Skip to main content

Wayne Gretzkyn kauppa järkytti kiekkomaailmaa

Los Angeles sai Gretzkystä kaipaamansa supertähden ja kiekkolähettilään

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Sanotaan, että kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa. Se pitää paikkansa myös urheilumaailmassa. Kauden 2018-19 aikana kaivelemme arkistoistamme kiekkohistorian ikimuistoisimpia valokuvia ja kerromme niiden taustoista tuhannella sanalla joka kuukauden kolmantena lauantaina. Tällä kertaa aiheena on kauppa, joka järkytti kiekkomaailmaa. Päivä, jolloin Wayne Gretzky kaupattiin Edmonton Oilersista Los Angeles Kingsiin.

Neljä Stanley Cupia, kahdeksan Hart Trophya (NHL:n runkosarjan arvokkain pelaaja), seitsemän Art Ross Trophya (NHL:n runkosarjan paras pistemies) ja kaksi Conn Smythe Trophya (pudotuspelien arvokkain pelaaja).

Sen verran oli kuvan mies kerännyt rautaa tuohon mennessä.

Hän on tietenkin Wayne Gretzky, joka istuu lehdistötilaisuudessa 9. elokuuta 1988 Edmontonissa. Kyynelehtivä Gretzky on juuri kaupattu Edmonton Oilersista Los Angeles Kingsiin.

- Lupasin (Mark) Messierille, että en itkisi, Gretzky sanoi lehdistötilaisuudessa.

Tuo kauppa aiheutti shokkireaktion urheilumaailmassa. Miten maailman paras jääkiekkoilija voidaan kaupata?

Oilers ja Gretzky olivat huipulla. Edmonton oli voittanut edellisestä viidestä Stanley Cup -mestaruudesta neljä. "Liika" menestys ei kuitenkaan sopinut yhteen Oilersin omistajan Peter Pocklingtonin lompakon syvyyden kanssa.

- Halusin saada arvoni mukaista palkkaa. Koin olevan sen velkaa itselleni sekä joukkuekavereilleni. Muualla oli jätkiä, jotka tienasivat yli miljoonan (kaudessa) ja me saimme 250,000-300,000. Ymmärrän myös miksi Peter (Pocklington) teki oman päätöksensä, Gretzky kertoi pari vuosikymmentä kaupan jälkeen.

Los Angeles sai kaupassa myös hyökkääjä Mike Krushelnyskin sekä kovanyrkkisen Marty McSorleyn. Edmontoniin päin matkasivat edellisellä kaudella 107 tehopistettä takonut Jimmy Carson, laituri Martin Gelinas, Kingsin ykköskierroksen varausvuorot 1989, 1991 ja 1993 sekä 15 miljoonaa dollaria rutikuivaa rahaa.

Edmontonissa kauppa herätti luonnollisesti raivoa. Kuraa saivat niskaansa varsinkin Pocklington, Gretzkyn tuore vaimo, yhdysvaltalainen näyttelijä Janet Jones ja myös Gretzky itse.

- Sain monia tappouhkauksia, minulle kiljuttiin ja huudettiin, Pocklington paljasti vuosia myöhemmin.

Gretzky oli mennyt naimisiin vain muutama viikko aikaisemmin Jonesin kanssa. Kanadan lehdistö kutsui tapahtumaa kuninkaallisiksi häiksi.

Pocklington löi lisää vettä syytösmyllyyn ja yritti ilmeisesti siirtää vihaa pois itsestään.

- Avioliitto tuo muutoksia. Sen takia ymmärsin täysin, kun Wayne lähestyi minua ja pyysi siirtoa Los Angeles Kingsiin. Hän haluaa viettää enemmän aikaa Janetin kanssa ja aloittaa avioelämänsä yhden katon alla ja yhdessä kaupungissa, Pocklington sanoi lehdistötilaisuudessa.

Sinne "The Great One" sitten häipyi, Hollywoodin kirkkaisiin valoihin. Gretzkyä ei koskaan enää nähty kanadalaisen NHL-seuran paidassa.

Oltiin tultu siihen pisteeseen, että Pocklingtonilla ei yksinkertaisesti ollut varaa pitää jatkuvalla syötöllä Stanley Cupeja rohmunnutta porukkaansa kasassa. Raha oli noussut isoon rooliin.

- Kun Wayne Gretzky kaupattiin, se muutti kaiken. Aikaisemmin tehtiin kauppoja joukkueen parantamiseksi. Nyt seurat tekevät kauppoja taloudellisten syiden takia, 1980-luvulla Vancouver Canucksin General Managerina ja päävalmentajana toiminut Harry Neale sanoi tuolloin Total Hockey -kirjan mukaan.

Tuolle kaupalle oli luotu pohjaa jo vuosia aikaisemmin.

