Skip to main content

Päättyneen kauden 2017-18 muistelmia, osa 1

Vegas ja Aleksandr Ovetshkinin vire olivat alkukauden puhutuimmat aiheet

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi muistelee viisiosaisessa juttusarjassa menneen kauden parhaita hetkiä ja ikimuistoisimpia tapahtumia. 

Vegas Golden Knights toi kauteen oman lisämausteensa, kun uusi seura syntyi laajennusdraftissa muiden joukkueiden suojaamattomista pelaajista. Alkukauden näkyvimpiin pelaajiin kuului eritoten Washington Capitalsin venäläiskapteeni Aleksandr Ovetshkin, joka näytti kriitikoille, että puheet maalimäärien taantumisista voitiin toistaiseksi unohtaa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Golden Knightsin alkukausi sai kirjaimellisesti dramaattisen lähtölaukauksen, kun Vegasin keskustan välittömässä läheisyydessä sattui julma ampumavälikohtaus. Lokakuun ensimmäisenä päivänä loistohotelli Mandalay Bayn ylimmistä kerroksista illalla alkanut sarjatulitus Route 91 Harvest -musiikkifestivaalin yleisöön vaati kaiken kaikkiaan 58 kuolonuhria ja 489 haavoittunutta.

Golden Knights pelasi ensimmäisen kotiottelunsa upouudella T-Mobile Arenalla lokakuun 10. päivä, ja vastustajana oli Arizona Coyotes. Ennen kamppailua hallissa pidettiin minuutin mittainen hiljainen hetki joukkosurman uhreille. Lisäksi Vegasin Deryk Engelland piti tunteikkaan puheen seuran kannattajille ja otti koko joukkueen puolesta osaa Vegasin asukkaiden suruun. 

Video: Golden Knights pelasi ensimmäisen kotiottelunsa

Alkuseremonialla ja koko tapahtumalla oli lopulta valtava henkinen merkitys Vegasin kauteen. Joukkue pelasi ihailtavan rohkeasti, kun ottaa huomioon sen, etteivät pelaajat juurikaan ehtineet tutustua toisiinsa ja hioa pelisysteemiä. 

Kauden ensimmäinen kotiottelu päättyi isäntien 5-2 voittoon, ja kiekkohuuman kipinät olivat syttymässä kasinokaupungissa. Liigan tulokasseura hävisi lopulta lokakuun 11 ottelustaan vain kolme. 

- Hänen puheensa oli erittäin hyvä. Uskon, että Vegasin faneilla oli kyseisen tapahtuman jälkeen hieman parempi olo. Olen erittäin ylpeä joukkueen suorittamisesta, sillä tilanne ei todellakaan ollut helppo, päävalmentaja Gerard Gallant muisteli.

Kesällä liikkui huhuja, ettei liigan johtava maalintekijä Ovetshkin olisi panostanut kesäharjoitteluunsa niin paljon kuin aiemmin. Sen varjolla moni olikin valmis ennustamaan venäläistähden maalimäärien hiipumista. Mutta Moskovassa syntynyt kiekkotähti näytti heti Capitalsin avausottelussa, kuinka väärässä häntä kritisoineet ihmiset olivat. 

Capitals nujersi kauden avauksessaan Ottawa Senatorsin niukasti maalein 5-4 ja Ovetshkin latoi päätöserässä puhtaan hattutempun. Tahti ei juuri hellittänyt seuraavassa ottelussa, kun Washington sai vieraaksi Montreal Canadiensin. Täysin kesäterässä ollut Canadiens jäi Capitalsin jalkoihin tylyin 6-1 numeroin, ja kuusinkertainen maalipörssin voittaja paukutti uskomattomat neljä osumaa. 

Video: Ovetshkin tekee hattutempun heti kauden avauksessa

Jälkimmäinen hattutemppu oli Ovetshkinin uran 19. , ja hän siirtyi jakamaan seuransa kärkitilaa yhdessä Peter Bondran kanssa.

- Kun hänelle antaa tuumankin verran tilaa, niin verkossa helähtää. Pääsin usean kauden ajan näkemään hänen maalintekotaitoaan, eikä se ole tänä päivänä muuttunut ainakaan huonompaan suuntaan. Vaikka sitä kuinka olettaa, että puolustaa hyvin, niin joskus se ei vain tunnu Alexia (Ovetshkin) vastaan riittävän, Canadiensin puolustaja ja Ovetshkinin entinen seurakaveri Karl Alzner harmitteli.

 

[Lisää aiheesta: Ikimuistoisimmat Stanley Cup -mestarit]

 

Kauden avauskierros tarjosi kaiken kaikkiaan neljä kiivasta kamppailua, jossa kermana kakun päällä oli muun muassa Albertan paikallisvääntö Edmonton Oilersin ja Calgary Flamesin välillä. Kamppailusta muodostui lopulta todellinen Connor McDavid -show, kun kanadalaissentteri johdatti joukkueensa hattutempulla selvään 3-0 voittoon.

Myös Winnipeg Jetsin ja Toronto Maple Leafsin välinen ottelu tarjosi avauskierroksella varsinkin kanadalaisille kiekkofaneille todellista herkkua. Ottelun seuratuimpiin pelaajiin kuuluneet Patrik Laine ja Auston Matthews pääsivät heti tehopisteille: Matthews oli tällä kertaa terävämmällä jalalla ja iski tehot 1+2 Laineen tyydyttyä yhteen syöttöpisteeseen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.