Skip to main content

Mikael Granlundista on kehittynyt erinomainen maalintekijä

Suomalaistähti on vauhdittanut Minnesota Wildin alkukaudella huimaan lentoon

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Minnesota Wildin Mikael Granlundia kuvaillessa nousee aina esiin yksi asia: uskomattoman mahtava pelisilmä. Granlund on aina tunnettu erinomaisena pelinrakentajana, joka löytää vapaat väylät vaikka silmät sidottuna.

Granlundin suurin vahvuus pelinrakentajana on se, että hän osaa imeä puolustavan pelaajan itseensä, jolloin suomalaistaituri luo tilaa jäälle. Tällöin Granlund pitää yleensä vastustajaa pilkkanaan, kun hän etsii vapaan tilan ja heittää lättysyötön ketjukaverilleen. Yleensä kiekko tulee täydellisesti ketjukaverin lapaan. Tällainen kyky tulee vain ja ainoastaan äidinmaidossa, eikä sitä voi opettaa. Se joko on tai ei ole, ja yleensä sitä ei pelaajilta löydy.

Tämän vuoksi Granlundin pelinrakentelutaidot ovat niin ylivertaiset. Hän on niin hyvä löytämään joukkuetoveriensa lapoja, että on välillä unohtanut tehdä omia ratkaisuja ja laukoa. Granlund on ollut aiemmin liian epäitsekäs, ja siitä syystä hänen maalimääränsä ovat usein jääneet vaatimattomiksi.

Video: EDM-MIN: Granlund osuu lopussa ylivoimalla

Granlundin NHL-uran neljän ensimmäisen kauden maalimäärät olivat 2, 8, 8 ja 13. Kun otetaan huomioon, että Granlund on aina pelannut Wildissa kärkikentissä isoilla ylivoimaminuuteilla, ovat maalimäärät kaukana toivotusta.

Mutta viime vuodet ovat muuttaneet Laser HT:n kasvattia pelaajana. Kyllä, hän on edelleen maailman parhaimpia pelinrakentajia, mutta nyt hän on myös tärkeä pelaaja muilla osa-alueilla. Granlundin motivaatio on aina tapissaan, ja siksi hän pystyy voittamaan kamppailuja kulmissa ja maalinedustalla. Granlundin hyvä pelinlukutaito näkyy hyvänä sijoittumisena, joten hän pystyy olemaan arvokas lisä myös puolustuspäässä. Ei hän turhaan ole saanut pelata Wildin alivoimakentällisissä. Kaikkein suurin muutos on kuitenkin tapahtunut maalinteossa: Granlund on tänä päivänä iso uhka. Sitä ei käy kieltäminen.

Viime kaudella Granlund takoi runkosarjassa 21 maalia, ja sitä ennen hän ylsi jopa 26:een täysosumaan. On aina kova suoritus ylittää 20 maalin rajapyykki NHL:ssä. Hän osui jälleen sunnuntaina, kun Wild voitti St. Louis Bluesin 3-2. Colton Parayko hukkasi kiekon Granlundille, joka tinttasi pikkumustan Bluesin maalin ylänurkkaan. Jälleen oikein sijoittunut Wildin suomalaistykki reagoi heikkoon purkuun ensimmäisenä ja sai kiekon itselleen.

Siihenkin tarvitaan tietynlaista taitoa.

Video: STL-MIN: Granlundin laukaus uppoaa verkkoon

Voittomaaliksi merkitty osuma oli Granlundille jo kauden kymmenes, vaikka takana on vasta 17 ottelua. Maalit ovat vieläpä syntyneet viimeisen 14 ottelun aikana. Granlund pelaakin tällä hetkellä uransa parasta kautta, sillä hän on yli 40 maalin ja yli 80 tehopisteen vauhdissa.

- Yritän tehdä kaikkia pieniä asioita paremmin. Nyt kiekot ovat vain uponneet sisään, Granlund vähätteli suorituksiaan tapojensa mukaan.

Todellisuudessa maalit ja pisteet eivät ole sattumaa. Etenkin maalinteon suhteen on paiskittu hommia. Ensinnäkin Wild-tähti on oppinut päättämään hyökkäyksiä laukomalla syöttämisen sijaan. Toiseksi Granlundin rannelaukaus on vuosien varrella hiottu timanttiseen kuntoon. Hän tekeekin nykyään monet maalinsa ampumalla tarkasti ja tulisesti ranteella.

Video: ANA-MIN: Granlund rokottaa paluukiekosta

Granlundin kehitys on johtanut siihen, että hän on jo Wildin suurimpia johtajia. Kiekollisesti yksikään joukkueen hyökkääjä ei ole yhtä tärkeässä roolissa kuin Granlund. Ei Zach Parise, ei Mikko Koivu, ei Jason Zucker, ei Eric Staal eikä kukaan muukaan. Granlund on tehnyt 17 otteluun 10 maalia ja 18 tehopistettä, joten hän on Wildin paras maalintekijä sekä pistemies. Kaiken lisäksi Granlundin Corsi-lukema on joukkueen parhaimmistoa.

- Hän on paras hyökkääjämme. Se on melko upeaa. Sitä hän on, erittäin hyvä jääkiekkoilija, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau innostautui kehumaan suomalaistähteä Blues-ottelun jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Dallas Starsin suomalaistriolle luvassa paljon vastuuta]

 

On selvää, että Granlund on yksi suurimmista syistä siihen, miksi Wild on aloittanut kautensa historiallisen vahvasti. Joukkue on toisena sekä Central-divisioonassa että Läntisessä konferenssissa kerättyään 24 sarjapistettä. Edellä on vain Nashville Predators, joka on pelannut ottelun vähemmän ja kerännyt kaksi pistettä enemmän kuin Wild.

Wildin alkukaudesta tekee vielä paremman se, että joukkue päätti juuri seitsemän ottelun vierasputkensa St. Louisissa napaten reissun aikana peräti viisi voittoa. Ja kuka olikaan seurahistorian pisimmän vieraspelimatkan suurimpia johtajia? No, Granlund tietenkin. Suomalainen iski seitsemän vierasottelun aikana viisi maalia ja yhdeksän tehopistettä.

Granlundin ja muun joukkueen hyvä vire on luonut Wildin kohdalle aivan uudenlaisia odotuksia tälle kaudelle. Minnesotassa on pelattu pudotuspelejä kuutena viime keväänä, mutta Wild on selviytynyt tuolla ajanjaksolla toiselle playoff-kierrokselle vain kahdesti. Konferenssifinaalit ovat kuitenkin jääneet haaveeksi. Wild on vakiinnuttanut paikkansa NHL:n keskikastissa, mutta sen ei uskota pystyvän taistelemaan realistisesti Stanley Cupin voitosta. Meneillään oleva kausi on kuitenkin alkanut erinomaisesti, joten olisivatko minnesotalaiset viimeinkin valmiita nousemaan NHL:n neljän parhaan joukkoon?

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Wild ei ole kokenut viime vuosina isoa vaihtuvuutta, ja se näkyy jäällä joukkueen yhtenäisyytenä. Boudreaun pelitapa on iskostunut jokaisen päähän, ja pelaajat tietävät, mitä kentällä pitää tehdä. Siinä samalla Granlund, Koivu ja kumppanit pelaavat huipputasolla illasta toiseen.

Wildilla on kerrankin kaikki mahdollisuudet taistella divisioonansa kärkipaikasta ja saada sitä kautta hyvät lähtökohdat pudotuspeleihin. Silloin Minnesotassa voitaisiin viimeinkin painella pidemmälle kuin pudotuspelien toiselle kierrokselle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.