Skip to main content

Päättyneen kauden 2017-18 muistelmia, osa 5

Kausi päättyi Aleksandr Ovetshkinin ja Washington Capitalsin voitonjuhliin

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi muistelee viisiosaisessa juttusarjassa menneen kauden parhaita hetkiä ja ikimuistoisimpia tapahtumia.

Kevään playoffit kruunasivat hienon kauden. Seurahistoriansa ensimmäisen mestaruuden voittanut Washington Capitals näytti, miten hyvin jääkiekkoa voidaan pelata, jos aseena on tiivis ja kurinalainen viisikkopelaaminen. Capitalsin ohella huomiota herätti myös sen finaalivastustaja Vegas Golden Knights.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Raastava 82 ottelun runkosarja alkoi lähestyä pääteasemaansa ja keskittyminen kevään ratkaisupeleihin oli jo monella joukkueella käynnissä, kun Vancouver Canucksin kannattajat jättivät tunteikkaat jäähyväiset. Seuran ruotsalaiskaksoset Henrik ja Daniel Sedin ilmoittivat uransa päättymisestä.

- Kaipaamme heitä niin jäällä kuin jään ulkopuolellakin. He ovat tehneet fantastista työtä seuran eteen, ja olemme siitä erittäin kiitollisia, seuran pelaajatoimintojen johtaja Trevor Linden kiitteli.

Nashville Predators varmisti ensimmäisenä joukkueena playoff-paikkansa ja juhli seurahistoriansa ensimmäistä Presidents´ Trophy -voittoa runkosarjan parhaana joukkueena. Kiitos maagisen Pekka Rinteen, joka loppukaudesta näytti olevansa valmis viemään joukkueensa tällä kertaa päätyyn asti.

Ennakkosuosikit pitivät lännen puolella huolen siitä, etteivät he olleet yllätettävissä. Viimeiseltä villi kortti -paikalta kevään karkeloihin ponnistanut Colorado Avalanche kiusasi Predatorsia kahden ottelun verran, mutta taipui lopulta kuudessa ottelussa. 

Video: COL-NSH: Forsberg iskee ylivoimahyökkäyksestä

Vielä selvemmin tiensä toiselle pudotuspelikierrokselle raivasi Winnipeg Jets, joka möyhensi ilman Ryan Suteria pelanneen Minnesota Wildin viidessä ottelussa. Patrik Laine tehtaili sarjassa yhteensä 2+2=4.

Kevät ei lopulta mennyt Etelä-Kalifornian joukkueilla suunnitelmien mukaan, kun sekä Anaheim Ducks että Los Angeles Kings lähtivät avauskierroksella laulukuoroon suoraan neljässä ottelussa. Kings ei löytänyt kiekon mentäviä aukkoja Vegas-vahti Marc-Andre Fleuryn suojuksista ja Ducksin palaset olivat muuten vaan sekaisin San Jose Sharksia vastaan. 

Itäisen konferenssin puolella herkkupaloihin kuului ehdottomasti Toronto Maple Leafsin sekä Boston Bruinsin välinen ottelusarja, joka oli lopulta avauskierroksen ainoa seitsemän peliä vaatinut sarja. Patrice Bergeronin johtama tuhoisa ykkösnyrkki nousi ottelusarjan ratkaisun avaimeksi ja siivitti Bruinsin toiselle kierrokselle.

Bostonin lisäksi idästä selvisivät jatkoon myös Tampa Bay Lightning, Pittsburgh Penguins sekä vaikeuksien kautta Capitals, joka nousi Columbus Blue Jacketsia vastaan 0-2 tappioasemasta 4-2 ottelusarjan voittoon.

 

[Lisää aiheesta: Päättyneen kauden 2017-18 muistelmia, osa 4]

 

Predators oli monien papereissa edelleen se ykkösjoukkue etenemään finaaleihin, vaikka vastaan luistelikin toisella kierroksella huippuvaarallinen Jets. Mutta Nashvillen löperö puolustuspelaaminen yhdistettynä Rinteen haparoiviin otteisiin käänsi vaakakupin manitobalaisten suuntaan. Jetsin keskushyökkääjä Mark Scheifelen ruuti oli varsinkin vierasotteluissa todella kuivaa. Kanadalaissentteri paukutti ottelusarjassa tehot 7+4.

- Olipa huima ottelusarja. Pelasimme joukkueena erinomaisesti, emmekä antaneet vastustajalle otetta. Olen erittäin tyytyväinen, että pystyimme tulemaan voittajina ulos tästä sarjasta, Scheifele iloitsi.

Jets joutui lännen konferenssifinaaleissa kuitenkin tunnustamaan ennakkosuosikkien takaa hiipineen Golden Knightsin luisteluvoiman, eikä hieman raskasrakenteisesta pelaajistosta löytynyt enää lisävaihteita vegasilaisten kaatoon.

Capitals kykeni karistamaan infernaalisiin mittoihin kasvaneen Penguins-peikon harteiltaan, kun hallitseva mestari kaatui erittäin kypsällä joukkuepelaamisella kuudessa ottelussa. Ottelusarjassa oman lusikkansa soppaan löi Capitalsin raikulipoika Tom Wilson, jonka raju taklaus päätti nuoren Zach Aston-Reesen pudotuspelit sarjan kolmannessa ottelussa. Wilson sai tempustaan kahden ottelun pelikiellon.

Video: WSH@PIT, ottelu 6: Kuznetsov iskee jatkoaikaratkaisun

- Me uskoimme joka hetki toisiimme ja tiesimme, että pystymme voittamaan heidät. Pyrimme vain pysymään tiiviinä ja pelaamaan jokaisen tilanteen niin kuin se olisi viimeinen, Ovetshkin kertasi.

Itäisen konferenssin finaaleissa yhdeksi sankariksi nousi Washingtonin maalivahti Braden Holtby, joka nollasi Lightningin sekä kuudennessa että ratkaisevassa seitsemännessä ottelussa.

- Luulen, että näiden playoffien aikana moni alkoi sisäistää joukkueen voiman. Kun asiat pystyttiin tekemään yhdessä, niin lopputuloskin oli paljon parempi, Holtby kertoi.

Vegasin ritarit ottivat Stanley Cup -finaalisarjan avausottelussa ensimmäisen kiinnityksen mestaruuteen, mutta sen jälkeen eri pelaajat dominoivat kaukalossa. Ovetshkin, Jevgeni Kuznetsov sekä alemmista ketjuista ratkaisijaksi noussut Lars Eller pitivät huolen siitä, että Washingtoniin tuli seurahistorian ensimmäinen mestaruus.

Ovetshkin valittiin pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi. Liigan palkintogaalassa Rinteestä tuli historian kolmas suomalainen Vezina Trophy -voittaja.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.