Skip to main content

Dallas Starsin suomalaistriolle luvassa paljon vastuuta

Lindell, Heiskanen ja Honka johtavat Starsin puolustusta tulevina viikkoina

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Dallas Starsin fanit eivät halua muistella viime torstain ottelua, jossa Stars kohtasi San Jose Sharksin. Ottelussa pelattiin kolmatta erää, kun Sharksin Joonas Donskoi purjehti Starsin alueelle ja pelasi kiekon Evander Kanelle, joka yritti laittaa kiekon rannelaukauksella maaliin. Starsin onneksi kiekko ei painunut verkkoon, sillä peliväline pysähtyi tähtipuolustaja John Klingbergin käteen.

Sharksin maali olisi kuitenkin voinut olla parempi vaihtoehto, sillä Klingberg mursi tilanteessa kätensä. Lopputuomio oli, että ruotsalaispuolustaja joutuu viikoiksi sivuun. Huilia voi tulla jopa kuukauden päivät.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Tämän tason puolustajan menetys ei voi olla tuntumatta. Klingberg latoi viime kaudella huimat 67 tehopistettä, ja tällä kaudella mies on takonut 16 ottelussa viisi maalia ja 13 tehopistettä. Hän on eittämättä NHL:n parhaita hyökkääviä puolustajia.

Tilanteesta tekee vieläkin kauheamman se, että Starsilla oli jo ennestään vajausta alakerrassaan. Ruotsalaisen lisäksi puolustajista ovat sivussa Roman Polak, Marc Methot, Stephen Johns ja Connor Carrick.

Pakkiosaston ongelmat tulivat pahaan saumaan, sillä Dallas on saanut kauteensa hyvän lähdön, ja se on näyttänyt taistelevansa tosissaan Läntisen konferenssin kärkisijoista. Mikäli Stars kestää Klingbergin ja kumppanien poissaolot, on joukkue entistä vahvempi. Mutta todennäköisesti Dallasissa on edessä pitkät ja hankalat viikot.

Loukkaantumisten myötä vastuu on kaadettu nuorten harteille. Lauantaina Nashville Predatorsia vastaan käydyssä kamppailussa Dallasin pakkien yhteenlaskettujen NHL-otteluiden määrä oli 296. Nashvillen alakerrasta löytyi viisi puolustajaa, jotka ovat yksinään pelanneet NHL-urillaan enemmän otteluita. Starsin kokenein oli Esa Lindell, 24, jolla on vyöllään 174 ottelua taalajäillä.

Video: MTL-DAL: Lindell osuu ylivoimalla Shoren syötöstä

Isoista eroista huolimatta Stars oli jo kaatamassa Predatorsin, mutta Roman Josi tasoitti ottelun 4-4:ään varsinaisen peliajan viimeisellä minuutilla ja venytti ratkaisun jatkoajalle. Predators kampesi lopulta voittoon Mattias Ekholmin jatkoaikamaalilla. Joka tapauksessa nuori Stars-pakisto osoitti, ettei se nöyristele edes NHL:n eliitin edessä.

Etenkin suomalaispuolustajat Lindell, Miro Heiskanen ja Julius Honka näyttelivät isoa roolia. Heiskasen peliaika oli huima 29.26, Lindell kellotti lähes 27 minuuttia ja Honka lähes 18 minuuttia. Tämä kolmikko saa varmasti paljon vastuuta seuraavien viikkojen aikana, ja heihin kohdistuvat isot odotukset Dallasissa.

Lindellin kärkiminuutit ovat selviö, ja hän näyttelee kokonaisvaltaisesti isoa roolia. Klingbergin poissa ollessa häneltä odotetaan myös enemmän tehoja. Etenkin ylivoimalla. 

Hyökkäyspäässä eniten odotetaan Heiskaselta, jolla on huima näytön paikka Klingbergin nuollessa haavojaan. Heiskanen sai ruotsalaistähden tontin ykkösylivoimassa, ja siinä jos jossain Starsin suurlupaus voi naulata kovaa jälkeä, kun rinnalla pelaa Tyler Seguinin ja Jamie Bennin kaltaisia tähtiä.

