ja Gaudreau ovat äärimmäisen taitavia ja älykkäitä kiekkoilijoita, jotka ovat tottuneet lukemaan vuosien varrella toistensa ajatuksia. Keslerin nöyrä ja vahva takakarvaus on yksi syy siihen, miksi kaksikko ajautuu suorissa hyökkäyksissä kerta toisensa jälkeen kuolleeseen kulmaan laidan viereen.

Kun tila ja aika vähenevät, Gaudreau yrittää ratkaista tilanteen usein kikkailemalla yksin koko kentän läpi. Runkosarjassa se onnistuu usein, mutta kun peli tiivistyy pudotuspeleissä, hienon soolomaalin todennäköisyys pienenee.

Video: Anaheimin voittomaali Getzlafin nimiin

- Pelaan vaan omaa peliäni. En usko, että tämä on ensimmäinen kerta, kun olen ollut vastustajan kohteena jäällä, Gaudreau sanoi Calgary Heraldille.

Laituri Micheal Ferland on ollut ketjun paras ja aktiivisin osa. Hän on kolmikosta ainoa, joka pärjää laitaväännöissä väkivahvan robotti-Keslerin kanssa. Kolmikon on pakko satsata siihen, että se saisi omalla puolustusalueellaan tai keskialueella lisää riistoja. Vastahyökkäyksistä se saattaisi päästä kunnon maalitilanteisiin.

Vaikka Calgaryllä oli kakkospelissä hyvät hetkensä varsinkin toisessa erässä, Anaheimin peruspaketti näyttää Keslerin ketjun lisäksi niin vahvalta, ettei Calgarystä ole enää ihmeen tekijäksi.

Ducksin puolustuksen kestokyky on kyseenalaistettu, kun Cam Fowler joutui sivuun polvivamman takia. Kaiken lisäksi Lance Bouman taklauksen alle jäänyt Sami Vatanenkin jäi pois toisesta ottelusta. Tilalle tullut Korbinian Holzer selviytyi tuuraustehtävästään kuivin jaloin, vaikkei hän olekaan Vatasen kaltainen kiekollinen virtuoosi.

Ryan Getzlafin voittomaali syntyi näennäisen onnekkaasti ylivoimalla Bouman luistimen kautta. Mutta kuten Rickard Rakell sanoi NHL.comin peliraportissa, joukkue ansaitsi sen pompun.

- Lyön vetoa, että jos vastaavaa yrittäisi sata kertaa, 99 kertaa se ei onnistuisi, Flamesin kapteeni Mark Giordano sanoi Calgary Heraldille.

Ducks ja Kesler eivät ole ainoastaan Calgaryn ihon alla, vaan ne ovat pureutuneet kunnolla sisäelimistöön asti. Koko Anaheimin joukkueen itseluottamus on loistava: Ducks ei ole hävinnyt varsinaisella peliajalla 16 viime otteluun.

- Me emme anna periksi. Me emme ole antaneet periksi koko kauden aikana. Menemme kotiin ja käännämme tilanteen, Flamesin puolustaja Dougie Hamilton sanoi.

Niin kuuluukin sanoa. Uskooko Hamilton asiaansa itsekään?

Kyborgi-Kesler taitaa olla ohittamaton este. Monahan on sulanut nestemäiseksi lätäköksi kuin Terminatorin arkkivihollinen T-1000.

Katso lisää