Skip to main content

Lehterän on todistettava kuuluvansa NHL:ään

Jori Lehterän peliaika on tiukassa, sillä Flyersissa on tunkua sentterin tontille

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Philadelphia Flyers.

Suomalaiset muistavat varmasti yhä Flyersin hienon eleen, kun he kesken kauden 2014-15 päästivät Kimmo Timosen Chicago Blackhawksiin taistelemaan Stanley Cup -voitosta. Kaikille oli selvää, että kausi jäisi Timosen viimeiseksi, sillä edellisenä kesänä hän sairastui keuhkoveritulppaan eikä ollut mitenkään varmaan, että hän ylipäätään pystyisi edes pelaamaan.

Timonen sai ansaitsemansa kruunun uralleen, ja nyt on uusien sotureiden aika astua parrasvaloihin. Flyers-fanit tietysti toivovat ja odottavat menestystä omiltaan. Niin myös joukkueen tämänhetkinen suomalaiskaksikko, hyökkääjät Valtteri Filppula ja Jori Lehterä.

Filppula siirtyi jo viime kauden loppupuolella Tampa Bay Lightningista Philadelphiaan, jossa hän ehti pelata 20 ottelua tehoin 5+3=8. Filppula valotti siirtonsa taustoista NHL:n pelaajayhdistyksen (NHLPA) verkkosivuilla. Haastattelun mukaan myös Toronto olisi ollut kiinnostunut hänestä, mutta tuon kosinnan suomalaissentteri torppasi vedoten sopimuksessaan olevaan siirron estävään pykälään.

Video: Filppula ohittaa tyylikkäästi Lundqvistin

- Olin tehnyt listan joukkueista, joihin voisin siirtyä, ja Philadelphia oli mukana tällä listalla. Leinon Ville puhui hyvää organisaatiosta ja kaupungista, ja Timosen Kimmo asuu edelleen alueella, niin mielestäni ne olivat hyviä merkkejä, Filppula ruoti.

Siirtymisen jälkeen Filppulan loppukausi meni suurelta osin tutustuessa uuteen seuraan, joukkuekavereihin ja pelitapaan. Ensi kausi on hänelle vasta se varsinainen näytön paikka Philadelphiassa.

Myös toinen suomalaistaituri, Jori Lehterä, on todellisen näytön paikan edessä. Kolme kautta St. Louis Bluesissa kiekkoilleelle Jokeri-kasvatille viime kausi oli todellinen via dolorosa. Hän ei missään vaiheessa saanut peliään kulkemaan, eikä mahtunut aina edes joukkueensa kokoonpanoon.

Kun peli on totaalisen jumissa, homma menee helposti puskemiseksi ja yliyrittämiseksi, eivätkä asiat tapahdu luontevasti. Näin kävi myös Lehterälle. Hän pelasi 64 ottelua ja iski niissä tehot 7+15=22.

Video: Lehterä osuu pitkästä aikaa

Amerikkalaiset kiekkoasiantuntijat ovat pohtineet Lehterän tilannetta ja sitä, miksi hänen tasonsa on laskenut mainion tulokaskauden 2014-15 jälkeen. Osa pitää syynä kolmivuotista ja 14,1 miljoonan dollarin jatkosopimusta, joka tuli voimaan viime kaudesta alkaen. Sen epäillään aiheuttaneen hänelle liikaa paineita pelaamiseen.

Toivottavasti Lehterä pääsee nyt rentoon ilmapiiriin ja saa kaikki lukot avattua, sillä parhaimmillaan hän on todella taiturimainen, luova ja yllätyksellinen sentteri, joka osaa rakentaa peliä ja tehdä omilla ratkaisuillaan tilaa pelikavereille hyökkäyspäässä.

Lehterä joutuu varmasti suurennuslasin alle vaisusta viime kaudesta johtuen, eikä vähiten siksi, että Lehterää verrattaneen vaihtokaupassa toiseen suuntaan eli St. Louisiin matkanneeseen sentteri Brayden Schenniin, joka on kuitenkin onnistunut kahdella edellisellä kaudella nakuttamaan tasaisesti 25 ja 26 maalia. Lehterältä kaivataan siis onnistumisia, ja on helppo uskoa, että niitä kaipaa ja haluaa myös mies itse itseltään.

Jääkiekossa käy toisinaan niin, että syystä tai toisesta peli menee lukkoon eikä mikään tunnu onnistuvan. Tuollaisissa tapauksissa maisemanvaihdos voi hyvinkin antaa uutta virtaa. Joku voisi sanoa, että on osittain henkimaailmankin juttu, miksi joskus onnistuu kaikki ja toisinaan ei mikään. Kiekkoilijan onnistumisiin ja suoritustasoon voivat vaikuttaa monet asiat, jotka voivat olla ulkopuolisen silmin katsottuna hyvinkin pieniä.

Myös Philadelphian GM Ron Hextall pitää Lehterän hankintaa joukkueen kannalta hyvänä.

- Näen hänen hyötynsä monipuolisuudessa. Voimme peluuttaa häntä eri rooleissa, sillä hän hallitsee hyvin pelin eri osa-alueet ja hän antaa valmentajalle erilaisia mahdollisuuksia peluutuksen suhteen, Hextall kertoi amerikkaiaismedialle.

Video: Lehterä lakaisee osuman läheltä

Hextall vertasi haastattelussa Lehterää Vegas Golden Knightsin laajennusdraftissa Flyersista poimiman Pierre-Edouard Bellemaren tyyliseksi sentteriksi.

Nyt toivotaan, että siirto koituu Lehterän eduksi, sillä hänellä on kaikki potentiaali näyttää epäilijöilleen, että hän on NHL-tason sentteri, ja nousta täysin uudelle tasolle. Helppoa se ei tule olemaan, sillä hän kilpailee peliajasta Claude Giroux'n, Sean Couturierin ja myös Filppulan kanssa. Miten pakkaa sekoittaa kesän NHL Draftissa toisena pelaajana joukkueeseen varattu Nolan Patrick?

Kokeneesta Filppulasta on varmasti iso apu Lehterälle, ja itse asiassa tuleva kausi on molemmille ensimmäinen täysi kausi joukkueessa. Mielenkiinnolla seurataan, mitä tämä kaksikko saa aikaan. Filppula taitaa myös laiturina pelaamisen salat, joten olisiko meidän mahdollista nähdä Lehterä-Filppula parivaljakkona samassa ketjussa?

Vuosien saatossa Flyers-paidan ovat suomalaisista pukeneet ylleen muiden muassa Sami Kapanen, Joni Pitkänen, Antero Niittymäki sekä edesmennyt seuralegenda, aikoinaan yhdeksän kautta (1981-90) joukkueessa pelannut hyökkääjä Ilkka Sinisalo.

Katso lisää