Skip to main content

Winnipeg Jetsillä oli kaksijakoinen kausi

Jetsin päättynyt kausi tulee vielä jossain vaiheessa maistumaan hyvältä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Patrik Laineen, Joel Armian ja Winnipeg Jetsin kausi päättyi isoon pettymykseen sunnuntaina. Tulevina vuosina tunnekirjosta ovat tarjolla vain ääripäät: Stanley Cup -mestaruus tai valtava pettymys.

Winnipeg keräsi runkosarjassa 114 pistettä, mikä on ylivoimaisesti seuran uusi ennätys. Jets pomppasi kerralla NHL:n ehdottomaan eliittiin, ja joukkueen ikärakenteen perusteella se tulee siellä pysymäänkin jonkin aikaa.

Jets oli monien papereissa suurin mestarisuosikki pudotuspelien toisen kierroksen jälkeen. Läntisen konferenssin finaaleissa tuli sitten seinä yllättävän nopeasti vastaan. Vegas Golden Knights paineli Stanley Cup -finaaleihin voitoin 4-1.

- Yleensä paras seitsemästä -ottelusarjassa parempi joukkue voittaa. Tähän sarjaan lähdettäessä uskoin, että meillä on paras joukkue. Toki olen hieman puolueellinen, mutta seisoin tässä huoneessa ja uskoin, että meillä oli loistava tilaisuus, Jetsin kapteeni Blake Wheeler vuodatteli.

Winnipegissä manaillaan, kiroillaan ja voivotellaan seuraavat päivät, viikot ja kuukaudet. Ei pidä kuitenkaan unohtaa, että kokonaisuudessaan kausi oli mahtava.

Winnipeg oli NHL:n runkosarjan toiseksi paras joukkue. Sellaiset nimet kuin Mark Scheifele, Wheeler, Laine ja maalivahti Connor Hellebuyck kiipesivät viimeistään nyt aivan NHL:n kirkkaimpien tähtien kaartiin.

Video: WPG-VGK, Gm5: Hellebuyck torjuu Haulan maalipaikan

Scheifele veti runkosarjan piste per ottelu -tahdilla. Pudotuspeleissä 25-vuotias kanadalaissentteri iski 14 osumaa, mikä oikeuttaa tällä hetkellä playoff-maalipörssin kärkipaikkaan.

Wheeler sijoittui runkosarjan pistepörssissä yhdeksänneksi ja jakoi syöttöpörssin voiton. Pudotuspelien syöttöpörssissä 31-vuotias yhdysvaltalaislaituri on tällä hetkellä ykkösenä.

Laine iski runkosarjassa 44 osumaa ja sijoittui maalipörssissä kakkoseksi. Kuukausi sitten 20 vuotta täyttänyt suomalaistähti tulee todennäköisesti taistelemaan NHL:n maalikuninkuudesta joka kausi pitkälle tulevaisuuteen.

Laine sai keväällä todeta pudotuspelien kovuuden ensimmäistä kertaa urallaan. Hän sai kasaan vain viisi maalia 17 playoff-ottelussa.

 

[Lisää aiheesta: Erikoishaastattelussa Patrik Laine]

 

- No, aina on ensi kausi, pettynyt Laine tokaisi.

Hellebuyck on yksi kolmesta ehdokkaasta NHL:n parhaalle maalivahdille jaettavan Vezina Trophyn saajaksi. Pari päivää sitten 25 vuotta täyttänyt yhdysvaltalainen loisti pudotuspelien kahdella ensimmäisellä kierroksella, mutta jäi konferenssifinaaleissa selvästi hopealle Golden Knightsin maalivahti Marc-Andre Fleuryä vastaan.

Scheifelen, Wheelerin ja Laineen takana on tulossa nuorta tulivoimaa. Kyle Connor voitti runkosarjassa 31 osumallaan tulokkaiden maalipörssin. Nikolaj Ehlers teki 29 maalia.

 

[Lisää aiheesta:Ratkaisun avaimet: Winnipeg - Vegas, osa 5]

 

Connorin ja kokonaan maaleitta jääneen Ehlersin tahti hyytyi pudotuspeleissä, mutta he ovat nyt yhtä tärkeätä kokemusta rikkaampia. Playoff-kevät on ollut koko Jetsin joukkueelle kuin sitä kuuluisaa rahan pankkiin laittamista. Aina voi muistella vaikka sitä kokemusta, kun Winnipeg siivosi tieltään NHL:n runkosarjan ykkösjoukkueen Nashville Predatorsin.

