Skip to main content

Huippulupaus Nico Hischier pysyy nöyränä

Halifaxin sveitsiläishyökkääjä saattaa olla ensi kesän ykkösvaraus

Teksti Guillaume Lepage @GLepageLNH / LNH.comin toimittaja

HALIFAX, Nova Scotia -- Hänen nimensä on kaikkien huulilla, ja hänen peliesityksensä saavat kykyjenetsijät kuolaamaan. Monet heistä ovat sitä mieltä, että tämä nuorukainen saattaa hyvinkin olla ensi kesän NHL Draftin ykkösvaraus.

Mutta moisia ennustuksia ei kuulla Nico Hischierin suusta.

QMJHL:n (Quebec Major Junior Hockey League) Halifax Mooseheadsissa tämän kauden pelannut hyökkääjä on jo kehittänyt omat rutiininsa. Hän kävelee ulos pukukopista ja asettuu seinän viereen vastaanottamaan jo tutuksi tulleen kysymysryöpyn. Seinällä muuten komeilevat kaikki NHL:ään ensimmäisellä kierroksella varatut Mooseheadsin pelaajat. Heihin kuuluvat esimerkiksi Colorado Avalanchen Nathan MacKinnon (1. varaus 2013) ja Tampa Bay Lightningin Jonathan Drouin (3. varaus 2013).

Sveitsin Natersista kotoisin oleva Hischier on vastaillut näihin kysymyksiin jo lukuisia kertoja, sekä saksaksi että englanniksi. Toimittajat ovat pörränneet hänen ympärillään kaikkialla, missä hän on tällä kaudella pelannut.

Ensimmäisen kautensa Pohjois-Amerikassa pelannut Hischier teki tällä kaudella 57 otteluun 38+48=86 pistettä. Hän oli myös Halifaxin paras pistemies playoffeissa tehtyään kuudessa ottelussa kaikkiaan 3+4=7 pistettä. Hischier voitti sekä vuoden tulokkaan palkinnon että QMJHL:n parhaalle lupaukselle annettavan Mike Bossy Trophyn.

Henkilökohtaiset tilastot eivät kuitenkaan merkitse Hischierille paljoakaan. Hän vastailee omaan menestykseensä liittyviin kysymyksiin vaatimattomasti ja jakaa kunniaa joukkueelleen.

- Joukkuetovereistani oli minulle paljon apua. Teen kaikkeni joukkueen eteen, sanoi Hischier, kun häntä pyydettiin arvioimaan kauttaan.

Hischier oli kuitenkin tällä kaudella kaikki kaikessa Mooseheadsille, QMJHL:n nuorimmalle joukkueelle. Ehkä Hischier ei sitä myönnä, mutta hänen joukkuetoverinsa ovat toista maata.

- Nico on uskomaton pelaaja. Hän tekee kaiken loistavasti ja on vahva sekä hyökkäyspäässä että puolustuspelissä, niin kiekollisena kuin kiekottomanakin. Hänen erinomainen peliälynsä erottuu jäällä, kertoi ketjukaveri Maxime Fortier.

Peliäly saattaakin olla Hischierin paras ase. Hän on toki vahva luistelija, joka pystyy pelaamaan erikoistilanteissa, iskemään upeita maaleja ja vohkimaan kiekkoja vastustajalta.

- Hän pelaa kokonaisvaltaista peliä eikä ole todellakaan yksiulotteinen. Hänellä on maailmanluokan taidot, mahtavat kädet, ja hän näkee pelin hyvin, mutta hän on myös paras puolustava pelaajamme. Kun joukkueen taitavin ja paras pelaaja on paras myös puolustussuuntaan, hän voi näyttää nuoremmille erinomaista esimerkkiä, totesi Halifaxin GM Cam Russell.

Hischier (185 cm ja 80 kg) pelasi viime kaudella 15 ottelua Sveitsin NLA-liigassa SC Bernin paidassa. Miesten sarjassa pelaaminen oli mainiota valmistautumista pohjoisamerikkalaiseen pelityyliin.

Tämän kauden ensimmäinen maali syntyi vasta viidennessä pelissä, mutta marraskuussa alkoi tulosta syntyä. Hän paukutti lopulta 11 otteluun tehot 14+11.

- Kun Nico ei saanut alkukaudesta tehoja, muistan sanoneeni hänelle, että lahjakkuudesta se ei ole hänen kohdallaan kiinni. Pitää olla vain kärsivällinen ja odottaa, niin kyllä niitä tehoja alkaa sieltä tulla. Ja niinhän siinä sitten kävikin, kertoi Fortier.

Hischieristä tulee todennäköisesti kaikkien aikojen korkeimmalla varausvuorolla poimittu sveitsiläispelaaja. New York Islanders varasi nykyään Minnesota Wildissa pelaavan Nino Niederreiterin vuoden 2010 NHL Draftin viidentenä pelaajana.

Huhut mahdollisesta ykkösvarauksesta saivat ensi kertaa tuulta alleen vuoden 2017 jääkiekon nuorten MM-kisoissa, joissa viiteen alkulohkon otteluun 4+3 pistettä iskenyt Hischier auttoi Sveitsin puolivälieriin saakka.

Asenne on ollut yksi merkittävimmistä tekijöistä Hischierin menestykseen tällä kaudella. Hän ei tullut perheensä ja ystäviensä parista Halifaxiin turistiksi.

- Ei minulla sen kummempia odotuksia ollut. Halusin vain tulla tänne pitämään hauskaa ja kehittymään pelaajana, Hischier totesi.

Kauden alussa joukkueensa varakapteeniksi valitulla Hischierillä on ollut positiivinen vaikutus nuorempiin joukkuetovereihinsa, vaikka hän oli vasta 17-vuotias saapuessaan Halifaxiin.

- Nicon kaltaisesta pelaajasta on joukkueelle apua, mutta hänen kaltaisestaan ihmisestä on apua vieläkin enemmän. Hän on valmistautumisellaan, työmoraalillaan ja harjoittelullaan todellinen roolimalli koko joukkueelle, ylisti valmentaja Andre Tourigny.

- Olen monta kertaa neuvonut nuorempia pelaajia tekemään samoin kuin Nico, hän lisäsi.

Vaikka Hischier ei mielellään otakaan kunniaa uroteoistaan kaukalossa, hän tunnustaa tehneensä ainakin yhden asian oikein.

- Oli vaikea päätös lähteä Kanadaan, mutta minä todellakin halusin tätä. Tämä on paras tapa kehittyä jääkiekkoilijana. Olen sataprosenttisen tyytyväinen ratkaisuuni, sveitsiläisnuorukainen sanoi.

Katso lisää