Skip to main content

Jokipakan peli loksahti kohdalleen

Calgaryn Jyrki Jokipakka sisuuntui katsomokomennuksesta ja nousi luottopakiksi

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Albertan suurimmassa kaupungissa on paukkunut viime päivinä yli 20 asteen pakkanen. Chinook-ostoskeskuksessa sijaitsevassa ravintolassa hörppii jälkiruokakahviaan suomalainen mies, jota ei ainakaan ulkoisesti näytä palelevan. Viime aikojen ammatillinen menestys taitaa lämmittää häntä kaikkein eniten.

Jyrki Jokipakan kausi on ollut kuin Calgaryn ilmasto. Rajujen pakkasten jälkeen kaupunkiin saapuu aika ajoin Chinook-tuuli, joka nostaa lämpötilan plussan puolelle ja sulattaa lumet.  

Calgary Flamesin suomalaispuolustajan kausi kääntyi lupaavan alun jälkeen laskusuuntaan. Jokipakka joutui katsomoon, kun valmennus halusi antaa peliaikaa nuorelle Brett Kulakille. Marraskuussa oli kahden viikon pätkä, jolloin Jokipakka pääsi vain kerran kehiin.

- Ei siihen kummempaa syytä sanottu. Siihen tuli vain pari vähän huonompaa peliä, Jokipakka muistelee kauden jäisempää vaihetta.

- Kyllä siinä välillä mietti, että mitä nyt on tapahtumassa. Sitä yritti kuitenkin treenata kovaa. Kai tuollainen sitten vahvistaakin, ainakin henkisesti.

Jokipakka pääsi pelaavaan kokoonpanoon 28. marraskuuta ottelussa New York Islandersia vastaan, eikä hän ole sen jälkeen taakseen katsellut. Samoihin aikoihin koko joukkueen peli naksahti jengoilleen: Flames voitti seitsemästä pelistä kuusi ja nousi pudotuspelipaikoille.

Tuolla ajanjaksolla Jokipakka ei ole ollut kertaakaan pelissä miinuksilla. Ulottuva puolustaja pelaa yksinkertaista peliä: hän joko purkaa kiekon puolustusalueelta tai antaa helpon syötön omille.

Jokipakka on maalinedustan kamppailuissa nykyään entistä ronskimpi. Sitä hänen pelinsä kaipasikin. Asennemuutoksen sai havaita muun muassa Minnesota Wildin Erik Haula, joka oli menettää totaalisesti hermonsa Jokipakan käsittelyssä.

- Jääkiekko on paljon kiinni itseluottamuksesta ja siitä, että uskaltaa pelata. Olemme pelanneet joukkueena hyvin, ja sekin auttaa.

Jokipakan rooli on nauliintunut kolmospariin yhdessä kovaotteisen Deryk Engellandin kanssa. Kaksikko näyttää olevan kaukalossa samalla aaltopituudella. Engelland taitaa myös nyrkkihipat, joita Jokipakka on päässyt katselemaan aitiopaikalta.

- Engellandin kanssa on helppo pelata. Sen tietää aina, että hän hoitaa oman hommansa.

Flamesin päävalmentaja Glen Gulutzan on tyytyväinen tapaan, jolla Jokipakka vastasi huutoon väliaikaisen hyllytyksen jälkeen.

- Jyrki on pelannut todella vahvasti viime aikoina. Sanoin hänelle, ettei hänen tarvitse olla kaukalossa fantastinen. Riittää, että hän hoitaa hommansa varmasti, Gulutzan sanoi NHL.com/FI:lle.

- Muistan Jokipakan jo Dallasin ajoilta, sillä häntä oli todella vaikea ohittaa. Hän on päässyt viime aikoina hienosti peliin kiinni, ruotsalaissentteri Mikael Bäcklund säesti.

Tamperelaisen elämä on muutenkin loksahtamassa kohdalleen viime kauden lopun myllerryksen jälkeen. Dallas Stars kauppasi suomalaispakkinsa Calgaryyn, mikä tuli hänelle täysin yllätyksenä.

- Matkustin suoraan vieraspeliin Bostoniin, joten ei siinä liikoja ehtinyt ajatella, Jokipakka naurahtaa.

- Ehdin kuitenkin viettää lähes kolme vuotta Dallasissa, joten sikäli muuttaminen oli vähän haikeaa. Hyvin kuitenkin olen viihtynyt Calgaryssäkin.

Jokipakka oli juuri pari viikkoa sitten ostanut Dallasissa uuden auton, joka on edelleen Texasissa. Muuten elämä on siirtynyt sujuvasti Calgaryyn, ja päiviin on tullut uutta sisältöä, kun kihlattu matkusti Tampereelta Kanadaan.

- Dallasissa jääkiekko ei ole yhtä iso asia kuin täällä. Tuntuu ihan hienolta, kun ihmiset pysäyttävät kadulla ja kysyvät, että olenko Jyrki Jokipakka.

Calgary oli jo menettänyt pudotuspelimahdollisuutensa, kun Jokipakka liittyi joukkueeseen viime vuonna. Kauden jälkeen tuli isoja muutoksia, ja päävalmentaja Bob Hartleykin sai potkut.

- Valmentajan potkut eivät olleet iso yllätys. Kaikki pelaajat eivät tulleet hirveän hyvin toimeen valmentajan kanssa.

Calgaryn pelityyli on muuttunut Jokipakalle otollisempaan suuntaan. Kun Hartley kehotti pakkeja pelaamaan kiekon nopeasti ulos alueelta, Gulutzan haluaa, että kiekko tuodaan lyhytsyöttöpelillä vastustajan maalia kohti.

- Tuntuu, että pelitapa tulee jo selkäytimestä. Viime kaudella ei päässyt kunnolla hyökkäämään, kun lyötiin kiekkoa rumpuun, ja hetken päästä se tuli takaisin.

Jokipakka pääsee kaukaloon yleensä vain tasakentällisin pelattaessa, minkä takia jääaikaa tulee rikkonaisissa otteluissa vähän. Hän on kellottanut tähän mennessä peliaikaa Calgaryn pakeista kuudenneksi eniten, keskimäärin 15.16 ottelua kohti.

Viime peleissä Jokipakka on lähtenyt tukemaan entistä enemmän hyökkäyksiä. Hän on kuitenkin aiemmin urallaan näyttänyt, että hyökkäyspäässäkin voisi olla annettavaa. Esimerkiksi vuoden 2011 nuorten MM-kisoissa Jokipakka pelasi kovalla itseluottamuksella kiekon kanssa.

- Nyt on tärkeintä, ettei tasakentällisin soi omissa. Uskon kuitenkin, että kykyjä voisi olla ylivoimallakin. Tällä peliajalla ei kuitenkaan ihmeellisyyksiä tehdä, hän pohtii.

Gulutzan on niin ikään pannut viime aikoina myönteisesti merkille Jokipakan halukkuuden tukea hyökkäyspeliä.

- Haluan, että kentällisessä kaikki viisi pelaajaa tukevat hyökkäystä. Ja Jokipakalla on ehdottomasti siihen pelityyliin edellytyksiä. 

Katso lisää