Skip to main content

Hitchcock punoo tuttuja juoniaan Edmontonissa

Oilers on neljäs seura, joka jahtaa playoff-viivaa uuden päävalmentajan avulla

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Muste oli hädin tuskin kuivunut päävalmentaja Ken Hitchcockin ja Edmonton Oilersin solmimassa sopimuksessa, kun Hitchcock jo johti joukkojaan penkin takana ja peluutti Oilersin 4-3 jatkoaikavoittoon San Jose Sharksista tiistaina.

- Kävin tämän läpi St. Louisissa. Asiat kääntyivät siellä parempaan päin kahdeksassa tai yhdeksässä päivässä. Aloimme toden teolla pelata toisillemme. Uskon, että pystyn muuttamaan tämänkin joukkueen kurssin, Hitchcock totesi otettuaan tehtävän vastaan tiistaina ennen illan ottelua.

Hitchcock todella pisti tuulemaan aikoinaan Bluesissa, sillä hänet palkittiin kauden 2011-12 päätteeksi NHL:n parhaan päävalmentajan Jack Adams Awardilla. Hän sai käsiinsä joukkueen, jonka voitto-tappiotilasto oli 6-7-0. Kauden päättyessä tilastot olivat 43-15-11.

Yhdysvaltain kiitospäivä ja siihen liittyvä pinttynyt ajatus pudotuspeliviivan ylä- tai alapuolella olemisesta ja siellä pysymisestä on kenties vaikuttanut seurapomojen ajatuksiin. Ainakin Oilersin GM Peter Chiarelli myönsi, että ehkä kyse oli kiitospäivän lähestymisestä, ehkä kuudesta tappiosta seitsemään viime otteluun. Hänelle tuli vain tunne, että nyt oli aika toimia.

 

[Lisää aiheesta: Päävalmentaja McLellanille lähtöpassit Edmontonista]

 

Chiarelli ei ole ainoa GM, joka on tuntenut pakottavaa tarvetta tehdä jotakin. Viime kaudella yksikään päävalmentaja ei joutunut pakkaamaan tavaroitaan kesken kauden, mutta tällä kaudella jo neljä päävalmentajaa on 17 päivän aikana kuullut ikävän lauseen "emme tarvitse enää palveluksiasi".

Los Angeles Kings aloitti valmentajien vaihtoviikot ja korvasi John Stevensin Willie Desjardinsilla 4. marraskuuta. Kaksi päivää myöhemmin Chicago Blackhawks sanoi hyvästit Joel Quennevillelle ja toivotti Jeremy Collitonin tervetulleeksi. Tämän viikon maanantaina ja tiistaina - 24 tunnin sisällä - St. Louis Blues vapautti Mike Yeon ja Oilers Todd McLellanin tehtävistään.

Kautta 2018-19 on pelattu vasta neljännes, mutta neljän Läntisen konferenssin GM:n sormi on jo osunut paniikkinappulalle, sillä kovatasoisen konferenssin playoff-viivaa ei voi päästää lipumaan liian kauas. Oilers ja Blackhawks ovat kolmen pisteen päässä toisesta villi kortti -pudotuspelipaikasta, mutta Bluesin ja Kingsin tilanne näyttää kovin synkältä, sillä ne ovat vajonneet konferenssin pohjalle.

Video: SJS-EDM: Draisaitl tekee voittomaalin onnekkaasti

Oilers, Kings ja Blues haluavat tuloksia eli pudotuspelipaikan saman tien, sillä ne palkkasivat näyttönsä jo antaneen veteraanivalmentajan tekemään mitä tehtävissä on loppukauden aikana. Jokainen näistä seuroista etsii jo uutta, pysyvää päävalmentajaa, joka ottaa tehtävän vastaan tämän kauden päätyttyä.

- Katselin joukkueen pelaamista noin neljän vaihdon ajan ja sitten aloin puristaa heistä kaiken irti, aloin valmentaa, Hitchcock kuvaili, kuinka hänen kokenut silmänsä näki joukkueen kipukohdat saman tien.

Oilers, Kings ja Blues päätyivät kokeneisiin valmentajiin, joiden arvovaltaa ei haasta kukaan, eivät edes joukkueiden veteraanipelaajat. Blackhawks on ainoa poikkeus päävalmentajaa jo vaihtaneessa nelikossa. Chicagossa luotetaan nimekkään pelaajakaartin heräävän kokemattomissakin käsissä, ajatellaan tätä hetkeä pitemmälle ja haetaan jatkuvuutta. Colliton, 33, on NHL-valmentajana tulokas, ja hänen parhaat vuotensa ovat vasta edessä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Jos päävalmentajat vaihtuvat nykyiseen tahtiin koko meneillään olevan kauden ajan, kaudelta 1981-82 peräisin oleva ennätys menee rikki. Silloin kymmenen päävalmentajaa erotettiin kauden aikana - eikä uuteen ennätykseen ole matkaa kuin seitsemän irtisanomisen verran.

Jokainen päävalmentaja kyllä tietää, onko hänen paikkansa tuulinen vai ei. Mitään ei välttämättä tapahdu enää ennen torstaina vietettävää Yhdysvaltain kiitospäivää, mutta juhlapäivän kalkkuna saattaa maistua aika kuivalta muutamien päävalmentajien suussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.