- Kolme tai neljä vuotta aikaisemmin (silloinen Kingsin omistaja) Jerry Buss oli lähestynyt minua ja sanonut: "LA tarvitsee jonkun Waynen kaltaisen. Annan sinulle 15 miljoonaa dollaria ja muutaman pelaajan." Sanoin, että vielä ei ole aika, mutta tulee aika, jolloin saatan harkita, Pocklington muisteli myöhemmin.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Pelaajasiirtojen takaraja lähestyy]

 

Tuon 15 miljoonan summan Oilersille pulitti Kingsin uusi omistaja Bruce McNall. Homma lähti heti kaupan jälkeen hyrräämään Los Angelesissa. Supertähtiä hinkuvan enkelten kaupungin yleisö täytti LA Forumin jatkuvalla syötöllä. Kingsin ottelut alkoivat olla pakollisia näyttäytymispaikkoja myös Hollywood-tähdille.

- Se oli hullua. Kaikki halusivat tulla katsomaan ottelujamme. Tom Hanks, Tom Cruise ja kaikki muut. Se oli hauskaa pelaajillekin. Joka ottelun jälkeen pukukoppi oli niin täynnä, että siellä ei mahtunut liikkumaan, Kingsin tähtilaituri Luc Robitaille muisteli vuonna 1999.

McNallin taru jatkui myöhemmin veden ja leivän ääreen. Hänet tuomittiin vankilaan talousrikoksista, ja hän joutui myymään Kingsin.

Gretzky-kauppa paitsi täytti LA Forumin, niin sen on myös sanottu olleen isossa roolissa NHL:n laajentumisessa USA:n puolella. Kaliforniaan syntyivät 1990-luvun alkupuoliskolla San Jose Sharks ja Anaheim Ducks. Myös Floridan, Teksasin ja Arizonan osavaltiot saivat NHL-seuran.

- Siinä kylvettiin siemen uudelle kiekkosukupolvelle. Näemme, että kalifornialaisia nuorukaisia varataan NHL:ään. Wayne Gretzkyn siirtyminen Los Angelesiin teki tuon jääkiekolle USA:ssa, Oilersin tähtipuolustaja ja myöhemmin Edmontonin General Managerina ja päävalmentajana toiminut Kevin Lowe sanoi.

Gretzky on kotoisin Ontarion provinssin Brantfordista. Hänen isänsä Walter Gretzky oli suuri vaikuttaja nuorukaisen alkuvuosina.

- Älä mene sinne missä kiekko on, mene sinne mihin se on tulossa, oli isä-Gretzkyn useasti toteama lause.

Greztky allekirjoitti ensimmäisen ammattilaissopimuksensa WHA-liigan Indianapolis Racersin kanssa kesäkuussa 1978. Hän ehti pelata Racersin paidassa vain kahdeksan ottelua ennen kuin Edmonton hankki megasuperhyperlupauksen. Gretzky valittiin ensimmäisen ja ainoan WHA-kautensa päätteeksi liigan parhaaksi tulokkaaksi.

WHA päätti päivänsä tuon kauden 1978-79 jälkeen. Edmonton, Winnipeg Jets, Quebec Nordiques ja Hartford Whalers siirtyivät WHA:sta NHL:n riveihin.

Teemu Selänne oli ensimmäisen NHL-kautensa 1992-93 käynnistyessä 22-vuotias. Finnish Flash latoi taululle tehot 76+56=132. Gretzky teki NHL-debyyttinsä Edmontonin paidassa 18-vuotiaana syksyllä 1979. Hän hurjasteli tehot 51+86=137. Gretzky joutui tyytymään pistepörssissä toiseen sijaan, koska Los Angelesin Marcel Dionnella (53+84=137) oli enemmän maaleja.

Gretzkyä ei myöskään valittu kauden parhaaksi tulokkaaksi. NHL oli määritellyt, että WHA-kokemus vei häneltä tulokaspelaajan statuksen.

Mutta nuo olivat pieniä pettymyksiä. Gretzky aloitti tuolloin 1979-80 kahdeksan peräkkäisen Hart-palkinnon putken. Seuraavalla kaudella käynnistyi seitsemän peräkkäisen pistepörssikuninkuuden putki.

Edmontonia valmensi tuolloin Glen Sather, joka otti nopeasti myös GM:n hatun päähänsä.

- Isäni ja Glen Sather olivat jääkiekkourani suurimmat vaikuttajat, Gretzky totesi Total Hockeylle.

Loppu on niin sanotusti historiaa - niin kauan kuin sitä Edmontonissa kesti. Oilersin hajoaminen oli käynnistynyt jo vajaa vuosi aikaisemmin, kun tähtipuolustaja Paul Coffey kaupattiin Pittsburgh Penguinsiin.

