Skip to main content

Jukurikaksikko haastaa huippulupaavaa Kaapo Kakkoa

Jukureiden Mikko Kokkonen ja Henri Nikkanen ovat ansainneet NHL-scouttien huomion

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lauantaisin suuntaamme katseet kiekkomaailman tapahtumiin NHL:n ulkopuolella. Tällä kertaa käsittelemme ensi kesän NHL Draftin suurimpiin suomalaisnimiin kuuluvia Henri Nikkasta ja Mikko Kokkosta, jotka pelaavat Mikkelin Jukureissa.

Ensi kesän NHL Draftista puhuttaessa esiin nousee ensimmäisenä Kaapo Kakko, 17, joka pelaa upeaa tulokaskautta TPS:ssä. Laitahyökkääjä on tehnyt vahvaa jälkeä Liigassa ja on osoittanut, että häneltä löytyy juuri niitä ominaisuuksia, joilla NHL:ssä menestytään. Kakko on ikäisekseen iso (186 cm ja 82 kg) ja vahva sekä kokoisekseen hyvin liikkuva pelaaja, jonka kiekonkäsittely on suorastaan silkkistä. Kaiken kruunaa miehen pelinlukutaito, joka on parasta A-luokkaa.

Kakon uskotaan olevan ensi kesän varaustilaisuuden parhaita pelaajia, ja villeimmissä arvioissa hänet on nostettu jopa koko draftin kärkeen. Yhdysvaltain Jack Hughes on kuitenkin edelleen suurin suosikki ykkösvaraukseksi.

 

[Lisää aiheesta: Kakko ei kaihda kovia tilanteita aikamiesten keskellä]

 

Kakon upeat otteet ovat varastaneet huomiota muilta suomalaisilta. Seuraavassa draft-ikäluokassa on nimittäin monia lupaavia suomalaisia, joilla on potentiaalia tulla varatuksi ensimmäisten kierrosten aikana. Jopa ykköskierrokselle on tyrkyllä useampi nimi Kakon lisäksi. Muun muassa JYPin Anttoni Honka sekä Jukurien Mikko Kokkonen ja Henri Nikkanen ovat lähtökohtaisesti varaustilaisuuden 45 kuumimman pelaajan joukossa.

Edellä mainittujen lisäksi WHL:n Kelowna Rocketsin Lassi Thomson, USHL:n Sioux City Musketeersin Marcus Kallionkieli, Tapparan organisaatiossa pelaava Patrik Puistola ja Lukon Ville Heinola ovat esittäneet vahvoja otteita alkukaudella. Myös heillä on mahdollisuudet tulla varatuksi ensimmäisen kierroksen loppupäässä.

Tästä seitsikosta etulyöntiaseman on ottanut puolustaja Kokkonen, joka pelaa väkevää alkukautta Liigassa. JYPin Honkaa on pidetty Kakon jälkeen lupaavimpana suomalaisena, mutta taitavan puolustajan alkukausi on mennyt penkin alle, ja hän joutuu pelaamaan loppuvuoden Mestis-jäillä. Hongan osakkeet ovat tippuneet, vaikka kaikki tietävätkin nuorukaisen potentiaalin olevan korkealla. Hyvä varausnumero kun vaatii hyviä peliesityksiäkin.

Video: Viime viikon viisi sinivalkoista huippuhetkeä

Kokkonen on iskenyt tällä kaudella 19 otteluun tehot 1+7=8, millä hän on Liigan tulokkaiden pistepörssin jaetulla nelossijalla. Se on äärimmäisen kova temppu 17-vuotiaalta puolustajalta. Kokkonen on myös vain kolmen pisteen päässä hehkutetusta Kakosta, mikä on jäänyt monelta huomaamatta.

Tärkeintä on kuitenkin arvioida Kokkosen ominaisuuksia, sillä tilastot eivät anna niistä oikeaa kuvaa. Esimerkiksi Kärpissä pelatessaan Kokkosella olisi ongelmia mahtua edes pelaavaan kokoonpanoon. On selvää, että Kokkosen on helpompi loistaa Jukurien kapeassa ja nimettömässä pakistossa.

