Skip to main content

Horvat on tärkeä osa Canucksin tulevaisuutta

Bo Horvat tekee pisteitä, voittaa aloituksia ja auttaa erikoistilanteissa

Teksti Rob Vollman / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Vancouver Canucksissa siirretään parhaillaan soihtua nuoremmille pelaajille. NHL:n tähdistöottelussa seuraa edustaa nimittäin Bo Horvat eikä Daniel tai Henrik Sedin.

Nopeus, monipuolisuus ja sinnikkyys ovat vauhdittaneet Horvatin Canucksin sisäisen pistepörssin kärkeen. Hän on tehnyt pelaamissaan 46 ottelussa yhteensä 30 pistettä ja näyttänyt olevansa Canucksin paras kahden suunnan sentteri sitten Ryan Keslerin.

Markus Näslund voitti Canucksin sisäisen pistepörssin 79 pisteellään kaudella 2005-06. Sen jälkeen Vancouverin pistekuninkaan sukunimi on ollut Sedin. Veljekset Henrik ja Daniel ovat hallinneet Canucksin pistepörssiä jo vuosikymmenen ajan, mutta heidät saatetaan syöstä valtaistuimelta tällä kaudella.

On merkillepantavaa, miten nopeasti Horvat on saavuttanut hyökkääjänä huipputason NHL-urallaan. Hän jakaa 30 pisteellään kahdeksannen sijan 21-vuotiaiden tai sitä nuorempien NHL-pelaajien pistepörssissä Colorado Avalanchen Nathan MacKinnonin kanssa. Canucksilla ei ole ollut riveissään näin kovaa nuorta hyökkääjää 25 vuoteen.

Horvat saalisti viime kaudella 20-vuotiaana 40 pistettä 82 ottelussa, joten hän löi Sedinien samassa iässä saavuttamat pistemäärät. Daniel teki 34 ja Henrik 29 pistettä kaudella 2000-01. Edellinen 20-vuotias tai sitä nuorempi vähintään 40 pisteen kauden pelannut Vancouverin pelaaja oli Pavel Bure (60 pistettä 65 ottelussa kaudella 1991-92).

Kun Sedinit olivat 21-vuotiaita kaudella 2001-02, Daniel teki 32 ja Henrik 36 pistettä. Horvat on tällä kaudella 53 pisteen vauhdissa. Viimeksi 21-vuotias tai sitä nuorempi Canucks-pelaaja ylsi vastaaviin lukemiin kaudella 1992-93, kun Bure iski 110 ja Petr Nedved 71 pistettä.

Kun verrataan Burea ja Nedvediä Horvatiin, on tärkeää muistaa, miten paljon helpompaa maalinteko oli 1990-luvun alussa. Silloin tehtiin keskimäärin 7,0 maalia per ottelu, kun nykyään keskiarvo on 5,5.

Video: Granlund iskee ylivoimamaalin

On myös huomioitava se, että Horvat tekee tehopisteitä, vaikka hän pelaa alivoimaa ja on keskushyökkääjänä ketjussa, jolla on painavia puolustusvelvoitteita.

Tulokaskaudellaan 2014-15 Horvat pelasi Canucksin syvyyskentällisessä Jannik Hansenin sekä Derek Dorsettin tai Ronalds Keninsin kanssa. Kun keskushyökkääjä Brandon Sutter loukkaantui, Horvat nostettiin kakkosketjun keskelle kaudella 2015-16. Rooli oli haastava, ja kauden jälkeen Horvatin plus-miinuslukema oli koko liigan toiseksi huonoin -30. Takana oli vain Arizona Coyotesissa ja Colorado Avalanchessa pelannut Mikkel Bödker (-33).

Horvatin kehnot lukemat heijastivat sitä, miten kovia minuutteja hän joutui pelaamaan. Hänen ketjukavereinaan oli yhtä kokemattomia hyökkääjiä (Sven Bärtschi oli pelannut tuolloin vain 69 NHL-ottelua), ja hän joutui kohtaamaan vastustajien parhaat pelaajat puolustuspään tilanteissa.

Tasakentällisin pelattaessa Horvat aloitti 315 vaihtoaan hyökkäysalueelta ja 431 puolustusalueelta, joten aluealoitusprosentiksi muodostui 42,23. Se oli toiseksi alin lukema vähintään 20 ottelua pelanneiden Canucks-hyökkääjien joukossa (Brendan Gauncella oli 41,35 %). Vertailun vuoksi mainittakoon, että Henrik Sedinin aluealoitusprosentti oli 59,46 ja Daniel Sedinin 58,83.

Horvat pelasi Canucksin hyökkääjistä myös eniten alivoimaa. Av-aikaa kertyi vajaalla keskimäärin 2.15 per ottelu.

Horvatin viime kauden vaikeudet eivät kuitenkaan syöneet valmentaja Willie Desjardinsin luottamusta nuoreen hyökkääjäänsä. Hän on edelleen peluuttanut Horvatia tärkeässä puolustavassa roolissa, vaikka Sutter on palannut kokoonpanoon. Horvat on kakkoskentän sentteri, ja hänen laidoillaan pelaavat Bärtschi ja konkari Alexandre Burrows. Horvat pelaa edelleen vastustajien parhaita vastaan, ja hänen aluealoitusprosenttinsa on ollut tällä kaudella 46,61.

Monipuolisuus on nousemassa Horvatia parhaiten määritteleväksi ominaisuudeksi. Hän pystyy auttamaan joukkuettaan niin aloituksissa, jäähyjen tappamisessa kuin rankkareissakin.

Horvat on voittanut tällä kaudella 53,4 prosenttia aloituksistaan, mikä on nostanut hänen NHL-uransa keskiarvon 51,7 prosenttiin. Se on kovin lukema, mitä kukaan alle 23-vuotias pelaaja on kirjauttanut viimeisten kolmen kauden sisällä (vähintään 1 000 aloitusta ottaneet).

Kaksi av-maalia tehnyt Horvat on tälläkin kaudella saanut Canucksin hyökkääjistä eniten vastuuta alivoimalla, keskimäärin 1.50 per ottelu. Hän on myös tehnyt kaksi ratkaisumaalia voittolaukauskilpailuissa ja saanut kahdeksan ottelun ykkös-, kakkos- tai kolmostähteä. Seuraava Vancouverin pelaaja jää kolmen tähden päähän.

Vancouverin menestys riippuu tulevaisuudessa siitä, pystyykö seura löytämään ja kehittämään pelaajia, jotka voivat ottaa harteilleen Sedinien tähän saakka kantaman taakan. Tässä mielessä Horvat on tärkeä osa Canucksin tulevaisuutta.

Katso lisää