Jets eteni pudotuspeleissä ensimmäisen kerran kolmannelle kierrokselle sekä seuran että kaupungin historiassa. Atlanta Thrashers/Jets ei ollut ennen tätä kevättä edes voittanut yhtään playoff-ottelua. Alkuperäinen Jets eli nykyinen Arizona Coyotes pääsi Winnipegin-vuosinaan kahdesti pudotuspelien toiselle kierrokselle.

Jets on rakennettu maltilla. Vakiokasvoista seuran omia varauksia ovat Laine, Scheifele, Hellebuyck, Connor, Ehlers, Bryan Little, Jacob Trouba, Josh Morrissey, Adam Lowry ja Andrew Copp.

Keväthankinta Paul Stastny ja takalinjojen ruotsalaisveteraani Tobias Enström ovat suurimmat nimet niistä Jetsin pelaajista, joista tulee kesällä täysin vapaita agentteja. Stastny sopeutui hienosti kakkosketjuun Laineen ja Ehlersin väliin ennen kuin hyytyi pahasti Vegas-sarjassa.

Video: NSH-WPG, Gm7: Stastny iskee Laineen reboundista

Yksi pelaaja, joka lienee valmis ottamaan isompaa roolia ensi kaudella, on Jack Roslovic. Kesän 2015 NHL Draftin ykköskierroksella varattu 21-vuotias yhdysvaltalaishyökkääjä veteli AHL:n runkosarjaa yli piste per ottelu -tahdilla. Roslovic esiintyi tällä kaudella 31 NHL-ottelussa ja 10 playoff-kamppailusa.

Suomalaisiakin on tulossa lisää. Aikataulu lopulliselle NHL-saapumiselle on tosin vielä epäselvä. AHL:n parhaaksi puolustajaksi valittu Sami Niku pääsi jo pelaamaan yhden NHL-ottelun ja teki samalla ensimmäisen NHL-maalinsa. Hyökkääjä Kristian Vesalainen oli Winnipegin ykköskierroksen varaus viime kesän NHL Draftissa.

Video: VGK-WPG: Laine tuo ylivoimalla Jetsin tasoihin

Näin hyvä joukkue tulee jossain vaiheessa iskemään päänsä kattoon, nimittäin palkkakattoon. Tämän ryhmän koossa pitäminen ei tule olemaan halpaa lystiä. GM Kevin Cheveldayoffilla on tänä kesänä palkkaneuvottelut edessä muun muassa Hellebuyckin, Trouban, Morrisseyn, Armian ja Lowryn kanssa.

Laineella on sopimusta jäljellä vielä ensi kauden verran. Hän pystyy työehtosopimuksen sääntöjen mukaan kuitenkin solmimaan jatkopestin jo vuoden etuajassa eli heinäkuun alusta lähtien. Rapakon takaisessa mediassa on väläytelty jopa kahdeksan vuoden ja 80 miljoonan dollarin pahvia.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

NHL-markkinat muuttuvat koko ajan, ja pelaajat tietävät sen. Mutta on mielenkiintoista nähdä, aiheuttaisiko Laineen jättisopimus kitkaa Jetsin leirissä ja sen nokkimisjärjestyksessä. Miten Scheifele suhtautuu siihen, että hän tienaa "vain" 6,125 miljoonaa per kausi kesään 2024 saakka?

Sunnuntain pettymystä lukuun ottamatta asiat ovat Winnipegissä kokonaisuudessaan hyvällä tolalla. Kunhan playoff-masennuksesta on päästy, niin kirkas tulevaisuus valaisee jälleen Manitoban provinssin preeriat.

Mutta ne jalat on syytä pitää sen preerian pinnalla. Ei ole ensimmäinen kerta, kun joku joukkue on julistettu seuraavaksi valtiaaksi ja pilvilinnat ovatkin romahtaneet nopeasti.

Kysykää vaikka viime ja tämän kauden Edmonton Oilersilta. Edmontonista leivottiin jo jossain piireissä tämän kauden Stanley Cup -mestaria. Viimeisellä vilkaisulla suurimmat Oilers-tähdet kiekkoilivat Tanskassa.

Jetsin pelaajat ovat hoitaneet osutensa tästä kaudesta. Nyt on Cheveldayoffin vuoro tehdä hienosäätöä joukkueeseen. Päävalmentaja Paul Maurice saa puolestaan varmistaa syksyllä, että pelaajat palaavat harjoitusleirille jalat tiukasti kiinni maan kamarassa.

- Eivät kaikki mestaritkaan pääse pudotuspeleihin seuraavalla kaudella. Se on se viesti: mikään ei ole pysyvää eikä varmaa. Edellinen kausi ei takaa mitään seuraavana vuonna, Maurice muistutti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.