Skip to main content

Roope Hintz loistaa AHL:n pudotuspeleissä

Starsin varaama suomalaishyökkääjä on tulokkaiden playoff-pistepörssin kakkosena

Teksti Patrick Williams / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Roope Hintz pelasi kuluneen kauden AHL:ssä valmistautuakseen tulevaan rooliinsa Dallas Starsin NHL-miehistössä. Hyökkääjälupaus on näyttänyt viime aikoina Starsin seurajohdolle, millaisin harppauksin hän on kehittynyt pelaajana.

Vuoden 2015 NHL Draftin toisella kierroksella (49. varausvuoro) varattu Hintz, 21, on pelannut isossa roolissa Dallasin AHL-farmijoukkue Texas Starsissa, joka on edennyt Toronto Marliesin (Toronto Maple Leafsin farmijoukkue) vastustajaksi AHL:n pudotuspelien loppuhuipennukseen eli Calder Cup -finaaleihin.

Texas voitti sunnuntaina pelatun toisen finaalin vieraissa 2-1 ja tasoitti finaalisarjan voitot 1-1:een. Mestaruus irtoaa neljällä voitolla. Toronto oli voittanut ennen sunnuntaita 10 playoff-ottelua peräkkäin ja oli 13 kotivoiton putkessa. Sarjan seuraavat kolme ottelua pelataan Texasissa, ja ensimmäinen niistä on ohjelmassa tiistaina.

- On mukavaa palata Austiniin vierasvoitto takataskussa. Se nostaa itseluottamustamme, Hintz kertoi.

Dallas peluutti Hintziä AHL:n puolella koko tämän kauden, mutta erinomaisesti pelannut suomalainen saattaa olla syksyllä tyrkyllä vakiopaikalle Starsin NHL-kokoonpanoon. Hintz on herättänyt Dallasin seurajohdon huomion ja ansainnut Texasin päävalmentaja Derek Laxdalin luottamuksen.

Tweet from @TexasStars: Here's Bayreuther with the tie-breaking one timer! Stars now lead 2-1.#TEXvsTOR #txstars pic.twitter.com/bSAVXJLO6L

- Roope on kehittynyt huimin harppauksin. Nopeus on yksi hänen parhaita aseitaan. Hän on kookas pelaaja ja nopea luistelija, joka pystyy luomaan tilanteita kovassa vauhdissa, Laxdal sanoi.

Hintzin fyysisiä ominaisuuksia täydentävät hänen hyvä peliälynsä ja pelinrakentajan kykynsä.

Pelaamissaan 17 ottelussa tehot 4+7=11 kirjauttanut Hintz on tällä hetkellä AHL-tulokkaiden playoff-pistepörssin kakkosena. Hän nakutteli 3+3=6 tehopistettä, kun Texas kaatoi Rockfordin (Chicago Blackhawksin farmijoukkue) konferenssifinaaleissa kuudessa ottelussa. Hintz iski ratkaisumaalin kuudennen ottelun jatkoerässä ja varmisti Texasin paikan Calder Cup -finaaleissa.

Hintz pelasi myös vahvan runkosarjan. Hän keräsi debyyttikautensa 70 runkosarjaottelussa 20+15=35 tehopistettä ja oli joukkueensa toiseksi paras maalintekijä sekä toiseksi ahkerin laukoja (153). Edelliset kolme kautta nuori suomalaishyökkääjä pelasi Ilveksen Liiga-joukkueessa.

Laxdal ei epäröi sekoittaa ketjukokoonpanoja, jos hän katsoo sen tarpeelliseksi, mutta Hintz on saanut useimmiten pelata 275 NHL-ottelua tahkonneen keskushyökkääjä Brian Flynnin johtaman ketjun vasemmassa laidassa.

AHL on useimmille nuorille jääkiekkoilijoille kova testi, ja Hintzille lisähaastetta toi vielä totuttelu pohjoisamerikkalaiseen pelityyliin.

- Olen oppinut jo pelaamaan paremmin pienessä kaukalossa. Täällä on vähemmän vauhtia mutta enemmän fyysistä peliä, Hintz totesi.

Laxdal on kehottanut Hintziä käyttämään hyväkseen kokoaan ja voimaansa, joista on hänelle hyötyä Pohjois-Amerikan pienemmissä kaukaloissa.

 

[Lisää aiheesta: Dahlin, Svetshnikov ja Zadina NHL-testikärki]

 

- Roopen tämän kauden suurin haaste on ollut pelata tasaisesti ja hieman fyysisemmin, Laxdal valotti.

Valmentajan viesti on mennyt perille.

- Hommat sujuvat, kun pelaamme niin. Sitä kautta pystymme pakottamaan vastustajan kiekonmenetyksiin, Hintz kertoi valmentajan peräänkuuluttamasta linjasta.

- Yritän tehdä kovasti töitä joka päivä ja pelata parhaani mukaan, hän lisäsi.

Laxdal pitää erittäin paljon suomalaishyökkääjästään.

- Roope on ollut meille loistava pelaaja playoffeissa. Hän on ollut merkittävä tekijä joukkueessamme, ja hän tulee jatkamaan isossa roolissa myös finaalisarjassa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.