Skip to main content

Ennätysmies Sebastian Aho saa muilta tulitukea

Hurricanes ei ole tärkeillä hetkillä enää ainoastaan Sebastian Ahon varassa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

Carolina Hurricanes on ollut suomalaissilmin seurattuna tällä kaudella kaksijakoinen seura.

Yhtäältä on ollut hienoa nähdä Sebastian Ahon loistavia otteita illasta toiseen. Nuori Kärppien kasvatti on kehittynyt viikko viikolta ja noussut tasaisesti kohti NHL:n keskushyökkääjien parhaimmistoa, johon hän tätä nykyä kuuluu. Myös Teuvo Teräväinen on tällä kaudella vakuuttanut kaikki epäilijät siitä, että hänen paikkansa on NHL:ssä ja nimenomaan joukkueensa tulosta tekevissä ketjuissa ja sitä kautta isossa roolissa.

Nämä kaksi suomalaista ovat viime viikkoina ja kuukausina olleet todella kovassa vireessä. Ja mikä parasta, Teräväisenkin tehot ovat tulleet tasaisesti läpi kauden eivätkä purskauksina niin kuin aiemmin oli hieman tapana. Samaan aikaan Hurricanes ei kuitenkaan ole menestynyt joukkueena, vaan on pitkään joutunut taistelemaan Metropolitan-divisioonan alemmalla puolikkaalla.

Nyt kelkka on kääntynyt. Lauantain kierroksen jälkeen Hurricanes on ottanut kymmenestä viimeisestä pelistään NHL:n toiseksi eniten voittoja, kahdeksan, eli saman verran kuin Philadelphia Flyers. Edellä on yhdeksän voiton St. Louis Blues.

Viimeisin hurrikaanin kynsiin joutunut joukkue on Raleigh'ssa tylyn 0-3 tappion kärsinyt Dallas Stars

Aho ja Teräväinen tekevät edelleen tasaisesti pisteitä, mutta viime aikoina Hurricanesista on löytynyt hyvin syvyyttä. Tähän on auttanut erityisesti Nino Niederreiterin hankkiminen Minnesota Wildista vaihdossa Victor Raskiin.

Video: CAR-EDM: Niederreiter onnistuu heti ottelun alussa

- Luulen, että kaikki ovat tienneet Niederreiterin olevan lahjakas pelaaja. Mitä syyt sitten ovatkaan, niin joskus pelaaja vain jämähtää paikalleen. Hän tarvitsi maisemanvaihdosta. Meillä on ilmiselvästi kasassa hyvä sekoitus, kun hän pelaa Ahon ja Justin Williamsin kanssa, päävalmentaja Rod Brind'Amour totesi, kun Hurricanes oli perjantaina voittanut Edmonton Oilersin kotonaan 3-1.

Dallas-voitto oli Hurricanesille kuudes seitsemästä viime pelistä. Aho rikkoi Edmontonia vastaan yhden kauden piste-ennätyksensä korjaillen sitä jo Dallasia vastaan yhdellä syöttöpisteellä. Ahon rekordi kirjataan nyt muodossa 24+43=67.

Niederreiterin kohdalla siirto on todellakin tehnyt hyvää. Ennen kauppoja hän oli tehnyt Wildissa 46 otteluun tehot 9+14, kun 13 Hurricanes-peliä ovat tuottaneet 8+5 tehopistettä. Wildissa hän siis teki tasan puoli pistettä ottelua kohden, Hurricanesissa ottelukohtainen pistekeskiarvo on tuplaantunut.

- Nino on ollut loistava siitä lähtien, kun hän tuli meille. Hän on tuonut ison buustin joukkueeseemme, Brind'Amour sanoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Haluan aina olla niin hyvä kuin mahdollista. Joskus vaihdos auttaa ja joskus ei. Minun tapauksessani se auttoi todella paljon, Niederreiter tuumi.

Ahonkin ottelukohtaiset pistemäärät ovat nousseet Niederreiterin tulon jälkeen. Ennen sitä Aho oli tehnyt 1,11 pistettä per peli ja sen jälkeen pisteitä on syntynyt 1,23 ottelua kohden.

Hurricanesin kakkosketju on viime aikoina ollut muodossa Micheal Ferland-Lucas Wallmark-Teuvo Teräväinen. Teräväinen on onnistunut siinäkin ketjussa, sillä myös hänen pistekeskiarvonsa on noussut Niederreiterin kaupan jälkeen.

Aho, Teräväinen ja Niederreiter ovat itse asiassa kaikki NHL:n 20 parhaan pistemiehen joukossa, kun tarkastellaan ajanjaksoa Niederreiterin joukkueeseen saapumisen jälkeen. Teräväinen ei siis ole kärsinyt siitä, että hänet ja Aho on laitettu eri ketjuihin, vaan on ollut edelleen Turbo-lempinimensä veroinen.

Video: OTT-CAR: Teräväinen laukoo NHL-uransa 200. pisteen

- Erotimme "Turbon" Ahosta jokin aikaa sitten, ja hän on ollut loistava sen jälkeen. On aina plussaa, kun on kaksi ketjua, joiden voi luottaa tekevän maaleja. Toivottavasti tämä jatkuu, Brind'Amour tuumi.

Hyvät uutiset eivät lopu vielä tähänkään, sillä myös Hurricanesin alemmista ketjuista löytyy pisteiden tekijöitä. Joukkue pelasi juuri ennen Oilers-otteluaan viiden ottelun vieraskiertueen ja haki Pittsburghista, Buffalosta, New Yorkista, New Jerseystä ja Ottawasta yhteensä kahdeksan pistettä. Hurricanes peluutti otteluissa 18 kenttäpelaajaa, joista kaikki tekivät otteluissa pisteitä.

Myös veteraanimaalivahti Curtis McElhinney on onnistunut ja voittanut neljä starttia putkeen helmikuun viidennestä päivästä alkaen. Ensimmäistä kauttaan Hurricanesissa pelaava vahti teki Oilers-voitossa myös oman yhden kauden voittoennätyksensä torjuessaan kauden 15. voiton.

 

[Lisää aiheesta: Taistelu pudotuspelipaikoista vaihtamassa siirtojen suuntia]

 

- Tänne oli hienoa tulla pelaamaan, kun sain mahdollisuuden. Meillä on hyvä joukkue, ja kaikki nauttivat tästä vireestä. Yritämme pitää tätä yllä, hän sanoi.

Dallasia vastaan tolppien väliin palasi Petr Mrazek, joka torjui nollapelin 33 torjunnalla.

- Hän oli mahtava. Hän piti meidät pelissä mukana. Hän teki toisessa erässä uskomattomia pelastuksia. Saimme siitä energiaa, kiitteli Brock McGinn.

Hurricanes taistelee tosissaan Metropolitan-divisioonassa jopa suorasta pudotuspelipaikasta.

- Kaikki tietävät, millaisessa tilanteessa olemme. Tarvitsemme pisteitä, että pääsisimme pudotuspeleihin. Jokaisella yksittäisellä pelillä on suuri merkitys, ja meidän on voitettava myös tiukat pelit, Niederreiter muistutti.

Runkosarjaa on jäljellä vielä reilut 20 kierrosta, mutta Carolinassa pelataan jo käytännössä pudotuspelejä. Joukkue tuntuu faniensa onneksi olevan jo playofftunnelmissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.