Skip to main content

Guentzel loistaa taas pudotuspelien tähtenä

Penguinsin hyökkääjä nakuttaa jälleen liigan kovimpia tehoja Crosbyn rinnalla

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins lähetti pudotuspelien ensimmäisen kierroksen voitollaan selvän viestin: Stanley Cup -finaaliin mennään vain Pittsburghin kautta.

Joukkueessa on taitoa, syvyyttä, selkeä roolitus, täydellinen luottamus vieressä pelaavaan kaveriin - ja Jake Guentzel. Vaahteramäen Eemeliä muistuttava pellavapää iski maaleja samaan tahtiin kuin Eemeli ideoi tempauksiaan ja vauhditti neljällä osumallaan Penguinsin 8-5 voittoon Philadelphia Flyersista. Paljon enemmän itseltään odottanut Flyers lähti kesälomalle, ja Penguins keskittyy uuteen haasteeseen, pudotuspelien toiseen kierrokseen.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Enpä usko, että olen koskaan pelannut tällaista ottelua, jossa kiekot vain uppoavat maaliin, Guentzel naureskeli ottelun jälkeen.

Ehkä "Vaahteramäen Kentseli" oli liian vaatimaton. Hänen ensimmäisen kierroksen tehonsa 6+7=13 eivät suinkaan tulleet aivan puskista, sillä hän oli viime kaudella pudotuspelien tehokkain maalintekijä ja löi kiekon 13 kertaa maaliin 26 ottelussa. Eivätkä ne olleet mitä tahansa maaleja, sillä osumista viisi oli voittomaaleja. Playoff-pisteitä hänelle kertyi viime vuonna 21, mikä on NHL-tulokkaiden yhden kauden ennätys.

Sunnuntaina päätöserän puolivälin jälkeen syntynyt Guentzelin neljäs maali sinetöi ottelu- ja sarjavoiton Penguinsille ja sai Flyersin 19 861 fania liikkeelle koti Wells Fargo Centerin uloskäyntejä. Guentzelin kolmannesta osumasta oli ehtinyt kulua vain 10 sekuntia.

- Tunne oli jotenkin sekava, kun maalit tulivat niin nopeasti peräkkäin. Pari maalia ottelussa on aina hieno juttu. Mutta kun maaleillaan hiljentää vierashallin, niin se tuntuu todella hyvältä, hän hykerteli ottelun jälkeen.

Jopa Penguinsin sanavalmis päävalmentaja Mike Sullivan äimistyi Guentzelin tempauksesta eikä heti osannut kommentoida sitä oikein mitenkään.

Video: PHI-PIT: Guentzelille neljä maalia putkeen

- En kyllä tiedä, kuinka selittäisin sen. Jake on vain uskomaton pelaaja. Hänen ja Sidin (Crosby) kemiat kohtaavat erinomaisesti, Sullivan pyöritteli, kun ei oikein tiennyt, miten taustoittaisi nuoren pelaajansa urotekoa.

Valmentajan näkökulmasta katsottuna Guentzel ei ole tuulennopea luistelija tai armoton tykittäjä, jonka veto olisi luonut itselleen ympäri liigaa kiirivän maineen. Häntä ei välttämättä aina edes huomaa jäällä, koska hän ei vedä millään pelaajaominaisuuksilla huomiota itseensä. Mutta jollain ilveellä hän nostaa pelinsä aina uudelle tasolle, kun ottelujen panokset kovenevat.

Ja aivan kuin Eemeli, Kentseli ei puntaroi tekojensa seurauksia etukäteen. Hän vain menee ja tilaisuuden avautuessa tekee niin kuin parhaaksi näkee.

- Hän on vain hyvin älykäs pelaaja, joka vainuaa maalipaikat kaukaa, Sullivan tuumi ja lisäsi, että Guentzel on yksi niistä Penguinsin pelaajista, jotka ovat parhaimmillaan silloin kun haaste on kovin. Samankaltainen on voimahyökkääjä Patric Hörnqvist, jonka peli-ilo, energia sekä intohimo ovat tarttuvia ja leviävät hetkessä penkin päästä päähän.

