Skip to main content

Kevät kaiken muuttaa voi, Donskoi

Joonas Donskoi pysyy positiivisena, vaikka kausi on ollut täynnä vaikeuksia

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Jääkiekkoilija Joonas Donskoin viime vuodet ovat olleet täynnä menestystä, juhlahetkiä ja onnistumisia.

Donskoi nousi tähdeksi SM-liigassa Kärpissä, ja hänestä tuli yksi Lauri Marjamäen joukkueiden tärkeimmistä palasista. Donskoi pääsi juhlimaan Suomen mestaruutta sekä 2014 että 2015.

Vaikka pelaaja olisi osoittanut kykynsä eurooppalaisessa huippuliigassa, NHL:ssä menestyminen vaatii aina uusia uhrauksia. Donskoin ura jatkoi kuitenkin nousuaan myös valtameren toisella puolella.

Kun Donskoi meni San Jose Sharksin leirille syksyllä 2015, hän oli yksi tuntemattomista pelaajista, jotka lähtivät lyömään itseään läpi.

Donskoi teki läpimurtonsa nopeasti. San Josen kärkihyökkääjä Logan Couture myönsi myöhemmin, että hänen oli pakko mennä katsomaan YouTubesta, kuka tämä näppäräkätinen suomalaishyökkääjä on.

Video: Donskoin ranne puhuu

Donskoi ei ainoastaan ottanut paikkaansa San Jose Sharksista, vaan hänestä tuli yksi valmentaja Peter DeBoerin luottohyökkääjistä. Donskoi kuului kakkosylivoimaan joukkueessa, joka nousi Stanley Cup -finaaleihin asti.

Ideaalimaailmassa tilanne etenisi niin, että Donskoi jatkaisi loistavia otteitaan, San Jose Sharks etenisi uudelleen finaaliin ja voittaisi. Mutta realismi iskee vastaan aika ajoin. Yksikään pelaaja tai joukkue ei vedä nousujohteista paraatimarssia vuodesta toiseen.

NHL:ssä puhutaan usein toisen vuoden kirouksesta (sophomore slump). Se on hauska termi, mutta tässä tulee paljastus - mitään kirousta ei ole olemassa. Joskus huonompi vuosi osuu toiseen kauteen, joskus kolmanteen ja joskus neljänteen. Donskoilla NHL-uran toinen kausi on ollut täynnä vaikeuksia.

DeBoerin luotto on vähentynyt, tehoja ei ole tullut tuttuun tahtiin, ja välillä Donskoi on löytänyt itsensä katsomostakin. Pelejä on jäänyt väliin alavartalovamman ja sairastumisten vuoksi. Viimeksi raahelainen seurasi ottelua siviilit päällä perjantaina, kun Sharks kohtasi Calgary Flamesin. Donskoi ei ollut tehnyt pisteitä 13 otteluun.

- Olen terve, mutta en voi olla peliini millään tavalla tyytyväinen. Pitää parantaa paljon ja jatkaa työntekoa, Donskoi sanoi NHL.com/FI:lle.

- Parannettavia asioita on paljon. Pitää voittaa kamppailuja ja pysyä kiekossa hyökkäysalueella, hän lisäsi.

Siinä Donskoi osuu asian ytimeen. Kun Donskoi alkoi tunkea jalkaansa oven väliin viime kaudella, hän tuli tunnetuksi nimenomaan hyvästä kiekonsuojaustaidostaan hyökkäysalueella. Donskoin tasapaino on erinomainen; lyhyet ja vahvat jalat pitävät painopisteen alhaalla.

NHL-elämä on näyttänyt muutenkin välillä nurjempaa puoltaan. Vaikka San Jose varmisti jo hyvissä ajoin pudotuspelipaikkansa, kauden loppupuolella joukkue on kohdannut yllättäviä vaikeuksia. Tammikuussa joukkue voitti 11 ottelustaan vain viisi, mikä on Sharksin tasoon nähden heikko saldo.

- Jokaisella joukkueella on huonompia aikoja, mutta tiedämme kuitenkin joukkueemme potentiaalin. Lähdemme luottavaisena loppukauteen. Meillä on paljon samoja pelaajia ja valmentajia kuin viime kaudella, Donskoi muistutti.

Video: Donskoi ujuttaa pelin toisen osumansa

Hyvän urheilijan tunnistaa siitä, että hän pystyy kokoamaan itsensä vaikeuksien jälkeen. Donskoi pelasi sunnuntaina Vancouver Canucksia vastaan ehkä kauden parhaan pelinsä. Hän liikkui liukkaasti, kamppaili terävästi irtokiekoista ja pysty edistämään peliä hyökkäysalueella näppärillä lyhyillä syötöillä.

- Pysähdyin tuossa jossakin kohtaa katselemaan omia pelejäni ja miettimään hieman asioita. Ehkä sellainen likainen työ, mikä on aina ollut minun peliä, pääsi tuossa kauden aikana unohtumaan, Donskoi ruoti Yle Urheilun haastattelussa.

Donskoi sanoi Ylen jutussa olevansa tyytyväinen siihen, että hän on saanut vaikeinakin hetkinä rakentavaa palautetta valmentaja DeBoerilta. Se on hyvä merkki. Jos palautetta ei tulisi, valmennuksella ei todennäköisesti olisi suunnitelmia hänen varalleen.

Niin oudolta kuin se kuulostaakin, kovassa peliruuhkassa yksikin ottelu saattaa muuttaa koko kauden suunnan. Voi olla, ettei parin kuukauden päästä kukaan enää muista Donskoin vaikeaa runkosarjaa. 

Katso lisää