Skip to main content

Jetsin leveässä rintamassa on ratkaisijoita

Patrik Laineen kuiva jakso ei ole ainakaan vielä häirinnyt Winnipegin menoa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Winnipeg Jetsin Patrik Laine on heiluttanut verkkoa vain kolme kertaa viimeisessä 18 ottelussa. Suomalaistähden maaliton putki on venynyt kuuden kamppailun mittaiseksi.

Mutta ainakaan toistaiseksi Laineen märkä ruuti ei ole hidastanut Winnipegin menoa. Jetsin saldo noista 18 ottelusta on 15 voittoa ja kolme tappiota.

- Hyvä juttu, että kaikki muut jätkät tekee maaleja, joten saamme voittoja, Laine totesi keskiviikon harjoitusten yhteydessä.

Viimeisin voitto tuli tiistaina. Kolmen maalin tappioasemasta noussut Winnipeg löi Nashville Predatorsin kotonaan 7-4 ja siirtyi 2-1 johtoon pudotuspelien toisen kierroksen ottelusarjassa.

Predators-vahti Pekka Rinne ei ole päästänyt kolmessa ottelussa ainuttakaan Laineen laukausta taakseen.

- Rinne on hyvä maalivahti. Ei ole helppoa tehdä maalia häntä vastaan. Hän taitaa tietää, mitä minä yritän tehdä. Minä yritän yleensä keksiä, mitä hän tekee, NHL:n runkosarjan maalipörssissä kakkoseksi sijoittunut Laine kertoi.

Laine on ampunut kahdessa viime ottelussa maanmiestään kohti yhteensä peräti 15 kertaa.

- Yritän vain ampua niin paljon kuin mahdollista. Tiedän, että kun tekee ahkerasti töitä, niin saa lopulta palkinnon. Se on asenteeni.

Winnipegin päävalmentaja Paul Maurice oli samoilla linjoilla.

- Laine on päässyt laukomaan. Jossain vaiheessa ne menevät sisään.

Vaikka maaleja ei ole syntynyt, Laine on kolmen ottelun mittaisessa pisteputkessa. Häntä ei ehkä pidetä syöttelijänä, mutta tiistain tarjoilu Dustin Byfuglienin jälkimmäiseen maaliin oli kuin päälaelleen käännetystä maailmasta. Byfuglien latasi kiekon verkkoon suoraan Laineen hienosta poikittaistarjoilusta.

- Laine pystyy kaikkeen. Tämä on NHL. Ei voi olla pelkkä laukoja, pitää pystyä pelaamaan, Byfuglien totesi Sportsnet-kanavalle.

Maurice kokeili tiistaina myös pieniä ketjumuutoksia. Nikolaj Ehlers siirtyi Laineen ja Paul Stastnyn rinnalta ykkösketjuun. Laineen ja Stastnyn vierelle tuli Kyle Connor.

- Olen pelannut aika pitkälti Ehlersin kanssa kaksi vuotta. Nyt hän vaihtoi paikkoja Connorin kanssa. Ei sillä oikeastaan ole väliä kenen kanssa pelaan. He ovat molemmat loistavia nuoria pelaajia, Laine sanoi.

Täysin uusi tuttavuus Connor ei Laineelle ole. Winnipegin ykkössentteri Mark Scheifele oli runkosarjan aikana sivussa 22 ottelusta, ja Maurice joutui myös tuolloin sekoittelemaan ketjuja.

- Meillä oli hyvää kemiaa Kylen kanssa, kun pelasin hänen ja Blaken (Jets-kapteeni Wheeler) kanssa. On aina jännittävää pelata uuden ketjukaverin kanssa. Toivottavasti saamme hyviä asioita aikaiseksi myös Kylen kanssa, Laine toivoi.

Muutoksen pysyvyydestä ei ole tietoa. Mauricella ei ollut aikomustakaan paljastaa seuraavan ottelun ketjukoostumuksiaan.

- Katsotaan miten aamujäät sujuvat ja päätetään sitten, Maurice muotoili naureskellen.

Winnipeg on varastanut kotiedun ja johtaa NHL:n runkosarjan kahden parhaan joukkueen playoff-taistoa. Kaiken lisäksi Jetsillä on vielä Laineen maalit "reservissä". Jos suomalainen herää, niin Nashville on lähellä kesälomaa.

- Yritän löytää keinon saada kiekon Rinteen taakse. Ehkä se onnistuu jo seuraavassa ottelussa, Laine kaavaili.

Tuo seuraava ottelu on torstaina, kun Jets isännöi Predatorsia joukkueiden neljännessä kohtaamisessa. Laine odottaa todella katkeran tappion tiistaina kokeneen Nashvillen iskevän lujaa.

- Se oli rankka tappio Predatorsille. He tulevat varmasti olemaan nälkäisiä. Se on valtava ottelu heille. Tilanne tulee olemaan 3-1 tai 2-2, kun palaamme Nashvilleen. He tulevat painamaan päälle kovaa, varsinkin alussa. Meidän täytyy vain olla valmiita siihen ja luistella kovaa 60 minuuttia, niin he eivät pysy meidän mukana, Laine paalutti.

Winnipeg voi lähteä taistoon luottavaisena: kotivoittoputki on jo 13 ottelun mittainen. Innokkaat Jets-fanit aikovat taas huutaa suosikkijoukkueensa voittoon.

- Kun tasoitimme tiistaina, niin halli räjähti. En ole koskaan kuullut mitään sellaista. On mahtavaa pelata täällä. Tämä on aika ainutlaatuista, Laine hymyili.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.