- Meillä on penkillä yksi vaihto kerrallaan -asenne, ja minäkin tajusin vasta ottelun loppupuolella, että hän (Guentzel) on tehnyt neljä maalia. Halusimme voittaa ottelun ja olimme penkillä vain iloisia jokaisesta osumasta emmekä miettineet, millaiseen saavutukseen hän ylsi, Sullivan paljasti.

 

[Lisää aiheesta: Jälkipeli: Tiedän mitä teit viime keväänä]

 

Kaksi peräkkäistä mestaruutta voittaneen Penguinsin kokoonpanossa on tähtisumua vaikka muille jakaa, mutta vielä suurempi vahvuus on se, että jokainen tietää olevansa tärkeä osa kokonaisuutta. Sarjan ratkaisseessa sunnuntain ottelussa se tuli hyvin esille, kun Flyers pääsi kolmannessa erässä pelaamaan puolitoista minuuttia neljällä kolmea vastaan, eivätkä Penguinsin parhaat jäähyntappajat olleet käytettävissä. Hyökkääjä Carl Hagelin oli joutunut sivuun toisen erän puolivälissä loukkaantumisen takia, ja puolustaja Kris Letang istui jäähyllä.

Riley Sheahanin johtama kolmikko lähti puolustamaan Penguinsin yhden maalin johtoa ja palautti joukkueen takaisin valmentajalle samassa johtoasemassa. Kenellekään ei tullut mieleenkään epäillä omia kykyjään.

- Oli todella iso juttu, ettei verkko heilunut tuon alivoiman aikana. Se käänsi "momentumin" meille, Sheahan arvioi.

Hagelin siis loukkaantui pudotuspelien ensimmäisen kierroksen päätteeksi, ja tähtihyökkääjä Jevgeni Malkin oli sivussa kierroksen päätösottelusta. Sullivanilta ei ole herunut yksityiskohtaisia tietoja heidän voinnistaan.

- Pudotuspelien ajan kaikkia loukkaantumisia seurataan päivittäin, ja kunkin pelaajan tilanne päivitetään joka päivä, valmentaja totesi ja teki selväksi, ettei hän spekuloi tulevilla tapahtumilla.

Video: PHI-PIT: Crosby iskee tasoitusmaalin

Tähdistä puheen ollen, Guentzelin ja hänen sentterinsä Sidney Crosbyn tehot pudotuspeleissä ovat identtiset 6+7=13. Crosby muistutti ottelun jälkeen, että totta kai on hienoa, kun Guentzin kova työ palkitaan tehopisteillä, mutta tämä tekee paljon muutakin, mikä ei välttämättä näy tilastoissa.

- Nyt levätään vähän ja valmistaudutaan seuraavaan kierrokseen. Siitäkin tulee varmasti tiukka, joten meidän on paras olla valmiina, pudotuspelien mieheksi kutsuttu Guentzel tuumi.

Penguins on nyt uusinut vuosina 1991-93 tekemänsä tempun ja voittanut yhdeksän peräkkäistä pudotuspelisarjaa. Samaan on NHL:n historiassa pystynyt vain Montreal Canadiens, joka voitti 10 peräkkäistä sarjaa 1956-60 ja 13 sarjaa putkeen vuosina 1976-80.

Guentzelille ei kannata puhua noista ajoista mitään, sillä hän on syntynyt vasta vuonna 1994. Antaa hänen vain olla oikeassa paikassa oikeaan aikaan ja kirjoittaa NHL-historiaa.

Vaahteramäen pojanvintiöstä laulettiin aikoinaan, että on hyvä, ettei Eemeleitä ole enemmän. Samalla lailla taitaa hyräillä jokainen joukkue, joka mahdollisesti vielä kohtaa Penguinsin tämän kauden pudotuspeleissä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.