Edmonton juhli Stanley Cup -mestaruutta vielä ilman Gretzkyä vuonna 1990, mutta sitten joukkue alkoi murentua nopeasti. Jari Kurri lähti Italiaan 1991 ja hyökkääjä Glenn Anderson sekä maalivahti Grant Fuhr Toronto Maple Leafsiin 1991. Messier (1991), Jeff Beukeboom (1991), Adam Graves (1991), Lowe (1992) ja Esa Tikkanen (1993) muuttivat "Itä-Edmontoniin" eli New York Rangersiin.

Jokaista lähtijää kohden oli myös tulijoita. Hyökkääjä Craig Simpson kuului niihin onnekkaisiin, jotka ehtivät pelata Gretzkyn kanssa. Nykyään Sportsnet-kanavan asiantuntijana toimiva Simpson tuli Edmontoniin osana Coffey-kauppaa.

- Kun tulin hallille, tunsin saman tien olevani osa voittajajoukkuetta. Kun astelin pukukoppiin, niin siitä hetkestä lähtien en ollut ulkopuolinen. He auttaisivat minua. Menestys oli yhteistä. Muut pelaajat tekivät kaikkensa Gretzkyn ja Messierin takia, koska he olivat valmiita jakamaan kunnian, Simpson kertoi Kevin Allenin kirjoittamassa Stanley Cup -kirjassa.

Gretzky koki aluksi pientä katumusta Los Angelesissa, mutta se meni pikku hiljaa ohi.

- Muistan, kun olin ensimmäistä päivää (Kingsin) harjoitusleirillä. Soittelin kavereilleni ja sanoin, että mitä olen mennyt tekemään. Lähdin yhdestä jääkiekkohistorian parhaasta joukkueesta porukkaan, joka oli edellisellä kaudella 21 joukkueen liigassa toiseksi viimeinen. Taidossa oli iso ero. Kun menee Messieristä, Andersonista, Kurrista, Fuhrista ja Lowesta tuohon, niin pudotus oli melkoinen. Se aukaisi silmäni, Gretzky kertoi myöhemmin.

Kurri palasi rapakon taakse ja Gretzkyn joukkuekaveriksi Los Angelesiin 1991. Tehoduo kävi vielä yhdessä maistamassa Stanley Cup -finaalitunnelmaa 1993, mutta Kings taipui Montreal Canadiensille voitoin 1-4.

 

[Lisää aiheesta: Taistelu pudotuspelipaikoista vaihtamassa siirtojen suuntia]

 

Gretzky ei voittanut enää yhtään Stanley Cupia Oilers-vuosiensa jälkeen, mutta ei hän ollut pelkkä Hollywood-tähtien tuijottama nähtävyys. Gretzky nappasi Kings-paidassa vielä yhden Hart Trophyn (1989) ja kolme Art Ross Trophya (1990, 1991, 1994).

Ja tulihan sieltä yksi "palkinto" heti syksyn 1989 pudotuspeleissä. Gretzkyn Kings tiputti ensimmäisellä kierroksella jatkosta Oilersin. Tuon kevään taru loppui sen jälkeen lyhyeen, kun tuleva mestari Calgary Flames jyräsi Los Angelesin suoraan 4-0.

Toki Oilers sai myöhemmin kuitattua ex-kapteenilleen. Gretzky ja Kings taipuivat Edmontonille pudotuspeleissä 1990, 1991 ja 1992.

- Mihin tahansa menimme, niin meidän odotettiin voittavan, koska meillä oli Wayne Gretzky. Joillekin se toi paineita, minusta se oli huumaavaa. Mihin tahansa menimme, niin hallit olivat täynnä. Me pääsimme Stanley Cup -finaaleihin vain kerran. Minusta meillä oli siinä 4-5 vuoden ajan mestaritason joukkue. Meillä oli aika hiton hyvä joukkue, ja Wayne toi meille heti kunnioitusta, Kings-vahti Kelly Hrudey kertoi vuonna 2003.

Gretzky siirtyi keväällä 1996 St. Louis Bluesiin. Se reissu kesti pudotuspelien toisen kierroksen seiskapeliin saakka, kunnes Detroit Red Wingsin Steve Yzerman teki unohtumattoman maalin toisella jatkoajalla.

Gretzky solmi kesällä 1996 sopimuksen Rangersin kanssa ja pääsi pelaamaan vielä yhden kauden (1996-97) Messierin kanssa. Eläkepäivät koittivat numerolle 99 sopivasti vuonna 1999 kolmen Rangers-kauden jälkeen.

Gretzky oli New Yorkissa pelatessaan jo 35 ikävuoden pohjoispuolella, mutta se ei estänyt latomasta tehoja taululle. Hän jakoi NHL:n syöttöpörssin voiton sekä 1996-97 että 1997-98.

