Skip to main content

Kakkoskauden alku ollut täyttä tuskaa Vegasille

Erik Haula on viimeisin sairastuvalle joutunut Golden Knightsin avainpelaaja

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kaikki ei olekaan pelkkää juhlaa NHL:ssä. Vegas Golden Knights on toisella kaudellaan taalaliigassa saanut oppia, miten se "kellarikerroksen väki" asuu.

Lisää takaiskuja tuli tiistaina. Hyökkääjä Erik Haula kuskattiin paareilla ulos kaukalosta tappio-ottelussa Toronto Maple Leafsin hallissa.

Haula loukkaantui jouduttuaan laidassa Toronton Patrick Marleaun puhtaan taklauksen kohteeksi. Suomalaisen jalka vääntyi ikävän näköisesti.

Vegasin päävalmentaja Gerard Gallant totesi keskiviikkona, että Haula on sivussa vähintään seuraavat kolme ottelua, jotka Golden Knightsilla on jäljellä meneillään olevasta vieraspelikiertueesta. Haula kuitenkin pysyy joukkueen mukana.

Video: TOR-VGK: Haula kannettiin paareilla pois jäältä

Hyvältä eivät ole näyttäneet myöskään Vegasin tulokset syksyn aikana. Golden Knights majailee tiistain kierroksen jälkeen Läntisen konferenssin toiseksi viimeisellä sijalla.

Vegas on voittanut viimeisestä seitsemästä ottelustaan vain kaksi.

- Monissa otteluissa tuntuu, että olemme niin lähellä, mutta emme vain näytä saavan voittoa ja kahta sarjapistettä. Se on turhauttavaa, mutta meidän pitää jatkaa työn tekemistä. Kyllä se tästä, Vegasin tähtimaalivahti Marc-Andre Fleury katsoi puolitäyden lasin läpi tulevaisuuteen.

Gallant korostaa, että laivan oikaisemiseen vaaditaan kaikkien panosta.

- Tässä on kyse koko ryhmästä. Meidän täytyy olla parempia. Jokaisen täytyy olla parempi, Gallant vaati.

Loukkaantumiset eivät ole helpottaneet Vegasin tilannetta. Ennen Haulaa hyökkääjistä ovat olleet sivussa Max Pacioretty (4 ottelua), Alex Tuch (8) ja Cody Eakin (3). Syyskuussa Montreal Canadiensista hankittu Pacioretty teki paluun sairastuvalta juuri tiistain Toronto-pelissä.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Isot nimet telakalla]

 

Sitten on tietenkin se sairastuvan iso kala, jolta odotettiin niin paljon. Vapailta markkinoilta ongittu Patrik Laineen viime kevään sentteri Paul Stastny ei ole vielä päässyt lainkaan vauhtiin ritarinutussa.

Alavartalon vammasta kärsivä Stastny pelasi kauden kolmessa ensimmäisessä ottelussa, mutta ei ehtinyt vielä edes aukaista pistetiliään. Vegas ei ole käytännössä päässyt näkemään, mihin joukkueen hyökkäyskalusto pystyisi terveenä.

Eikä helpotusta ole tulossa lähiaikoina. Gallantin edellisen päivityksen mukaan Stastny lienee sivussa ainakin pitkälle joulukuun puolelle.

- Haluaisin nähdä, miltä tämä joukkue näyttää, kun kaikki ovat mukana, Golden Knightsin General Manager George McPhee haaveili Las Vegas Sun -lehdelle.

Pitää myös muistaa, että Vegas on pelannut koko alkukauden ilman puolustaja Nate Schmidtia. Viime kaudella kaikista Knights-pelaajista eniten jääaikaa saanut Schmidt kärsii kiellettyjen aineiden käytöstä saamaansa 20 ottelun mittaista pelikieltoa.

- Schmidt on sellainen puolustaja, jota jokainen seura etsii nykyään. Hän on loistava puolustuspelissä. Hän pelaa vastustajan parhaita pelaajia vastaan, mutta tuo myös vauhtia ja hyökkäystä peliin, McPhee kaipaili ykköspakkiaan.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Vegasin ensimmäinen NHL-kausi 2017-18 oli satumainen. Golden Knights oli runkosarjassa Pacific-divisioonan paras ja eteni pudotuspeleissä aina Stanley Cup -finaaleihin saakka ennen kuin Washington Capitals oli liian vahva.

Keltanokkakausi taisi mennä liian ruusuisissa merkeissä. Oppirahoja maksetaan nyt jälkijunassa.

- Ei tässä ole kyse kenestäkään muusta kuin meistä. Juuri nyt ei ole kyse muista joukkueista, kyse on meidän joukkueestamme. Teemme jatkuvasti samanlaisia virheitä emmekä pelaa täyttä ottelua. Se on se ongelma. Olemme juuri nyt tynnyrin pohjalla. Kukaan ei ole hyvällä tuulella. Tästä ei nousta helposti. Meidän täytyy todella ruveta töihin, Haula muotoili viime viikonloppua.

Haula ei ollut ainoa Knights-pelaaja, joka otti käyttöön vanhan tutun "jääkiekko-ottelu kestää 60 minuuttia" -kliseen.

- Pelaamme välillä otteluissa oikealla tavalla ja välillä emme. Se maksaa meille paljon. Meidän täytyy keksiä, miten pelaamme täydet 60 minuuttia, koska tällä hetkellä 40 minuuttia ei riitä lähellekään, hyökkääjä Pierre-Edouard Bellemare säesti.

Video: VGK-CAR: Haulan hieno syöttö löytää Huntin

Haulan vamma tuli Vegasille ja miehelle itselleen pahaan paikkaan. Suomalainen oli juuri päässyt vauhtiin. Hän oli saalistanut vaisun alkukauden jälkeen edellisessä neljässä ottelussa tehot 1+4=5.

- Tuo on rankkaa, ei tuollaista halua nähdä. Haula on iso pala joukkuettamme, Eakin manaili Toronto-ottelun jälkeen.

Ilman isoa palaa tai ison palan kanssa, niin Golden Knightsin haasteet jatkuvat. Kurssin pitää alkaa kohta kääntyä, tai Las Vegasissa nähdään sellainen julmuus kuin kevät ilman NHL:n playoff-kiekkoa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.