Skip to main content

Filppulan monipuolisuudelle käyttöä Flyersissa

Valtteri Filppula on päässyt viime kautta paremmin mukaan Philadelphian kuvioihin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on Philadelphia Flyersin Valtteri Filppula. 

Vanhan totuuden mukaan jääkiekossa ei jaeta tyylipisteitä, mutta jos näin olisi, Valtteri Filppula olisi usein tilastojen kärjessä. Eleganssi paistaa Philadelphia Flyersin keskushyökkääjän kaikesta toiminnasta. Vaikka tilanne olisi miten tiukka, hän näyttää rauhalliselta kuin mummolan kahvipöydässä. Tilanne on niin sanotusti hallinnassa. Filppula ei syyllisty koskaan rumiin temppuihin jäällä - hän jos kuka osaa kunnioittaa vastustajaa.

Herrasmiehen elkeet jatkuvat myös jään ulkopuolella. Filppula on ystävällinen ja sulavakäytöksinen, eikä häneen ole pesiytynyt murto-osaakaan selkäänpuukottajan ominaisuuksia. 

Onko Filppula jopa liian kiltti kiekkoilijaksi? Hän ainakin sopii roolimalliksi kenelle tahansa.

Veteraani-sana ei tule ensimmäiseksi mieleen, kun seuraa 33-vuotiaan EVU:n kasvatin tekemisiä. Hän ei ainoastaan näytä nuorelta, vaan kentälläkin otteista paistaa raikkaus ja pelaamisen ilo. Silti hänellä on vyöllään jo 810 NHL-ottelua, millä hän on suomalaisten aktiivipelaajien listalla kolmanneksi korkeimmalla sijalla Jussi Jokisen ja Mikko Koivun jälkeen. Kaikkien aikojen suomalaislistalla hän on 15. sijalla. Jos Filppula säilyy ehjänä, tällä kaudella taakse jää ainakin 831 runkosarjaottelua pelannut Sami Kapanen.

Filppula on pelaajana kuin pitsa. Vaikka se olisi huonoa, se on silti hyvää. Yksikään jääkiekkoilija ei pelaa loistavaa ottelua joka ilta, mutta ne pelaajat ovat arvokkaita, joiden hyvien ja huonojen päivien välinen ero on pieni.

Vaikka Filppulalla olisi huonompi ilta, hän on yleensä aina jotenkin avuksi omalle joukkueelleen. Jos hyökkäyspään rynnimiseen ei riitä virtaa, Filppula keskittyy puolustamiseen. Siitä ominaisuudesta valmentajat pitävät.

Filppula olisi ollut käyttökelpoinen pelaaja pidempään Tampa Bay Lightningillekin, mutta uusi alku uudessa ympäristössä teki hänelle hyvää. Viime kauden 20 ottelua Flyersin paidassa oli vielä totuttelua, mutta täksi kaudeksi Filppulalle oli pedattu iso rooli Philadelphian hyökkäyksessä. Sen paikan hän on täyttänyt odotetusti.

Video: Filppula napauttaa kiekon maalin kulmalta sisään

Sean Couturier on noussut hyvin otteidensa ansiosta Flyersin eniten pelaavaksi sentteriksi, kun Claude Giroux on pelannut hänen laiturinaan. Kakkossentteri Filppula on pelannut otteluissa keskimäärin 17.21, mikä on Flyersin hyökkääjistä viidenneksi eniten. 

Tulokashyökkääjä Nolan Patrickin loukkaantuminen nostaa Filppulan merkitystä Flyersin keskikaistalla entisestään. Kakkosketjun keskelle paikkansa naulannut Filppula on löytänyt kauden aikana hyvän kemian varsinkin Wayne Simmondsin kanssa. Filppula osaa ajoittaa hyvin syötöt nopealle ja röyhkeälle laiturilleen. Kun Simmonds on lyömässä maalilla irtokiekkoja sisään, Filppula voi jättäytyä varmistamaan taka-alalle, jos vastustaja pääseekin vastahyökkäykseen.

Filppula alkoi jäädä Tampassa ulos eniten pelaavista ylivoimayhdistelmistä, mutta Flyersin paidassa hänelle avautui paraatipaikka taitavassa ykkösylivoimassa. Suomalaissentteri peri St. Louis Bluesiin siirtyneen Brayden Schennin tontin. Perintö on myös velvoittanut, sillä Schenn teki viime kaudella peräti 17 ylivoimamaalia.

Siirto vaati sinänsä pokkaa GM Ron Hextallilta, sillä Filppula oli tehnyt 11 kauden aikana ylivoimalla ainoastaan 24 maalia. Filppulan sijoituspaikka vastustajan neliön keskelle oli yllättävä veto, sillä Filppula on ollut koko uransa aikana enemmän tilanteiden järjestelijä kuin maalintekijä.

Video: TOR-PHI: Filppulan ranne puhuu ylivoimalla

- Kun saat kiekon, olet yleensä hyvässä maalipaikassa, josta on hyvä yrittää laukausta. Se on todellakin hieman erilainen paikka verrattuna siihen, mihin olen tottunut, Filppula sanoi Courier Postille.

Filppulan vahvuus on se, että hän pystyy jakelemaan kiekkoa, vaikka aikaa ja tilaa olisi vähän.

- Minun pitää vain panna maila jäähän ja odottaa kiekon tulemista, Simmonds sanoi.

Filppula ei todellakaan lauo paljon, sillä hän on virittänyt pyssynsä 15 ottelussa vain 19 kertaa. Tehokkuus on kuitenkin joukkueen parasta, sillä hän on upottanut 31,6 prosenttia laukauksistaan verkon perukoille. Filppulalla on tilillään nyt kuusi osumaa.

Loistavaa kautta pelaava Couturier on kuitenkin ottanut viime otteluissa Filppulan paikan ykkösylivoimassa, ja suomalaiselle löytyi uusi tontti toisesta ylivoimamiehistöstä.

Siirto tavallaan kuvaa hyvin Filppulan monikäyttöisyyttä joukkueessa. Vaikka Filppula kuuluu johtajapelaajien kastiin, hänen itsetuntonsa ei romutu siirroista erilaisiin rooleihin. Filppula sopeutuu niihin mukisematta.

Tilastot tukevat käsitystä, että Filppula on parhaimmillaan silloin, kun ottelu lähenee tärkeitä hetkiä. NHL.comin erikoistilastojen mukaan Filppulan USAT-prosentti on toiseksi paras puolustaja Radko Gudasin jälkeen. Lukema tarkoittaa blokkaamattomien laukausten erotusta silloin, kun oma joukkue on johdossa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.