Skip to main content

Winnipegillä vähintäänkin värikäs alku kauteen

Patrik Laineen ja Ville Heinolan Jetsillä soi kaukalon kummassakin päässä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Winnipeg Jetsin kauden kahdessa ensimmäisessä ottelussa on tehty maaleja liukuhihnalta. Tuloksena on ollut yksi tappio ja yksi voitto.

Yleensä tuollaiset maalijuhlat tietävät sitä, että katsojat hurraavat ja valmentajien elinaikaodote lyhenee. Jets-luotsi Paul Mauricen verenpaine ei ilmeisesti ole kuitenkaan vielä noussut vaaralliselle tasolle.

- Siinä oli paljon hyvää. Mutta jos päästää viisi maalia - tiedän, että niitä oli kuusi (viimeinen tyhjiin) - niin ei siinä voi hirveästi leuhkia, Maurice sanoi torstaina New York Rangersille kärsityn 4-6 tappion jälkeen.

Tappiolta se näytti pitkään myös New Jersey Devilsin luolassa perjantaina. Paholaiset johtivat ottelua jo tylyin 4-0 lukemin, mutta Winnipeg järjesti upean nousun ja hoiti lopulta homman. Jets löi Devilsin voittolaukauskilpailun päätteeksi 5-4.

Video: NJD-WPG: Wheeler onnistuu voittolaukauskilpailussa 

- Se oli loistava nousu, Maurice kiitteli pelaajiaan.

Tuskin kukaan ennusti Winnipegille tällaista tunteiden vuoristorataa kauden alkuun. Toki Jets-ryhmä on muuttunut viime kaudesta, varsinkin puolustuksen osalta. Winnipegin vakiopakeista maisemaa vaihtoivat kesän aikana Jacob Trouba, Tyler Myers ja Ben Chiarot. Lisäksi Dustin Byfuglien on kotona pohtimassa uransa jatkoa.

Eikä Winnipeg ollut muutenkaan täydessä vahvuudessa harjoitusleirillä. Hyökkääjät Patrik Laine ja Kyle Connor olivat sivussa sopimusneuvotteluiden venyttyä lähes runkosarjan alkuun saakka.

Winnipeg ei ole ollut ennakkoveikkailijoiden papereissa enää sellainen vahva mestariehdokas kuin kahdella viime kaudella. Jetsin tanskalaislaituri Nikolaj Ehlers uskoo kuitenkin tähänkin ryhmään alun hurlumhei-meiningistä huolimatta.

- Meillä on paljon uusia pelaajia, mutta se ei ole tekosyy. Jos pystymme jatkamaan tätä ja kehittymään sekä parantamaan, niin meillä tulee olemaan hitonmoinen joukkue, Ehlers luottaa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Yksi niistä puolustuspään uusista kasvoista on 18-vuotias Ville Heinola. Suomalaislupaus on saalistanut nuoren NHL-uransa kummassakin ottelussa yhden syöttöpisteen. Kumpikaan syöttö ei ole ollut "gretzkymäinen" tarjoilu, mutta ainakin ne pisteet ovat nyt vyöllä ja yksi asia vähemmän takaraivossa painamassa.

- Joo, totta kai tuntui hyvältä, että saa sen heti pois alta, niin ei tarvitse sitä miettiä, Heinola virkkoi NHL-debyyttinsä jälkeen Madison Square Gardenin uumenissa.

Toisaalta ei Heinolan päätä tunnu mikään painavan. Maurice laittoi torstaina nuorukaisen kylmästi jäälle jopa jatkoajalla.

- Se kertoo vain siitä, että Heinola on hyvä pelaaja. Tuo on myös hyvä aika hänelle loistaa, ja hän pystyy siihen. Hänen pelissään on valtavasti itseluottamusta ilman minkäänlaista ylimielisyyttä. Hän tietää, milloin on aikaa, miten liikuttaa kiekkoa ja miten löytää avoimen miehen, Maurice ylisti.

