Skip to main content

Connor McDavid haluaa kehittää laukaustaan

Myös aloituksissa ja puolustuspelaamisessa hiottavaa Crosbyyn verrattuna

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Sidney Crosbya (Pittsburgh Penguins) ja Connor McDavidiä (Edmonton Oilers) pidetään tällä hetkellä maailman parhaimpina kiekkoilijoina. He ovat kaksi huippuluokan taituria, jotka media ja eri kiekkoasiantuntijat haluavat asettaa vastakkain joka käänteessä. NHL.com International tapasi molemmat tähdet ja kyseli heiltä ajatuksia heidän välisestä kaksintaistelustaan ja paremmuudestaan.

McDavid, 20, löi itsensä ryminällä läpi koko kiekkomaailman tietoon viime kauden aikana, kun ensimmäinen täysi kausi öljymiesten riveissä toi tullessaan liigan pistepörssin kärkisijan huimilla tehopisteillä 30+70=100.

McDavidille povataan erittäin valoisaa tulevaisuutta, ja hänen odotetaan nousevan NHL:n suureksi johtotähdeksi tulevalla vuosikymmenellä. Hän ajattelee peliä hyvin analyyttisesti, pystyy reagoimaan nopeasti vaihtuviin tilanteisiin sekä tunnistaa maalipaikat ennen tilanteiden syntymistä.

McDavid itse pitää Crosbya tällä hetkellä maailman parhaana jääkiekkoilijana.

- Hän on saavuttanut oikeastaan jo kaiken, mitä jääkiekkoilija voi saavuttaa ja voittaa - myös ne henkilökohtaiset palkinnot, McDavid totesi.

Video: McDavid murtautuu läpi alivoimalla

Monissa arvioissa McDavidiä pidetään jopa Crosbya parempana, mutta nuori kanadalainen vierastaa itsensä korostamista ja sitä, että yleensäkään joku pelaaja pitäisi itseään parhaana.

- En osaa kuvitella, että kukaan jääkiekkoilija sanoisi itse olevansa maailman paras. Totta kai luotan omaan peliini ja tiedän olevani hyvä pelaaja, mutta sellainen "minä, minä, minä" -ajattelu on aika vierasta.

Crosby, 30, on kokenut pelaaja, joka on johdattanut joukkueensa kahteen peräkkäiseen mestaruuteen. McDavid tietää, mitkä asiat vielä erottavat hänet Crosbysta.

- Sid (Crosby) hoitaa huolella puolustusvelvoitteet ja on todella hyvä aloituksissa. Minulla on vastaavasti näillä osa-alueilla parannettavaa.

Molemmat pelurit tuumaavat haastattelussaan sen, että kyse on mielipideasiasta, kun mietitään suosikkipelaajia. Toinen arvostaa enemmän tilastoja, toinen muita ominaisuuksia miettiessään miten määrittelisi hyvän pelaajan.

- Kiinnitän huomiota oikeastaan sellaiseen kokonaisvaltaiseen pelaamiseen. Hyvän pelaajan määrittelen niin, että katsoja ei saa katsetta irti hänestä. Hän tykkään pitää kiekkoa, hallitsee ja tekee peliä, McDavid tuumaili.

McDavidistä on puhuttu jo kauan, vaikka hän aloittaa vasta kolmannen kautensa Oilersin riveissä. Tosin öljymiehillä ei ole hädän päivää, sillä kanadalaistaituri allekirjoitti kesän aikana kahdeksan vuoden ja sadan miljoonan dollarin jatkosopimuksen, joka astuu voimaan kaudesta 2018-19.

Hän tiedostaa sen, että ei ole vielä valmis pelaaja. Nälkää ja motivaatiota riittää myös itsensä kehittämiseen.

- Aina voi parantaa ja kasvaa pelaajana. Omassa pelaamisessani esimerkiksi laukaus on sellainen, mitä haluan kehittää ja parantaa.

Crosby on kuulunut NHL:n kärkihyökkääjiin heti tulokaskaudestaan 2005-06 lähtien. Jos näitä kahta taiturimaista hyökkääjää verrataan puhtaasti tilastojen valossa ja tarkastellaan molempien kahta ensimmäistä kautta NHL:ssä, Crosby on hieman edellä. Tässä on tosin huomioitava se, että McDavid menetti tulokaskaudestaan lähes puolet loukkaantumisen vuoksi, mutta iski siitä huolimatta 45 otteluun mainiot tehot 16+32=48.

Crosby löi heti ison vaihteen päälle ja nakutti tulokaskaudellaan 81 ottelussa tehot 39+63=102 ja jatkoi toisella kaudella samaa lentoa, kun 79 ottelussa syntyi 36+84=120 tehopistettä. Tässäkin suhteessa pelaajat ovat aika tasavahvoja. McDavidin kannalta tuleva kausi näyttää, säilyykö sadan pisteen taso.

- Totta kai se on kohteliaisuus, jos hän (McDavid) pitää minua parhaana. Mutta jos katsotaan viime kautta ja hänen tehopisteitään, niin hän todella ansaitsi parhaan pelaajan palkinnon. Hän oli viime kauden paras, Crosby mietti.

Crosbylle nykyinen tilanne on täysin uudenlainen haaste, koska hän on pitkään tottunut olemaan joukkueensa nuorimpia pelaajia. Nyt hän on kokenut kehäkettu, joka opastaa ja auttaa nuorempiaan.

- Se on todella erilaista ja se tuntuu myös oudolta. Kokonaan uusi tilanne ja haaste. Yritän kuitenkin parhaani mukaan auttaa nuorempia pelaajia sekä jäällä että jään ulkopuolella, Penguinsin kapteeni puntaroi.

Toki Crosby on ainutlaatuinen pelaaja niin jäällä kuin jään ulkopuolellakin. Hän on jo pitkään kipparoinut pingviinilaumaa ja on kasvanut esimerkilliseksi johtajaksi. Hän on yksi kaikkien aikojen parhaimmista pelaajista, jonka uraa lukuisat vakavat loukkaantumiset ovat varjostaneet.

On oikeastaan turha verrata McDavidiä ja Crosbya keskenään, sillä molemmat ovat huikeita pelimiehiä, jotka tekevät sitä, mistä nauttivat, ja se välittyy yleisölle. Molemmat ovat mahtavia esikuvia nuoremmille kiekkoilijoille, ja heillä on iso rooli siinä, että seuraavat sukupolvet nousevat jälleen parrasvaloihin.

- Hienointa jääkiekossa ovat tarinat edelliseltä pelaajasukupolvelta. He kertovat omista kokemuksistaan, ja tarinoista voi oppia paljon, McDavid kiteytti.

Katso lisää