Kun mietitään Kokkosen ominaisuuksia ja NHL-näkymiä, niin nuorukaisesta tulee ensimmäisenä mieleen monipuolisuus, jota taalajäillä pelaaminen vaatii. Kokkonen on ikäisekseen vahva pelaaja, joka ei ota taka-askelia. Hän on kiekon kanssa rauhallinen eikä yritä tehdä vaikeita asioita kiekollisena. Kokkonen pelaa kypsää ja varmaa peliä riskit minimoiden, ja siitä syystä hän on valmis pelaamaan ammattilaistasolla.

Kokkosella on pari heikkoutta, jotka arveluttavat NHL-pelaajatarkkailijoita, ja ne ovat pituus sekä kiekollinen maksimipotentiaali. Jukuripakki kehittyi varhain fyysisesti, ja nyt hänen pituuskasvunsa näyttäisi jääneen 180 senttimetriin, joka on NHL-puolustajalle vähän. Pituus tuskin estää Kokkosen NHL-uraa, mutta se ei myöskään helpota sitä.

Ja kuinka hyvä pelaaja Kokkosesta voi tulla offensiivisesti? Hän ei missään nimessä ole tulevan NHL Draftin taitavimpia puolustajia, mutta hänellä on silti kyky pelata perusvarmaa peliä, jossa ykkössyötöt napsuvat lapaan.

Video: Hidastuksissa Pettersson, Kutsherov, Oshie ja Muzzin

Kokkosesta on kasvamassa erinomainen yleispuolustaja, joka todennäköisesti varataan ensimmäisellä kierroksella. Varaus tuskin tulee kuitenkaan ensimmäisen kymmenen vuoron joukossa, sillä niillä vuoroilla etsitään supertähtiainesta.

Toinen jukurilupaus eli Nikkanen ei ole jäänyt pelkästään Kakon varjoon, vaan myös Hongan ja Kokkosen varjoon. Kookas (189 cm ja 84 kg) sentteri saattaa kuitenkin nousta salakavalasti varaustilaisuuden toiseksi parhaaksi suomalaiseksi.

Nikkasen alkukauden näytöt eivät päätä huimaa, sillä hän on pelannut vasta yhdeksän Liiga-ottelua ja kirjauttanut tehot 2+0. Ottelut ovat kuluneet pienessä roolissa neloskentässä, joten näyttöpaikat ovat jääneet vähiin. Nikkanen on myös pelannut Jukurien A-nuorissa sekä Mestiksen Ketterässä. Vähäisen Liiga-kokemuksen myötä Nikkanen ei ole myöskään päässyt alle 20-vuotiaiden maajoukkueeseen, ja siksi hänellä ei ole asiaa ikäluokan MM-kisoihin vuodenvaihteessa. Se on iso takaisku varaustilaisuutta ajatellen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Mutta kuten todettu, NHL-scoutit katsovat potentiaalia, ja sitä Nikkaselta löytyy. Hän on iso ja viisas sentteri, joka pelaa vahvaa oman pään peliä. Hän on erinomainen pelinrakentaja ja tarpeeksi hyvä kiekonkäsittelijä. Nikkasella on myös hyvä luistelutekniikka, mikä helpottaa luistelunopeuden lisäämistä tulevaisuudessa. Nämä ominaisuudet tekevät Nikkasesta mielenkiintoisen lupauksen, jota ei yksikään NHL-seura jätä huomioimatta.

Hänenkin kohdallaan mietityttää maksimipotentiaali, joka ei ole esimerkiksi Kakon tasolla. Nikkasella on kuitenkin eväitä luoda pitkä NHL-ura kakkos- tai kolmossentterinä, ja siksi myös hänet saatetaan varata jo ensimmäisellä kierroksella.

Draft-arviot muuttuvat pitkin kautta, mutta ainakin tällä hetkellä Jukurien kaksikon tilanne näyttää hyvältä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.