Skip to main content

Kaapo Kakon tulevaisuuden osoite saattaa löytyä Manhattanilta

New Jersey Devils ja New York Rangers saavat varata Jack Hughesin ja Kaapo Kakon

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä suoritettiin tiistaina odotettu draft-arvonta, joka määritteli, missä järjestyksessä joukkueet valitsevat kesän varaustilaisuudessa tulevaisuuden nuoria lupauksia. Vuoden 2019 NHL Draftin suurin huomio kiinnittyy kahteen pelaajaan: suomalaishyökkääjä Kaapo Kakkoon ja yhdysvaltalaissentteri Jack Hughesiin. On ollut jo kauan selvää, että näiden kahden pelaajan nimet huudetaan varaustilaisuudessa ensimmäisinä - mutta missä järjestyksessä?

Colorado Avalanchen leirissä hykerreltiin toiveikkaana, sillä denveriläisten hallussa on runkosarjan viimeiseksi jääneen Ottawa Senatorsin ykköskierroksen varausvuoro, joten Avalanchella oli parhaat saumat voittaa arvonta. Mutta toisin kävi. Arvontakorista nousi New Jersey Devilsin logo, ja kuluneella kaudella Itäisen konferenssin kellarikastissa rämpinyt joukkue pääsee tekemään haastavan mutta samalla herkullisen päätöksen kahden huipputalentin välillä.

Kesäkuun 21. päivänä käynnistyvä NHL Draft on Kakon tähänastisen uran toistaiseksi merkittävin tapahtuma. Voi hyvinkin olla, että suomalaishyökkääjän uusi osoite löytyy tulevaisuudessa Manhattanilta, sillä Devilsin jälkeen arpaonni suosi parhaiten New York Rangersia, joka pääsee varaamaan toisena. Tilanne on Rangersille erittäin mielenkiintoinen, sillä seura ei ole päässyt varaamaan kolmen kärjessä sitten kauden 1967-68, kun NHL laajeni 12 joukkueen liigaksi.

 

[Lisää aiheesta: Devils varaa ensimmäisenä]

 

- Olemme hyvin innoissamme arvonnan tuloksesta, sillä vuorolla on hyvin suuri merkitys organisaation uudelleenrakennusvaiheeseen. Jotta Rangersista tulisi jälleen kilpailukykyinen seura, on päästävä käsiksi draftin kirkkaimpiin lahjakkuuksiin, joita Kakko ehdottomasti edustaa. Hän on kokonaisvaltainen hyökkääjä ja ominaisuuksiltaan kuin tehty tähän liigaan. Tätä tilaisuutta olemme odottaneet ja tiedämme, minkä tason pelaajasta on kyse, Rangersin GM Jeff Gorton kertoi.

Kakon, 18, ei tarvitse jännittää kohtaloaan, sillä nuorukaisen näytöt puhuvat puolestaan. Kotimaan Liigassa vakuuttavaa jälkeä tehnyt Kakko kantoi TPS:ää läpi kauden erittäin esimerkillisesti. Runkosarjan 45 ottelussa syntyi tehot 22+16=38, joilla Kakko sijoittui joukkueensa sisäisessä pistepörssissä jaetulle toiselle sijalle. Maalimäärän arvoa nostaa se, että Winnipeg Jetsissä tällä hetkellä tehoja takova Patrik Laine iski Tapparan paidassa 46 ottelussa "vain" 17 osumaa ennen siirtymistään rapakon taakse.

 Video: Devils varaa ensimmäisenä 2019 NHL Draftissa

Vaikka TPS:n pelit jäivätkin kevään pudotuspeleissä yhteen ottelusarjaan, niin turkulaislahjakkuus näytti, ettei käsi tärise tiukassa paikassa. Kakko (4+1=5) oli nimittäin viidessä ottelussa joukkueensa tehokkain maalintekijä.

Rangers saisi laidassa viihtyvästä Kakosta erinomaisen tehomiehen, sillä joukkueen keskikaista on miehitetty seuraaviksi vuosiksi ruotsalaistähdillä. Manhattanilaisten sisäisen pistepörssin voiton tällä kaudella tehoin 30+44=74 vienyt 25-vuotias Mika Zibanejad ja AHL:n puolella kovaa vauhtia kehittyvä Lias Andersson, 20, kuuluvat uudistuvan Rangersin avainpelaajiin.

Yhdysvaltain alle 18-vuotiaiden maajoukkueessa ja USHL-liigassa kovaa tulosta päättyneellä kaudella tehnyt Jack Hughes pukee hyvin todennäköisesti tulevassa draftissa ylleen Devilsin paidan. Vancouver Canucksin tulevaisuuden huippupuolustaja Quinn Hughesin nuorempi veli ei ole ehkä kooltaan (179 cm ja 76 kg) kuin esimerkiksi Aleksander Barkov, mutta peliäly ja räjähtävä luistelu ovat toukokuussa 18 vuotta täyttävän Hughesin vahvimpia ominaisuuksia.

 

[Lisää aiheesta: Arpa ratkaisee Kakon osoitteen]

 

- Meillä on joukkueessa runsaasti luonnetta ja johtajuutta, mutta tällä hetkellä tarvitsemme mielestäni hieman enemmän lahjakkuutta ja taitoa. Kumpaan draftin kärkipelaajaan seurajohto sitten päätyykään, niin molemmat ovat organisaatiolle varmasti sopivia, Devilsin tähtihyökkääjä Taylor Hall totesi.

Tulevassa draftissa kolmantena joukkueena varaa Chicago Blackhawks, jonka johtporras voi olla erittäin tyytyväinen arvontatulokseen. Blackhawks kolkutteli pitkään Läntisen konferenssin playoff-portteja, mutta loppuhetkien pistemenetykset runkosarjassa olivat Jeremy Collitonin luotsaamalle joukkueelle kohtalokkaita. Chicago nousi draft-arvonnassa lopulta yhdeksän sijaa ylöspäin ennakkoarvioista.

- Sitä tietenkin toivoo aina pääsevänsä draftissa mahdollisimman korkealle paikalle. Voin sanoa, että tällä kertaa meitä lykästi ja olemme siitä tavattoman kiitollisia, Blackhawksin GM Stan Bowman hehkutti.

Eniten takapakkia todennäköisyyslaskennassa suhteessa arvonnan lopputulokseen otti Senatorsin vuoron omistava Avalanche, joka pääsee varaamaan neljäntenä. Samoin runkosarjan toiseksi viimeiseksi jäänyt Los Angeles Kings valahti kolme sijaa alaspäin ja varaa draftin viidentenä joukkueena.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.