NHL jäädytti numeron 99 jokaiselta seuralta. Kings ja Oilers nostivat ysiysin kattoon myös omissa seremonioissaan. Gretzky paineli jääkiekon kunniagalleriaan eli Hockey Hall of Fameen poikkeussäännöllä heti 1999.

Gretzkyllä on niin paljon NHL-ennätyksiä, että niiden kaikkien läpikäyminen olisi varsin tylsää. Mutta mainitaan niistä muutama, joita tuskin koskaan rikotaan.

Gretzkyllä on 1 963 syöttöpistettä. Se tarkoittaa sitä, että hän olisi NHL:n kaikkien aikojen pistepörssin kärkimies, vaikka ei olisi koskaan tehnyt yhtään maalia.

Ja toki niitä maaleja kertyi - yhtensä 894 kappaletta. Mikä on kaikkien aikojen eniten. Kaudella 1981-82 verkko heilui 92 kertaa. Se on ennätys. Kaikkien aikojen toiseksi paras lukema: 87, Gretzkyn nimissä kaudelta 1983-84.

NHL-historiassa on pelattu neljä yli 200 tehopisteen kautta: kaikki Gretzkyn nimissä. Ennätys 52+163=215 on kaudelta 1985-86.

Ja vielä pari käsittämätöntä tilastoa: 50 maalia kauden ensimmäisessä 39 ottelussa ja 51 ottelun mittainen pisteputki. Ja onhan Gretzky valittu All-Star -ottelun arvokkaimmaksi pelaajaksi kolmen eri seuran paidassa.

- Uskoisin, että 163 syöttöä kaudessa on vaikea rikkoa. Se ja 215 pistettä kaudessa. Ja se 51 ottelun mittainen pisteputki kestää jonkun aikaa, Gretzky tuumaili Total Hockey -kirjassa.

Gretzky toki on myös kaikkien aikojen paras playoffien pistemies. Eroa seuraavaan on 87 pistettä. Aktiivipelaajien ykkönen Sidney Crosby on 197 pisteen päässä.

Gretzky edusti kansainvälisissä kaukaloissa Kanadaa vuosien 1981, 1984, 1987 ja 1991 Canada Cupeissa, vuoden 1996 World Cupissa, Naganon olympiakisoissa 1998, miesten MM-kisoissa 1982 sekä nuorten MM-kisoissa 1978. Hän voitti turnauksen pistepörssin jokaisessa Canada Cupissaan.

Vuoden 1987 Canada Cup on jäänyt monien mieleen. Kanada löi finaalisarjassa Neuvostoliiton otteluvoitoin 2-1. Jokainen kamppailu päätyi samoihin 6-5 lukemiin. Gretzky syötti Mario Lemieux'n tekemän kolmannen finaalin voittomaalin.

- Se turnaus oli yksi hienoista jääkiekon kohokohdista elämässäni, yksi hienoista jääkiekon kohokohdista joukkueen jokaiselle jätkälle. Se (Neuvostoliitto) oli paras joukkue, jota vastaan koskaan pelasin. KLM-ketju (Vladimir Krutov-Igor Larionov-Sergei Makaraov) oli uransa huipulla, Gretzky muisteli Sportsnet-kanavalle.

Pelaajauransa jälkeen Gretzky on toiminut Phoenix Coyotesin päävalmentajana sekä Kanadan olympiajääkiekkojoukkueen johtajana 2002 ja 2006. Salt Lake Cityssä 2002 Kanada paineli kultamitaleille. Torinosta ei sitten jäänyt niin paljon jälkipolville kerrottavaa.

Gretzky sai uransa jälkeen yhden todella ikimuistoisen kunnianosoituksen. Hän oli sytyttämässä olympiatulta Vancouverissa 2010.

Maailmasta löytyy ihmisiä, joiden mielestä Bobby Orr on kaikkien aikojen paras jääkiekkoilija. Myös Gordie Howella on uskolliset tukijansa. Ja on niitä, jotka ajattelevat, että jos Mario Lemieux olisi ollut terveempi ja välttynyt loukkaantumisilta...

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Mutta eiköhän maailman kiekkofanien demokraattisessa äänestyksessä Wayne Gretzky ole se suurin. Yksinkertaisesti The Great One, josta tuli The Greatest One.

- Gretzky näkee kaukalossa kuvan, jota kukaan muu ei näe, aikanaan Orria valmentanut ja pitkään Boston Bruinsin GM:nä toiminut Harry Sinden kuvaili Total Hockey -kirjassa.

Gretzky-kauppa muutti jääkiekkoa monella tavalla. Ja jäihän siitä yksi sanonta elämään kiekkopiireissä ikuisiksi ajoiksi. Puhuivat pelaajasiirroista sitten tavalliset kiekkoniilot tai asiantuntijat, niin yksikään kiekkoilija ei ole suojassa spekulaatioilta.

- Jos Gretzkyn voi kaupata, niin...

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.