Heiskanen on aloittanut NHL-uransa vakuuttavasti, sillä upealla rauhallisuudella operoiva nuorukainen on ollut Starsin ehdottomia kärkipuolustajia. Tehopisteitä on kasassa 2+5=7, mutta enemmänkin voisi olla, jos viimeistely olisi ollut tehokkaampaa - niin Heiskasella kuin hänen joukkuetovereillaan. Ainakin Dallasin johto luottaa siihen, että Heiskanen on kelpo korvaaja Klingbergille. Kehuja tulee päivästä toiseen.

Video: CBJ-DAL: Heiskanen alustaa Bennin maalin

- Miron taidot ovat huippuluokkaa, ja hän osaa tehdä jäällä oikeita asioita. Monia niitä asioita ei voi edes opettaa, ylisti Starsin GM Jim Nill.

Isot odotukset kohdistuvat myös puolustuspeliin, jossa Heiskanen on ollut erinomainen. Nashville-ottelussa hän olikin Dallasin tärkeimpiä jäähyntappajia.
- Hänen mailapelinsä on virheetöntä. On uskomatonta sanoa, että 19-vuotias pelaaja paikkaa muiden virheitä, mutta sitä hän tekee. Hänen peliälynsä on huippuluokkaa, kehui Starsin päävalmentaja Jim Montgomery.

Suomalaistrion vähiten hehkutetuin pelaaja on Honka, joka on joutunut tälläkin kaudella seuraamaan otteluita katsomon puolelta. Mutta nyt ei ole sitä pelkoa, sillä sairastupa ei ole aivan heti tyhjenemässä. Hongalle tämä tilaisuus on kaikista tärkein, sillä hänen tulevaisuutensa Dallasissa on hyvin epävarma. Taitava puolustaja onkin ollut pitkään siirtohuhujen kohteena, sillä vuoden 2014 NHL Draftin ykköskierroksen varaus ei ole onnistunut vielä tekemään läpimurtoaan taalaliigassa. 

Honka pelasi kaksi ensimmäistä ammattilaiskauttaan Starsin farmissa, ja kolmannella kaudella tilille tuli 16 NHL-ottelua. Viime kausi eli neljäs kausi Starsin organisaatiossa kului pääosin "ylhäällä", mutta suomalainen pääsi pelaamaan vain 42 ottelussa. Tällä kaudella otteluita on kertynyt jo 14, mikä johtuu osittain joukkuetta alkukaudesta asti kiusanneista loukkaantumisista.

 

[Lisää aiheesta: Salomäki nauttii Nashvillen alati kasvavasta kiekkobuumista]

 

Nyt Hongan on kuitenkin vastattava huutoon ja osoitettava, miksi hänet varattiin ensimmäisellä kierroksella. Honka ei saanut Predators-ottelussa ylivoima-aikaa, mutta peliaikaa kertyi lähes 18 minuuttia. Sellaisilla minuuteilla pitää pystyä pelaamaan omilla vahvuuksillaan. JYP-kasvatti joutui ottamaan yhden maalin omaan piikkiinsä, kun Predatorsin illan ensimmäinen syntyi hänen kiekonmenetyksestään. Honka kuitenkin paikkasi tilanteen ja teki upean esityön Tyler Seguinin maaliin. Siinä nähtiin vanhaa tuttua Honkaa, jota ei ole nähty pitkiin aikoihin. Mikäli hän pystyy tekemään vastaavanlaisia suorituksia seuraavien viikkojen aikana, on miehen NHL-ura aivan uusilla raiteilla.

Dallasin kannalta sopii toivoa, että suomalaiset ja muut seuran nuoret puolustajat pystyvät kantamaan vastuunsa. Mikäli seuraavat viikot tuottavat tappioita peräjälkeen, Stars putoaa nopeasti Central-divisioonan ja Läntisen konferenssin kärkipaikkataistelusta. Ja alaspäin menevää kelkkaa ei välttämättä käännä edes Klingbergin paluu - ainakaan saman tien.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.