Skip to main content

Tervetuloa takaisin, Wayne Gretzky

Ysiysin paluu NHL-ympyröihin on hieno asia koko liigalle - ja lajille

Teksti Risto Pakarinen / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Kaikki kunnia Sidney Crosbylle ja Alexander Ovetshkinille, nuorista supertähfdistä puhumattakaan, mutta maailman kuuluisin jääkiekkoilija on vieläkin Wayne Gretzky. Kaikkien aikojen parhaan jääkiekkoilijan nimi on yhä lajin synonyymi, varsinkin kun siirrytään lähemmäs median ja popkulttuurin suuria valtavirtoja, 

Wayne Gretzkyn nimi ei nimittäin jää vain urheilusivuille, vaan se ylittää kaikki raja-aidat. Gretzkyä siteerataan ja häneen viitataan niin Wired-lehdessä kuin Economistinkin sivuilla, vaikka lehdet eivät juurikaan jääkiekosta kirjoita. 

Kun Scientific American kirjoittaa kanadalaistutkijoiden ilmastonmuutosraportista, se nostaa kauhukuvaksi sen, että Gretzkyn lapsuuden kotikaupungissa Brantfordissa ei kohta enää voi jäädyttää takapihaa luistinradaksi. Edellä mainittujen lehtien - ja monien, monien muiden, niiden erikoisalasta riippumatta - lukijat tuntevat Gretzkyn yksinkertaisesti huippuosaamisen ja ainutlaatuisuuden synonyymina. 

Kaikkien alojen konsultit viljelevät kahta Gretzky-sitaattia aivan kuin mitä tahansa muidenkin omien alojensa huippujen viisauksia, Gandhista Steve Jobsiin. "Hukkaat sata prosenttia laukauksista, joita et ammu" ja ""Älä mene sinne, missä kiekko on, vaan sinne, minne se menee seuraavaksi" on kopioitu tuhansiin Powerpoint-esityksiin ympäri maailmaa, ja jääkiekon perusviisauksista avautuu monille aivan uudenlaisia näkymiä. (Jälkimmäinen viisaus tosin on alunperin Waynen isän, Walterin, joka opasti nuorta Waynea ennakoimaan pelin kulkua. Ei liene yllättävää, että bisneslehti Fast Company -lehti pisti sen suurennuslasin alle vuonna 2000). 

Kun Wayne Gretzky lopetti aktiiviuransa 1999, the Daily Show ja Jon Stewart tekivät siitä jutun, tietenkin omaan hassuttelevaan tyyliinsä "Dwayne Gretzkystä".

Lyhyesti sanottuna: Gretzky avaa NHL:lle - ja sen myötä koko lajille - ovia sellaisiin paikkoihin, joissa jääkiekosta ei yleensä välitetä.

Siksi on NHL:lle kuin lottovoitto, että Ysiysi nyt palaa rakastamansa lajin pariin oikein toden teolla. Syyskuun lopussa NHL tiedotti tehneensä Gretzkystä liigan satavuotisjuhlien lähettilään, pari viikkoa sitten hän palasi Edmonton Oilersin omistavan taustayhtiön organisaatioon sen toimitusjohtaja Bob Nicholsonin oikeaksi kädeksi, ja viime viikolla Gretzky julkisti uuden kirjansa "99: Stories of the Game", jonka hän kirjoitti Kirstie McLellan Dayn avustuksella. 

Kirjaa markkinoidessaan Gretzky kiersi jälleen Yhdysvaltojen suuret puheohjelmat ja valloitti yleisönsä. Kiertueensa lopulla hän saapui newyorkilaisen WNYC-radioaseman haastatteluun ja joutui ensimmäiseksi pahoittelemaan, että oli melkein menettänyt äänensä. Sitten hän kertoi tarinoita itsestään ja liigasta, muisteli Gordie Howea, opetti juontajalle NHL:n historiaa ja kehui lopuksi nykyiset pelaajat maasta taivaaseen. 

Paitsi, että Gretzky tunnetaan kaikkialla, hän on myös persoonana täydellinen puhemies NHL:lle. "The Great One" ei elä menneisyydessä, ei paukuttele henkseleitään, eikä odota muiden palvovan häntä. 

Hänen valmennusuransa Coyotesissa meni penkin alle ja jäi neljän kauden mittaiseksi, mutta sen merkittävin ja valitettavin seuraus oli Gretzkyn vetäytyminen NHL-ympyröistä kokonaan seitsemän kauden ajaksi. NHL:n onneksi Gretzky todellakin rakastaa jääkiekkoa ja on siksi valmis antamaan kaiken anteeksi, eikä muistele kärsimäänsä pahaa. 

Nyt käynnistyy Gretzkyn NHL-uran kolmas näytös, lajin suurlähettiläänä. Siinä hän on vähintään yhtä hyvä kuin aikoinaan jäällä. 

Hän on suurlähettiläiden Gretzky. 

Katso lisää