Winnipegin takalinjojen muita uusia pelaajia ovat 24-vuotias Neal Pionk, 29-vuotias Anthony Bitetto ja omiin varauksiaan kuuluva 26-vuotias Tucker Poolman.

- Tämä nuori puolustuskalusto oppii jokaisesta pelaamastaan ottelusta, Maurice uskoi.

Video: NJD-WPG: Coleman tekee hienon maalin yhdellä kädellä

Heinola on yksi neljästä 18-vuotiaasta pelaajasta, jotka olivat NHL-seurojen kauden avanneissa miehistöissä. Hän on ehtinyt kohdata ikätovereistaan jo kaksi. Torstaina vastassa oli kesän NHL Draftissa toisena varattu Rangersin Kaapo Kakko ja perjantaina ykkösenä napattu Devilsin Jack Hughes.

Luonnollisesti se ei ole pelkästään Heinolan ansiota, että nuo valtavaa huomiota keräävät kärkivaraukset ovat NHL-debyyttiensä jälkeen kiikaritehoilla, mutta hauskahan sellaista tilastoa on katsoa.

- En kyllä odottanut. On kyllä mennyt aika hyvin. Nyt tämä peli tuntui vielä paremmalta kuin toi eka. Tuntui, että oli vähän enemmän itseluottamusta tuolla ja pystyi paremmin pelaamaan, "pisteputki-Ville" kommentoi Devils-ottelun jälkeen.

Myös Laine on orastavassa pisteputkessa. Hänellä on Heinolan tapaan yksi syöttöpiste kummastakin ottelusta.

- Ihan hyvältä tuntui. Muutenkin peli kulki ja sai hyviä juttuja tehtyä. Yksi syöttöpiste sinne tänne, ei sillä ole niin väliä, Laine kertoi New Jerseyn hallin pukukopissa.

Virtaakin löytyy, vaikka pelituntumaa ei vielä juurikaan ole.

- Hyvin jaksaa. Nytkin pistää back-to-backia (ottelut peräkkäisinä iltoina) 20 minsaa molemmissa. Ihan hyvin näytti jatkoajalla vielä jaksavan, että ei siinä mitään. Ajattelin, että olisin ollut vähän puhki, kun näin back-to-backilla alkaa, mutta ihan hyvin on jaksanut, Laine jatkoi.

Laineen nimi on tietenkin synonyymi maalien kanssa. Osumia ei ole vielä syntynyt, mutta Maurice tuntuu olevan ainakin toistaiseksi erittäin tyytyväinen kokeneemman suomalaisensa peliin ilman niitäkin.

- Laineella on tukku syöttöjä. Kiekko ei mene sisään, mutta hän pelaa, pelaa kovaa ja tekee hyviä asioita. Hänellä tulee jossain kohti kuuma vaihe ja auttaa myös sillä tavalla (maaleilla), Maurice kehui.

Järki sanoo, että tämän Winnipegin otteluiden maali-ilottelun on jossain vaiheessa loputtava. Todennäköisesti maan kamaralle palataan jo sunnuntaina Long Islandilla. Barry Trotzin käskyttämä New York Islanders päästi viime kaudella vähiten maaleja kaikista NHL-joukkueista.

Jetsin vieraskiertue jatkuu Long Islandilta vielä Pittsburghiin ennen kuin edessä on paluu Manitobaan. Kävi reissun jälkimmäisellä puoliskolla miten tahansa, niin jo nyt on saatu mukaan jotain vielä tärkeämpää kuin 18-vuotiaan suomalaisen ensimmäiset NHL-tehopisteet.

- Tällainen voitto (nousu Devils-ottelussa) auttaa sitomaan joukkuetta yhteen. Se muisto jaetaan yhdessä. Me jaamme sen loppukauden ajan. Se antaa meille itseluottamusta jatkossa, Pionk totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.