Skip to main content

Barkovin panos on Panthersille elintärkeä

Florida Panthersin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Florida Panthers.

Pudotuspelit eivät ole läheskään jokavuotista herkkua Florida Panthersille. Kevään 2000 jälkeen Panthers on pelannut vain kahtena keväänä vielä runkosarjan jälkeen, eikä kumpanakaan vuonna ensimmäistä kierrosta pidemmälle. Nytkin alla on kaksi runkosarjaan päättynyttä kautta, eikä Atlantic-divisioonan voittoon päättyneen kauden 2015-16 suoritusta ole pystytty jatkamaan saati siitä parantamaan.

Avainpelaajat
Kaikki katseet kääntyvät Floridassa Aleksander Barkovin suuntaan. Kohta 23 vuotta täyttävä suomalaissentteri aloittaa viidennen NHL-kautensa ja on joukkueen ylivoimaisin pelillinen suunnannäyttäjä. Barkov oli viime kaudella NHL:n pistepörssin 25. tehoin 27+51 sekä hyökkääjien peliaikakakkonen häviten ottelukohtaisessa peliaikakeskiarvossa (22.04) vain sekunnin Los Angeles Kingsin Anze Kopitarille.

Viime kausi oli Barkoville vasta ensimmäinen lähes täysi NHL-kausi, kun hän säästyi loukkaantumisilta ja pelasi 79 ottelua. Hänen roolinsa on valtava niin hyökkäyksessä kuin puolustuksessa. Barkov on pelaaja, jonka voi laittaa kentälle missä tilanteessa vain ja ketä vastaan tahansa.

Video: BUF@FLA: Barkov rynnistää maalille

Vincent Trocheck oli viime kaudella Panthersin paras maalintekijä osuttuaan 31 kertaa. Saman on toistuttava tälläkin kaudella. Florida teki lisäyksen kärkiketjuihinsa hankkimalla Mike Hoffmanin Ottawa Senatorsista. Hän on tehnyt vähintään 22 maalia neljällä viime kaudella.

- Meiltä puuttui viime kaudella kahden ylimmän ketjun hyökkääjä. Luulen, että Hoffman sopii siihen aukkoon hyvin. Tämä tekee meistä parempia siten, että meillä on syvyyttä kolmannessa ja neljännessä ketjussa, mikä on todella tärkeää, sanoi päävalmentaja Bob Boughner.

Panthersilla on yhä riveissään myös vuoden 2014 koko varaustilaisuuden ensimmäisenä varattu Aaron Ekblad. Kanadalaispuolustaja palasi viime kaudella tasolleen, eikä hänelläkään ole ikävuosia vasta kuin 22. Ekblad alkaa vasta lähestyä kausia, jolloin hänenkin odotetaan nousevan spekulaatioihin Norris Trophy -kandidaateista.

Suomalaiset
Barkov on yksi niistä NHL:n suomalaisista, jotka ovat joukkueensa ehdottomasti tärkeimpien pelaajien joukossa. Hänen merkitystään yksilönä omalle joukkueelleen lähestyy käytännössä vain Nashville Predatorsin maalivahti Pekka Rinne. Barkov erottuu omassa joukkueessaan Rinnettä kirkkaammin siksi, että Predatorsista löytyy kempeleläisen lisäksi lukuisia muitakin tähtiä, Panthersissa ei Barkovin veroisia miehiä ole.

 

[Lisää aiheesta: Panthersille kelpaa vain pudotuspelipaikka]

 

Keskushyökkääjä Henrik Borgströmillä on jäljellä kaksi kautta tulokassopimustaan. Viime kausi toi tilastoihin neljä ottelua ja uran ensimmäisen NHL-maalin. Borgström on isokokoinen ja taitava kiekon kanssa.

Laitahyökkääjä Sebastian Repo teki Floridan kanssa sopimuksen viime kesänä, mutta palasi jo syyskuussa pelaamaan Suomeen ja Tapparaan. Nyt tähtäimessä on se, että koko kausi menee Pohjois-Amerikassa.

- Olen tehnyt töitä kokonaisvaltaisen pelaamiseni kanssa ja yritän parantaa luisteluani. Tuntuu siltä, että olisin parempi nyt. Olen paremmassa kunnossa ja odotan sitä, kun tulen tänne pelaamaan. Olen innoissani siitä, sillä pidän pienessä kaukalossa pelaamisesta ja tuntuu, että minulla on paljon annettavaa, hän sanoi heinäkuun leirillä.

Parhaat nuoret lupaukset
Borgströmillä on täydet edellytykset vallata Panthersin kolmossentterin paikka. Sitten keskikaistasta olisi puolet taitavien suomalaissenttereiden hallussa. Edessä on kaiken järjen mukaan ensimmäinen täysi NHL-kausi. Rooli tulee olemaan sellainen, millaisen Borgström itse pystyy valtaamaan.

Vuoden 2017 NHL Draftin kymmenentenä pelaajana varattu Owen Tippett pelasi viime kaudella seitsemän NHL-ottelua. Hän on hyvä laukoja ja tehnyt OHL:n Mississauga Steelheadsille kahden viime kauden aikana 111 ottelussa 80 maalia ja 150 pistettä. Jos hän pystyisi haastamaan Jonathan Huberdeaun, Jevgeni Dadonovin ja Hoffmanin taistelussa kärkiketjujen paikoista, olisivat Panthersin asiat taas yhtä luokkaa paremmin.

Video: Huberdeau viimeistelee hienolla tavalla

Florida voi muutaman kauden päästä olla todellinen suomalaisjoukkue, sillä sen kirjoista löytyy myös kesällä 2017 vuorolla 40 varattu Aleksi Heponiemi. Swift Current Broncos nautti hänen osaamisestaan 57 ottelussa viime kaudella 28 maalin ja tajuttoman 90 maalisyötön verran. Tulevan kauden Heponiemi kasvaa korkoa Oulun Kärpissä.

Joukkueen vahvuudet
Kärkiketjujen osalta palaset ovat hyvin kohdallaan. Barkov ja Trocheck muodostavat hyvän kaksikon kahden ensimmäisen ketjun senttereinä, eikä niiden ketjujen laituriantikaan ole hullumpi. Barkov, Trocheck, Huberdeau ja Dadonov tekivät viime kaudella yhteensä 113 maalia.

Vain Toronto Maple Leafsin ja Pittsburgh Penguinsin kaikki neljä parasta maalintekijää tekivät viime kaudella vähintään 27 maalia.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Eniten kehitettävää
Floridassa on vaihtunut viime vuosien aikana paljon. Päävalmentaja Gerard Gallantin kanssa toimittiin aikanaan niin kuin toimittiin, ja GM:n tontilla on nähty soutamista ja huopaamista. Epävarmuus taustoilla on heijastunut kaukaloon.

Panthersin on nyt pidettävä tiukasti kiinni siitä, että se kehittää nuoria pelaajiaan pitkäjänteisesti ja pitää joukkueensa ytimen kauan koossa.

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…
Panthersin viime kauden 35 viimeistä ottelua toivat saldon 25-8-2. Tuolla jaksolla se voitti eniten otteluita koko NHL:ssä yhdessä Winnipeg Jetsin kanssa. Kääntäen tilastot sitten kertovat sen, että 47 ensimmäisestä pelistä tuomisina olivat lukemat 19-22-6. Noista tappiolukemista pitää ottaa alkavalla kaudella ainakin kolmasosa pois.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.