Skip to main content

Olli Juolevi haluaa näyttää osaamisensa

Vancouver Canucksin nuori suomalainen puolustajalupaus aikoo taistella paikasta NHL-kokoonpanossa

Teksti Aaron Vickers / NHL.comin kirjeenvaihtaja

PENTICTON, Brittiläinen Kolumbia -- Suomalaispuolustaja Olli Juoleville ei tuota vaikeuksia hiljentää sisäinen NHL-faninsa, kun Vancouver Canucksin harjoitusleiri käynnistyy perjantaina.
 
Nyt hän on täällä töissä ja tosissaan.

Canucks varasi 18-vuotiaan Juolevin tämän kesän NHL Draftin viidennellä varausvuorolla. Juolevi ei aio antaa nuoren ikänsä olla esteenä himoitsemalleen paikalle NHL-kokoonpanossa.

- Suurin asia on se, että nyt en ole enää fani vaan pelaaja. Olen samalla viivalla NHL-pelaajien kanssa, ja minun on jopa pystyttävä heitä parempiin suorituksiin. Tämä on minulle tietenkin aivan uusi juttu, mutta todella hieno sellainen. Olen tästä haasteesta todella innoissani, Juolevi sanoi.

- Rakastan jääkiekkoa. On mahtavaa päästä näyttämään, mitä osaan, ja tietenkin pelaamaan niiden tyyppien kanssa. En usko, että minulla on mitään ongelmia sopeutua. Minun tehtäväni on näyttää, miten hyvä olen.
 
Juolevi (188 cm ja 83 kg) saapui Vancouveriin viime viikolla muutamaa päivää ennen Canucksin tulokasleirin alkua. Ensimmäiset ihmettelyt hän hoiteli pois alta joukkueen epävirallisissa harjoituksissa, joissa jäällä kävi monia tulevan kauden Canucks-kokoonpanoon kuuluvia pelaajia.

- Onhan se aika hienoa, kun pääsee jäälle sellaisten pelaajien kanssa, joita on tullut seurattua niin kauan kuin olen kiekkoa pelannut. Se tuntui aika epätodelliselta.

- Kun menin hallille, Alexandre Burrows oli siellä. Muistan, kun Canucks oli Stanley Cup -finaaleissa vuonna 2011 ja Burrows pelasi mainion kauden. Daniel ja Henrik Sedin pelaavat tällä hetkellä World Cupissa. Olisi aika uskomatonta, jos pääsisin pelaamaan vielä yhtä aikaa heidän kanssaan. Sedinin veljekset ovat pelanneet NHL:ssä varmaan jo ennen kuin synnyin.

- Tämä on todella jännittävä vaihe. Jokainen haluaa taistella paikasta NHL-kokoonpanossa. Rosteriin mahtuu vain kuusi pakkia ja pari varamiestä. Pelipaikkoja ei siis ole paljon, mutta haluan ottaa niistä yhden itselleni. Haluan auttaa joukkuetta.

Canucksin GM Jim Benning on kuitenkin sitä mieltä, että Juolevin kohdalla ei ole tarvetta kiirehtiä.

- Hän on vasta 18-vuotias. Hän pystyy varmasti leirillä hyviin esityksiin, sillä hän on niin älykäs pelaaja. Mutta aiomme edetä hänen kanssaan varovaisesti. Hänestä tulee meille hyvä pelaaja vielä pitkäksi aikaa, joten hänen kehityksensä on hoidettava huolella.
 
- Kun puhutaan pelaajien kehittämisestä, niin maalivahtien kohdalla valmiudesta on oltava ehdoton varmuus. Puolustajat ovat toiseksi vaikeimpia kehitettäviä. Helpointa on heittää kaukaloon nuori hyökkääjä, koska hyökkääjillä ei ole samanlaista puolustuspään vastuuta kuin puolustajilla ja maalivahdeilla.

- Juolevin pitää saada lisää voimaa, mutta hänhän onkin vasta 18-vuotias nuorukainen. Otamme hänet huolelliseen tarkkailuun, kun hän tulee leirille.
 
Benningillä ja Canucksilla oli runsaasti mahdollisuuksia tarkkailla Juolevia jo ennen kuin hänet varattiin.
 
Juolevi pelasi viime kauden OHL:n Londonissa, jossa hän teki pelaamissaan 57 runkosarjaottelussa kaikkiaan yhdeksän maalia ja 42 pistettä. Hänet valittiin OHL:n tulokkaiden toiseen tähdistökentälliseen ja liigan kolmanteen tähdistökentälliseen. Juolevi teki 18 playoff-ottelussa kolme maalia ja 14 pistettä auttaessaan Londonin OHL:n mestaruuteen. Hänet valittiin myös lopputurnauksen tähdistökentälliseen Londonin voitettua Memorial Cupin.
 
Juolevi oli myös merkittävässä roolissa, kun Suomi voitti kultaa vuoden 2016 jääkiekon nuorten MM-kisoissa. Seitsemän ottelua pelannut Juolevi voitti puolustajien syöttöpörssin yhdeksällä syötöllään, ja hänet valittiin turnauksen tähdistökentälliseen.

- Tärkein tavoitteeni on nyt saada paikka NHL-kokoonpanosta. Se olisi iso juttu, ja toivottavasti pystyn siihen. Mutta eihän sitä koskaan tiedä. Jos se ei onnistu, niin asetan sitten itselleni uudet tavoitteet.
 
- Tällä hetkellä NHL:ssä pelaaminen on ainoa tavoitteeni.

Katso lisää