Skip to main content

Galchenyuk viihtyy sekä laidassa että keskellä

Montreal Canadiensin Alex Galchenyuk antaa valmentajan päättää pelipaikoista

Teksti Sean Farrell / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Alex Galchenyuk jää Montreal Canadiensiin. Sen verran me tiedämme nyt. Mutta pelaako hän tulevalla kaudella Canadiensin ykkössentterinä, nelosketjun laiturina vai jossakin siltä väliltä?

Rajoitetuksi vapaaksi agentiksi jäänyt Galchenyuk oli siirtohuhujen kohteena, mutta keskiviikkona syntyi kuitenkin kolmivuotinen jatkosopimus Canadiensin kanssa. Sopimuksen taloudellisia yksityiskohtia ei julkaistu, mutta Sportsnetin mukaan sopimuksen kokonaisarvo on 14,7 miljoonaa dollaria ja palkkakattoon vaikuttava summa 4,9 miljoonaa dollaria per vuosi.

- Huhut ovat huhuja. Niitä on nykyään vaikea välttää, kun sosiaalinen media on kaikkialla. Mutta minä yritän keskittyä harjoitteluun ja niihin asioihin, joita voin hallita itse. Olen todella iloinen, että saimme sopimuksen tehtyä, kertoi 23-vuotias hyökkääjä NHL.comille torstaina.

On vielä epäselvää, asettuuko Galchenyuk Montrealin kokoonpanossa vasemman laitahyökkääjän vai sentterin tontille, kun ensimmäinen täysi kausi päävalmentaja Claude Julienin alaisuudessa pyörähtää käyntiin.

- Itse asiassa vaadin sopimukseeni pykälän, että jos minulle esitetään tuo kysymys, voin vain kävellä pois paikalta, Galchenyuk laukoi.

- No ei vainkaan. Laskin leikkiä. Olen vain saanut vastata tuohon jo miltei kyllästymiseen asti. Minulle oli tärkeintä solmia sopimus Montrealin kanssa mahdollisimman nopeasti, ja olen nyt todella tyytyväinen, hän jatkoi.

- Viihdyn Montrealissa. Rakastan joukkuetta, faneja, kaupunkia ja pelaamista Bell Centressä kotiyleisömme edessä, Galchenyuk lisäsi.

Galchenyuk oli viime kauden alussa Canadiensin ykkössentteri, kun päävalmentajana oli vielä Michel Therrien. Hän teki 25 otteluun 9+14=23 tehopistettä ennen kuin loukkasi polvensa Los Angeles Kingsiä vastaan pelatussa ottelussa 4. joulukuuta. Galchenyuk joutui olemaan loukkaantumisen takia sivussa kuusi viikkoa.

Kun Galchenyuk palasi kaukaloon, tehot eivät olleet entisellään. Hänen kauden saldokseen jäi 17+27=44 pistettä 61 ottelussa.

Video: Galchenyuk laukoo ratkaisun suoraan syötöstä

Julien korvasi Therrienin Montrealin vaihtopenkin takana 14. helmikuuta. Hän peluutti Galchenyukia nelosketjun vasemmassa laidassa, kun Canadiens aloitti pudotuspeliurakkansa New York Rangersia vastaan.

- Minulle on aivan sama pelaanko keskellä vai laidassa. Meillä on loistava valmentaja, joka päättää pelipaikoista. Tiedän, mitä osaan ja miten voin auttaa joukkuetta. Sillä ei ole kovinkaan paljon merkitystä, missä pelaan, Galchenyuk totesi.

Canadiens menetti maanantaina laitahyökkääjä Aleksandr Radulovin Dallas Starsiin. Galchenyuk odottaa kuitenkin innolla mahdollisuutta pelata joukkueeseen hankittujen hyökkääjien Jonathan Drouinin ja Ales Hemskyn kanssa.

- Olin innoissani, kun hankimme Drouinin. Onnittelin häntä heti. Minulle on pelaajana tosi hieno juttu, kun sain joukkuetoverikseni niin taitavan pelimiehen. On aina plussaa, kun pääsee pelaamaan noin taitavien pelaajien kanssa. Ja Hemskykin on kokenut taituri. Olen nähnyt, miten hyvät kädet hänellä on. Voin ottaa häneltä oppia. Siitä tulee varmasti upeaa, Galchenyuk fiilisteli.

Video: Galchenyuk ratkaisee ylivoimalla

Canadiens oli jäänyt playoffeista rannalle kaudella 2015-16, joten Galchenyuk oli päättänyt tehdä kaikkensa, ettei tämä kesäloma olisi yhtä pitkä kuin edellinen. Mutta Montreal hävisi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Rangersille kuudessa ottelussa. Galchenyukilla ja kumppaneilla oli jälleen pitkä kesä aikaa miettiä, mikä meni vikaan, ja hakea motivaatiota ensi kaudelle.

- Tiedän, että pystyn auttamaan joukkuetta monin tavoin. Minä ja joukkuetoverini lastaamme paljon paineita hartioillemme. Putoaminen heti ensimmäisellä playoff-kierroksella oli pettymys, joten meillä on taatusti nälkää pyrkiä huipulle. Paiskimme ahkerasti töitä ja haluamme näyttää, mihin me oikeasti pystymme. Meidän on löydettävä keinot voittamiseen ja oltava ensi kaudella vahvempia, Galchenyuk päätti.

Katso lisää