Skip to main content

Ratkaisun avaimet: Tampa - Washington, osa 7

Braden Holtby löysi huippuvireen, Aleksandr Ovetshkin näytti johtajuutensa

Teksti nhl.com/fi @nhlfi

Washington Capitals ja Tampa Bay Lightning taistelivat paikasta Stanley Cup -finaaleihin. NHL.com/fi pitää sinut ajan tasalla konferenssifinaalien tilanteesta. Listaamme jokaisen ottelun jälkeen viisi avainasiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota.

Tästä tilanteesta Washington Capitals on haaveillut vuosia. Se pelaa Stanley Cup -finaaleissa. Viimeksi Capitals on pelannut kauden huipennuksessa vuonna 1998, jolloin se hävisi Detroit Red Wingsille suoraan neljässä ottelussa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Capiltals sai idän finaalisarjan ratkaisevan seitsemännen ottelun näyttämään helpolta ja voitti sen 4-0, vaikka Tampa Bay Lightning löi kovaa kampoihin. Capitals osoitti kuitenkin kuudennessa ja seitsemännessä pelissä voimansa, ja Braden Holtby piti maalinsa puhtaana molemmissa otteluissa.

Lightningilla oli paljon maalipaikkoja varsinkin toisen erän alussa, mutta Capitals kesti vaikeat hetket. Tällä kertaa vierasjoukkue voitti konferenssifinaalien seiskapelin, vaikka yleensä näissä kamppailuissa ovat juhlineet kotijoukkueet (21-12).

Seuraavassa seitsemännestä ottelusta poimitut viisi ratkaisun avainta. 

1. Holtby on löytänyt sankarimoodin
Stanley Cup -finaaleihin on hankala päästä ilman hyvää maalivahtia. Braden Holtby on ollut NHL:n parhaita maalivahteja jo vuosia, mutta tärkeässä paikassa hän onnistui terävöittämään peliään yhden napsun verran.

Holtby piti maalinsa puhtaana 159 minuuttia ja 27 sekuntia eli lähes kahdeksan erän verran. Hän toki sai hyvää tukea kenttäpelaajilta, mutta pelistä huokui varmuus ja itseluottamus. Holtby ei tehnyt kaukalossa yhtään turhaa liikettä.

Video: WSH@TBL, ottelu 7: Holtby torjuu läpiajon kilvellään

Hyvät maalivahdit palaavat takaisin hetkittäisten vaikeuksien jälkeen. Holtbykin aloitti pudotuspelit penkillä, koska runkosarjan loppupuoli ei sujunut parhaalla mahdollisella tavalla. Hän kuitenkin palasi tositoimiin ja sai itseluottamuksensa kuntoon nopeasti. Lightningin Andrei Vasilevskikaan ei ollut huono, mutta Holtby jätti hänet sarjan loppupuolella varjoonsa.

Stanley Cup -finaaleista tulee kahden loistovireisen maalivahdin kamppailu. Capitalsin hyökkääjien tehtävä on hankala, sillä toisessa päässä seisoo Golden Knightsin Marc-Andre Fleury, joka on tällä hetkellä vahvin ehdokas Conn Smythe Trophyn voittajaksi. 

2. Aleksandr Ovetshkin on iso johtaja
Capitalsin tähtihyökkääjä Aleksandr Ovetshkin on jahdannut yli kymmenen vuotta Stanley Cupia kuin koira häntäänsä. Voittotuuletuksesta kävi hyvin ilmi, miten tärkeä asia finaalipaikka oli Ovetshkinille.

Ovetshkin on saanut vuosien varrella paljon rapaa johtajaominaisuuksistaan ja siitä, että on ainoastaan yksiulotteinen maalintekijä. Ne puheet ovat vaimentuneet viimeistään tämän vuoden pudotuspeleissä. 

Ovetshkin näytti heti seiskapelin alussa niitä taitoja, joilla hän auttaa joukkuettaan parhaiten. Kova veto Jevgeni Kuznetsovin syötöstä upposi Vasilevskin taakse jo ajassa 1.02.

Kun tilanne sitä vaati, Ovetshkin osasi käyttää muitakin avujaan, ja hän raatoi hyvin joukkueensa hyväksi puolustuspelissä. Ovetshkin väläytteli niin ikään fyysistä puoltaan. Hän esimerkiksi jysäytti ison taklauksen hyökkäyspäässä Victor Hedmanin jykevään vartaloon.

Ovetshkin on kuullut uransa varrella kerta toisensa jälkeen vertailuja mestaruuksia rohmunneeseen Sidney Crosbyyn. Nyt Ovetshkinillekin avautuu tilaisuus napata omansa pois. 

3. Burakovskyn paluu oli Capitalsille kova juttu
Nicklas Bäckströmin käsivamma on ollut pudotuspelien kuuma peruna. Bäckströmin paluu oli Capitalsille loistava asia, mutta yhtä lailla tärkeää oli Andre Burakovskyn palautuminen pelikuntoon.

Video: WSH@TBL, ottelu 7: Burakovsky tekee erän toisensa

Burakovsky pelasi kaksi ensimmäisen kierroksen ottelua Columbus Blue Jacketsia vastaan, mutta joutui sivuun ylävartalovamman takia. Hän palasi kehiin konferenssifinaaleihin, mutta oli terveenä sivussa viidennen ottelun.

Seiskapelissä Burakovsky räväytti pudotuspelien ensimmäiset tehopisteensä ja teki heti kaksi maalia. Taitava hyökkääjä tuo tarvittavaa leveyttä Capitalsin hyökkäykseen. Seiskapelin onnistumisesta saadulla itseluottamuksella on käyttöä Golden Knightsia vastaan pelattavassa finaalisarjassa. 

4. Lightningin tähdet himmenivät
Lightning voitti seiskapelissä laukaukset (29-23) ensimmäistä kertaa konferenssifinaalien aikana. Yritys oli kova, mutta joukkueen keulahahmot eivät voi olla missään nimessä tyytyväisiä panokseensa.

Kapteeni Steven Stamkos teki konferenssifinaaleissa neljä osumaa Capitalsin verkkoon ylivoimalla, muttei osunut kertaakaan tasakentällisin. Stamkos laukoi viidennessä, kuudennessa ja seitsemännessä pelissä yhteensä vain neljä kertaa.

 

[Lisää aiheesta: Capitals rynnisti Stanley Cup -finaaleihin]

 

Nikita Kutsherov pelasi loistavan kauden kokonaisuutena, mutta tärkeimmässä vaiheessa hän ei pystynyt nousemaan esiin. Teräväliikkeinen hyökkääjä teki Capitalsia vastaan yhden maalin, kolmannessa pelissä ylivoimalla. 

5. Konferenssin voittopokaaliin voi koskea
Vanhan uskomuksen mukaan konferenssin voittopokaaliin ei kannata koskea, koska se tuo huonoa onnea Stanley Cup -finaaleihin. Se tapa on pikku hiljaa murentumassa.

Ensin lännen puolella Golden Knightsin Deryk Engelland koski pokaaliin ja sai aikaan pienimuotoista hämmennystä. Capitalsin Ovetshkin näytti salakavalalta, kun häneltä kysyttiin ottelun jälkeen pokaaliin koskemisesta.

- Kohta nähdään, Ovetshkin vastasi.

Ovetshkin toi vakain ottein pokaalin joukkueensa luokse. Pari viikon päästä Ovetshkinin käsissä voi olla se painavampi ja vielä aika paljon arvostetumpi palkinto.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.