Skip to main content

Tuleeko Eberlestä tutkapari Tavaresille?

Jordan Eberle tuo erinomaista lisätehoa New York Islandersin hyökkäykseen.

Teksti Simo Järvinen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on New York Islanders.

New York Islanders lähtee tulevaan kauteen hankalien tilanteiden keskeltä. Seuralla ei ole varmuutta, pystyykö se jatkamaan muutama vuosi sitten rakennetussa kotihallissaan Barclays Centerissä, sillä eri tietolähteiden mukaan hallin omistavat tahot eivät olisi halukkaita vähäisen tuottavuuden takia jatkamaan vuokrasopimusta seuran kanssa. 

Islandersin esitykset jäällä eivät ole näyttäneet siltä, että ryhmä olisi tulevina vuosina takuuvarma pudotuspelijoukkue. Toisin sanoen selkeä suunta on viime aikoina ollut seuran GM Garth Snow'lta pahasti hukassa. Alkava kausi on hänen osaltaan merkittävä, koska fanit ja seurajohto odottavat joukkueen kapteenin ja kiistattoman pelillisen liiderin John Tavaresin pääsevän jatkosopimukseen.

Islanders varasi OHL:ssä hurjia tehopisteitä mättäneen ja ennätyksiä rikkoneen Tavaresin vuoden 2009 varaustilaisuuden ykkösenä. Heti debyyttikaudellaan Tavares sai 82 ottelussa kasaan tehot 24+30=54. Lisäksi hän oli Kanadan maajoukkueessa saman kauden keväällä järjestetyissä MM-kisoissa seitsemällä osumalla turnauksen paras maalintekijä. Kaudella 2013-14 hänet nimitettiin Islandersin kapteeniksi.

- Tiesimme heti Johnin taitotason ja sen, että hän kykenee dominoimaan jäällä. On ollut hienoa nähdä hänen kasvavan pelillisenä johtajanamme, ja uskon myös, että ihmiset ympärillämme ovat nähneet, kuinka ainutlaatuinen pelaaja hän on, Snow totesi NHL.comille.

Video: Tavares saa 500 NHL-pistettä täyteen

Tavaresilla on nykyistä sopimustaan jäljellä vielä tuleva kausi. Kanadalaiskeskushyökkääjän vuosiansio on ollut 5,5 miljoonaa dollaria, mutta tulevan kauden jälkeen luvassa on hyvin todennäköisesti massiivinen palkankorotus. Tavaresin merkitys on Islandersille todella suuri, sillä hän on johtavana keskushyökkääjänä aivan liigan kärkitasoa. Seura onkin pitkään yrittänyt etsiä kapteeninsa rinnalle kovan kaliiberin maalintekijää, joka vähentäisi Tavaresin harteille kasaantuvaa ylimääräistä maalintekotaakkaa. 

Edmonton Oilersista kesällä hankittu laitahyökkääjä Jordan Eberle voisi kenties olla vastaus ensimmäisen täyden päävalmentajakautensa aloittavan Doug Weightin toivomuksiin. Vaikka seura luopuikin Eberlen treidissä vuonna 2011 ykköskierroksella varatusta Ryan Stromesta, on parhaalla kaudellaan 76 tehopistettä tehtaillut Eberle Long Islandin herroille varmasti Stromea käyttökelpoisempi hyökkääjä. Weight on maaliahneen hyökkääjän kohdalla hyvin luottavainen.

- Jos pelaaja lukitaan tiettyyn rooliin, hän voi kadottaa parhaan vireensä. Mutta Jordan on siitä huolimatta osoittanut olevansa hitonmoinen lahjakkuus. Olen erittäin luottavainen ja innoissani, että saamme hänet riveihimme, Weight kommentoi Elite Sports NY:n nettisivuilla.

Eberle on luontainen maalintekijä, jonka kiekonkäsittelytaidot ovat erinomaisella tasolla. Hän kykenee hintelästä ruumiinrakenteestaan huolimatta oivaltaviin syöttöihin ahtaissakin väleissä. Sekä Tavaresia että Eberleä yhdistää maalintekotaidon lisäksi se, että molemmat ovat aikoinaan pelanneet samaan aikaan Kanadan juniorimaajoukkueessa. Mikäli kaksikon kemia on vähänkään kohdillaan tulevalla kaudella, voi jälki olla tuhoisaa.

Video: Eberlen tasoitus

- John on joukkueen liideri. Olen innoissani mahdollisuudesta pelata hänen kanssaan, sillä meillä on yhteistä kemiaa junioriajoilta. Toivottavasti onnistun alkavalla kaudella nostamaan joukkueen menestykseen hänen kanssaan, Eberle kommentoi New York Timesille.

Tulevalla kaudella saattaa nousta esiin myös organisaation nuoriso-osasto. Sitä edustaa seuran tulevaisuuden keskushyökkääjiin kuuluva Mathew Barzal, joka pääsi viime kaudella kokeilemaan Islandersin kokoonpanossa kahden ottelun verran.

Vuoden 2015 varaustilaisuudessa ykköskierroksella varattu taitavasti luisteleva ja erinomaisesti peliä tekevä kanadalainen teki päättyneellä WHL-kaudella kovaa jälkeä. Seattle Thunderbirdsin kapteenina toiminut 20-vuotias syöttökone iski 41 ottelussa tehot 10+69=79. Pudotuspeleissä Barzalin tahti ei juuri hiipunut, ja 183-senttinen keskushyökkääjä valittiin WHL:n pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Barzalin odotetaan saavan alkavalla NHL-kaudella kunnon näytön paikan Weightin luotsaaman ryhmän alemmissa ketjuissa.

Katso lisää